La revolución material: una historia francesa del consumo

Jean-Claude Daumas, profesor de historia económica, nos presenta La révolution matérielle. Une histoire de la consommation (France, XIXe-XXIe siècle) (Flammarion).

Veamos el paratexto de presentación:

“Escribir la historia del consumo en Francia es contar la historia de todos los franceses: la de nuestros antepasados, la de nuestros padres, la de cada uno de nosotros. También es contar la historia de la revolución material que tuvo lugar bajo la influencia de innovaciones técnicas y comerciales, avances sociales, nuevas costumbres, etcétera. Son todas estas transformaciones desde mediados del siglo XIX las que queeste libro rastrea  articulando producción y consumo, condicionamiento social y libre albedrío del consumidor, cultura material y representaciones simbólicas.

El historiador Jean-Claude Daumas describe los usos de la sociedad francesa -dígame qué sofá ha elegido y le diré quién es usted-, muestra cómo los consumidores se apropian de los objetos – desde la lavadora hasta el teléfono inteligente, pasando por el pasapuré, la bicicleta y los pantalones vaqueros-, en una dialéctica estudiada donde el azar no tiene lugar.

Esta historia del consumo también se puede leer como la de la conquista gradual del bienestar, con sus victorias -el triunfo del consumo masivo durante los Treinta Glorios- y sus derrotas -el aumento del nivel de vida nunca ha abolido las desigualdades sociales-, por no mencionar a sus nuevos mandarines, que abogan por la ruptura y el decrecimiento en el nombre de la protección del planeta …”

He aquí, por otra parte, algunos párrafos de su introducción:

“La historia del consumo no es anecdótica. Michelet tuvo la intuición cuando, en 1846, evocó  en “le Peuple” la difusión de los tejidos de algodón entre los trabajadores, “una revolución poco remarcada, pero grande”, que afecta al mismo tiempo a la prenda, a la pulcritud y a la decoración del alojamiento. (…) “Estos cambios, que se consideran inútiles, tienen un impacto inmenso. Estas no son simples mejoras materiales, son un progreso de las personas en el exterior y en la apariencia, cosas sobre las cuales los hombres se juzgan entre sí; es, por así decirlo, la igualdad visible. De allí llega a nuevas ideas que de lo contrario no se alcanzarían. (…) “

Todo está dicho: la democratización del vestir gracias a la industria, la difusión del bienestar y la moda entre los trabajadores, el surgimiento de una nueva cultura de consumo y la transformación de las relaciones  entre clases en el espacio público, todos estos son aspectos de una “revolución” que, sin embargo, solo concierne a las “cosas banales” que pueblan nuestro mundo cotidiano. Para Michelet, hacer la historia del consumo es reconstruir la evolución de un fenómeno complejo con múltiples dimensiones cuyo lugar es central en nuestras sociedades. Sin embargo, los historiadores tardaron mucho tiempo en continuar con este programa. (…)

En 1961, Fernand Braudel lanzó una vasta investigación sobre la “vida material” que, de hecho, abarca todos los aspectos del consumo y que él concibe como un estudio de “hábitos” y “legados”. (…) Este período termina con la publicación (de su) gran libro, “Civilización material y capitalismo”, que describe la dialéctica entre lo ordinario, es decir, el dominio de la repetición indefinida de los mismos gestos, y lo superfluo, privilegio de ricos “que prueban los placeres que la masa aprovechará” tarde o temprano y que, por tanto, están en el origen del cambio. (…) La historia del consumo no es un área muy popular hasta la década de 2000, cuando finalmente ve la proliferación de investigaciones que se hacen eco de las preguntas contemporáneas sobre la dinámica de la “sociedad de consumo”. (…) Pero, (…) sin que nadie haya intentado dar cuenta de las dinámicas globales del consumo en la Francia de los siglos XIX y XX incluyendo actores, objetos, prácticas y representaciones. Tal es precisamente la ambición de este libro, que ofrece una historia de amplio alcance y que rechaza las simplificaciones. (…)

© CopyrightFlammarion 2018


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