Los mejores libros de historia del año 2014 (I)

Henos aquí reunidos de nuevo, como suele ser costumbre en los últimos años, para dar buena cuenta de esos listados con los mejores libros del año, práctica que ya ha empezado entre nosotros. Ahora bien, ya saben los lectores que este blog otea exclusivamente el horizónte foráneo, a lo que vamos de inmediato.

ageofambition

Puestos a ello, y ya que en esta anualidad que conclye no le hemos dedicado ninguna atención, parece conceniente principiar la retahíla con los prestigiosos National Book Awards, que vienen a ser una especie de anticipo, con un modesto premio en metálico incluido. Aquí tienen ustedes los ganadores, donde poco o nada encontrarán de sello propiamente histórico. En nuestro apartado, que recae en la no ficción, el galardonado ha sido el joven periodista Evan Osnos, por su Age of Ambition: Chasing Fortune, Truth, and Faith in the New China  (Farrar, Straus and Giroux), y el perfil de los finalistas es semejante, a excepción del naturalista Edward O. Wilson.

Nada, pues, de historia, lo cual no es buena señal, aunque si la hubo entre el listado inicial  de aspirantes al galardón.  Allí estaban , antes del filtro definitivo, John Demos,  el historiador de Yale, por su The Heathen School: A Story of Hope and Betrayal in the Age of the Early Republic (Alfred A. Knopf/ Random House); el  autor y biógrafo Nigel Hamilton, con el primer volumen de The Mantle of Command: FDR at War, 1941 – 1942 (Houghton Mifflin Harcourt); y Ronald C. Rosbottom, profesor del Amherst College, por When Paris Went Dark: The City of Light Under German Occupation, 1940-1944 (Little, Brown and Company/ Hachette Book Group).

Pero tal elección no significa que este año no haya habido producción histórica reseñable, solamente que otros géneros y autores han ido por delante. Es cierto, además,  que muchos volúmenes que hoy señalaríamos como destacables aparecieron a finales de 2013 -y por tanto no cuentan-,  sobre todo los que querían anticiparse al centenario de la Gran Guerra.  Ahora bien, libros no faltan.

Thirteen Days in September

Estando como estamos en los USA, allí continuaremos de momento. Y uno puede empezar con la larga lista de publishersweekly, donde realmente solo hay un libro de historia a la vieja usanza, un volumen nada desdeñable que ya ha pasado por este blog, el de David Brion Davis: The Problem of Slavery in the Age of Emancipation (Knopf). Junto a él, hay varios más de tinte histórico, escritos por periodistas o profesionales de la historia. Entre ellos, Thirteen Days in September: Carter, Begin, and Sadat at Camp David, de  Lawrence Wright (Knopf); The Invisible Bridge: The Fall of Nixon and the Rise of Reagan, de Rick Perlstein (Simon & Schuster); y Penelope Fitzgerald: A Life, de Hermione Lee (Knopf). Sin olvidar el resto, que van desde una suerte de biografía de John Wayne (John Wayne: The Life and LegendSimon & Schuster-, de Scott Eyman) hasta The Sense of Style: The Thinking Person’s Guide to Writing in the 21st Century, del siempre interesante  Steven Pinker (Viking), pasando por los ya citabos en los NBA y las traducciones (no falta, por supuesto, Thomas Piketty).

Penelope_Fitzgerald_A_Life

Algo similar ocurre cuando se repasa el listado del washingtonpost. Nada de historia en su elección principal, de modo que hay que acudir a los 50 “notable works“.  Allí encontramos de nuevo a Osmos y a  Piketty, al espléndido volumen sobre el Congo de David Van Reybrouck (pero es traducción y tiene varios años: ¿para cuándo una versión española de esta y sus otras obras?), amén de libros de actualidad y memorias (las de Hilary Clinton,  Robert M. Gates y  Leon Panetta).

¿Y de historia?  Pues tenemos cuatro obras muy americanas. Dos se dedican a sendos presidentes:  Lincoln and the Power of the Press. The War for Public Opinion (Simon & Schuster), del reputado especialista lincolniano Harold Holzer; y John Quincy Adams. American Visionary (Harper), de Fred Kaplan. Otras dos tratan la esclavitud:  The Scorpion’s Sting. Antislavery and the Coming of the Civil War, de James Oakes (Norton);  y el ya citado The Problem of Slavery, de David Brion Davis. Finalmente, al antedicho cuarteto se les une un volumen propio del año: The Long Shadow: The Legacies of the Great War in the Twentieth Century (WW Norton), del profesor de Cambridge David Reynolds. Por supuesto, otras obras rozan la historia, o la abordan directamente aún no siendo un historiador quien las firma. Por ejemplo: el muy comentado  From the Industrial Revolution to the Globalization of Democracy (Farrar, Straus and Giroux), de Francis Fukuyama.

The Long Shadow

Por su parte, el nytimes sigue la misma política de listas corta y larga. En la primera, dentro del correspondiente apartado, dos obras ya mencionadas: la biografía que sobre Penelope Fitzgerald ha elaborado la reputada Hermione Lee; y el análisis del acuerdo de paz de Camp David y del papel desempeñado por Carter, Begin y Sadat, a cargo del premiado author Lawrence Wright.

Y, dado que estos dos volúmenes no son propiamente de historiadores, pensarán ustedes que sí los habrá entre la selección de las cien mejores obras del año.  Ciertamente así es, pero sin grandes alardes. Junto a los ya citados, aparecen dos temas presidenciales: Embattled Rebel: Jefferson Davis as Commander in Chief (Penguin Press), del habitual James M. McPherson; y el ya mencionado sobre Nixon-Reagan de Rick Perlstein (Simon & Schuster). Se les unen Gandhi Before India (Knopf), de Ramachandra Guha; y Napoleon: A Life, de Andrew Roberts (Viking). Para terminar, dos obras reseñables, por distintos motivos. Una, la traducción del volumen de 2011  Eichmann Before Jerusalem. The Unexamined Life of a Mass Murderer (Alfred A. Knopf), obra de la la historiadora y filósofa alemana Bettina Stangneth (recién traducida por Edhasa). Otra, por el interés local, el Hotel Florida: Truth, Love, and Death in the Spanish Civil War (Farrar, Straus and Giroux), el volumen de la escritora Amanda Vaill que ya ha traducido Turner.

Embattled_Rebel

Y esto es todo para el Continente americano, aunque antes de dar el salto a Europa quizá no fuera mala idea subir hasta Canadá, a Toronto en este caso, donde theglobeandmail tabién publica su selección. Pero de hacerlo, y a excepción de Piketty, solo podríamos citar Rise to Greatness. The History of Canada From the Vikings to the Present (Penguin). Claro que su autor es nada menos que el polémico y multifacético Conrad Black, del que lo mejor que se puede decir es que es un aficionado a la historia.

Continuará…

 


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