Los imperios de los débiles. La verdadera historia de la expansión europea y la creación del nuevo orden mundial

Breve, interesante y  polémico es el libro que J. C. Sharman dedica a Empires of the Weak. The Real Story of European Expansion and the Creation of the New World Order (Princeton UP).

Este es su contenido:

“¿Qué explica el auge del Estado, la creación del primer sistema global y el predominio de Occidente? La respuesta convencional afirma que una tecnología superior, las tácticas y las instituciones forjadas por la competencia militar darwiniana dieron a los europeos una ventaja decisiva en la guerra contra otras civilizaciones desde 1500 en adelante. En contraste, Empires of the Weak sostiene que los europeos en realidad no tuvieron una superioridad militar general en la era moderna temprana. JC Sharman muestra, en cambio, que la expansión europea desde finales del siglo XV hasta finales del siglo XVIII se explica mejor por la atención a las guertes políticas asiáticas y africanas, la enfermedad en las Américas y la supremacía marítima obtenida por defecto, dado que las políticas locales orientadas hacia la tierra eran en gran parte indiferentes a la guerra y al comercio marítimo.

Los europeos se dejaron intimidar por los poderosos imperios orientales de la época, que fueron pioneros en innovaciones militares clave y fueron los más grandes conquistadores modernos. Contra la opinión de que los europeos ganaron para siempre, Sharman sostiene que el imperialismo de finales del siglo XIX y principios del siglo XX fue un desarrollo relativamente transitorio y anómalo en la política mundial que concluyó con pérdidas occidentales en varias insurgencias. Si el siglo XXI debe ser dominado por potencias no occidentales como China, esto representa un retorno a la norma de la era moderna.

Proporcionando una perspectiva revisionista a la idea de que Europa gobernó el mundo debido al dominio militar, Empires of the Weak demuestra que el ascenso de Occidente fue una excepción en el orden mundial prevaleciente”.

Y así empieza la introducción:

“La expansión europea desde finales del siglo XV hasta finales del XVIII transformó al mundo con la creación de los primeros sistemas políticos y económicos genuinamente globales. Fue iniciado por viajes casi simultáneos al oeste a través del Atlántico hacia las Américas, al sur y al este alrededor de la costa de África y a través del Océano Índico hacia Asia por exploradores como Cristóbal Colón y Vasco da Gama. Se dice a menudo que el crecimiento posterior de la presencia europea en los océanos fue el resultado de un poder militar superior: mejores armas y mejores organizaciones para usarlas. Conocida como la tesis de la revolución militar, argumenta que la expansión fue principalmente el resultado de ejércitos y Estados europeos que superaron a sus oponentes en el extranjero, porque los europeos se adaptaron mejor a las demandas de la guerra, ya que sobrevivieron y aprendieron de la feroz competencia en sus propios países. Se basa en el supuesto de que la competencia produce organizaciones más eficientes que se adaptan mejor a su entorno, gracias a una combinación de aprendizaje racional y selección darwiniana.

En este libro cuestiono cada elemento de este análisis y sugiero una explicación alternativa. Los europeos no disfrutaron de una superioridad militar significativa frente a los oponentes no occidentales en la era moderna temprana, ni siquiera en Europa. La expansión fue tanto una historia de deferencia y subordinación europea como de dominio. En lugar de ejércitos o armadas estatales, las vanguardias de la expansión eran pequeñas bandas de aventureros o compañías autorizadas que dependían del cultivo de aliados locales. Fundamental para el éxito y la supervivencia de los europeos fue una estrategia marítima que evitó desafiar las prioridades territoriales de las políticas locales, así como las enfermedades en las Américas, que provocaron una catástrofe demográfica. Los mayores conquistadores y constructores de imperios de la era moderna temprana fueron en realidad los imperios asiáticos, desde los otomanos en el Cercano Oriente hasta los mogoles en el sur de Asia y los Ming y los Manchu Qing en China. Prestar la debida atención a estos grandes poderes ayuda a corregir el eurocentrismo que a menudo ha sesgado los estudios anteriores y pone en tela de juicio las historias convencionales de causa y efecto sobre la formación de los estados y de las guerras. Una perspectiva más cosmopolita revela la diversidad de las relaciones entre desarrollo militar y político, dado que hubo muchos caminos para diferentes salidas en lugar de una sola ruta hacia un destino común.

(…)”

© Copyright, Princeton University Press.


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