Una historia social (horizontal) del dormitorio

El arqueólogo y antropólogo británico Brian Fagan, bien conocido entre nosotros, junto con su habitual colega Nadia Durrani, acaban de publicar un ameno volumen titulado What We Did in Bed.
A Horizontal History  (Yale UP).

El editor nos dice:

“Luis XIV gobernó Francia desde su dormitorio. Winston Churchill gobernó Gran Bretaña desde el suyo durante la Segunda Guerra Mundial. Los viajeros solían acostarse habitualmente con completos extraños, y familias enteras compartían camas en muchos hogares preindustriales. Las camas eran artículos caros -y a menudo para mostrar. Tutankamón fue enterrado en una cama dorada, los griegos adinerados fueron enviados al más allá en camas-comedor, y los victorianos fallecidos de clase media eran recostados en una cama en el salón.

En esta historia social que abarca los últimos setenta mil años, Brian Fagan y Nadia Durrani observan el papel infinitamente variado de la cama a través del tiempo. Este era un lugar para el sexo, la muerte, el parto, la narración de historias y la sociabilidad, así como para dormir. Pero quién hizo qué con quién, por qué y cómo podría variar increíblemente según la hora y el lugar. Es solo en la era moderna que la cama se ha transformado en una zona privada y oculta, y su rica historia social se ha olvidado en gran medida”.

Y, para ampliar ese breve, o bien podemos acudir al blog del editor o bien ojear el anticipo publicado en The Conversation, el cual empieza así:

“Groucho Marx bromeó una vez: “Cualquier cosa que no se pueda hacer en la cama no vale la pena”. Se podría pensar que se refería a dormir y tener relaciones sexuales. Pero los humanos, en un momento u otro, han hecho casi de todo en la cama.

Y sin embargo, a pesar del hecho de que pasamos un tercio de nuestras vidas en la cama, son más una ocurrencia tardía.

Ciertamente no pensé mucho en las camas hasta que me encontré hablando de su historia con los ejecutivos de una empresa de colchones. Aprendí que estos humildes artefactos tenían una gran historia que contar, una que tiene 77,000 años.

Fue entonces cuando, según la arqueóloga Lynn Wadley, nuestros primeros antepasados africanos comenzaron a dormir en huecos excavados en los suelos de las cuevas, las primeras camas. Se envolvían en hierbas que repelían los insectos para evitar que las chinches fueran tan persistentes como las de los moteles de hoy.

Gran parte de nuestras camas se han mantenido sin cambios durante siglos. Pero un aspecto de la cama ha experimentado un cambio dramático.

Hoy, generalmente dormimos en habitaciones con la puerta cerrada firmemente detrás de nosotros. Son el último reino de la privacidad. A nadie más le está permitido entrar en ellos, aparte de un cónyuge o un amante.

Pero como muestro en mi próximo libro, “What We Did in Bed“, no siempre fue así.

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La estructura de la cama se ha mantenido notablemente consistente: sabemos que los marcos elevados con colchones se usaban en Malta y Egipto hacia 3000 a. C., lo que significa que las personas los han estado usando durante más de 5,000 años.

Las primeras camas egipcias eran poco más que marcos rectangulares de madera con patas y plataformas de cuero o tela para dormir. El extremo superior a menudo estaba ligeramente inclinado hacia arriba. La hierba, el heno y la paja rellenos en sacos o bolsas de tela sirvieron como ásperos colchones durante siglos.

Pero una cosa que ha cambiado es quién ha ocupado la cama. Durante la mayor parte de la historia humana, la gente no le daba importancia a apiñar a familiares o amigos en la misma cama.

El periodista del siglo XVII Samuel Pepys a menudo dormía con amigos varones y calificaba sus habilidades para la conversación. Uno de sus favoritos era el “feliz Sr. Creed”, que brindaba “excelente compañía”. En septiembre de 1776, John Adams y Benjamin Franklin compartieron cama en una posada de Nueva Jersey con solo una pequeña ventana. Adams la mantuvo cerrada, pero Franklin la quería abierta, quejándose de que se sofocaría sin aire fresco. Adams ganó la batalla.

Los viajeros a menudo dormían con extraños. En China y Mongolia, los kangs (plataformas de piedra calentadas) se usaron en posadas ya en el año 5000 a.C. Los invitados suministraban la ropa de cama y dormán con otros turistas.

Acostarse con extraños podía provocar cierta incomodidad. El poeta inglés del siglo XVI, Andrew Buckley, se quejó de los compañeros de cama que “se burlan y balbucean, algunos llegan borrachos a la cama”.

Luego estaba la Great Bed of Ware, una cama enorme mantenida en una posada en un pequeño pueblo del centro de Inglaterra. Construida con roble ricamente decorado alrededor de 1590, la cama de cuatro postes es aproximadamente del tamaño de dos camas dobles modernas. Se dice que 26 carniceros y sus esposas, un total de 52 personas, pasaron una noche en la Gran Cama en 1689.

(…)”.

© 2020 Yale University / The Conversation


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