Woodrow Wilson y la Europa Oriental

Aunque la situación de las editoriales universitarias norteamericanas no es lo boyante que fue antaño, hay unas cuantas que resisten y publican un buen número de libros interesantes cada año. Las más destacadas en el terreno de las humanidades suelen aparecer en este blog, lo cual no significa que no haya otras con iguales empeño y calidad. Es el caso de Stanford.  Como muestra, el reciente volumen Woodrow Wilson and the Reimagining of Eastern Europe (SUP), de Larry Wolff.

Así nos lo presenta:

«En la Conferencia de Paz de París de 1919, donde las victoriosas potencias aliadas se reunieron para revisar el mapa de Europa tras la Primera Guerra Mundial, la influencia del presidente Woodrow Wilson en la reasignación de fronteras fue profunda. Pero fue su impacto en la estructura política moderna de Europa del Este lo que quizás sea su legado internacional más perdurable: ni Checoslovaquia ni Yugoslavia existen hoy, pero su presencia geopolítica persistió durante todo el siglo XX, desde el final de la Primera Guerra Mundial hasta el fin de la Guerra Fria. Fueron creados en gran parte gracias a la defensa de Wilson y, en particular, a su discurso de los Catorce Puntos de enero de 1918, que giraba en gran parte sobre el concepto de autodeterminación nacional.

Pero a pesar de su intensa participación en la transformación geopolítica de la región, el presidente Wilson nunca puso los ojos en Europa del Este, y nunca viajó a ninguna de las tierras del este en cuyo destino político influyó tan decisivamente. Europa del Este, inventada en la era de la Ilustración por los viajeros y las filosofías de la Europa occidental, fue reinventada sobre el mapa de principios del siglo XX con la intervención crucial de un presidente estadounidense que invirtió profundamente sus energías políticas y emocionales en tierras que nunca visitaría.

Este libro rastrea cómo la definición emergente de Wilson de autodeterminación nacional y la aplicación práctica del principio cambiaron con el tiempo a medida que se desarrollaron las negociaciones en la Conferencia de Paz de París. Larry Wolff expone las contradicciones entre los principios de Wilson y su implementación en el acuerdo de paz para Europa del Este, y arroja luz sobre cómo sus decisiones fueron influidas tanto por las relaciones personales como por su creciente conciencia de la historia de los imperios otomano y de los Habsburgo».

Y así empieza y termina la introducción:

» «Eres el padre adoptivo de una tierra sin líder», le escribió el famoso pianista y líder nacional polaco Ignacy Jan Paderewski al presidente estadounidense Woodrow Wilson en octubre de 1917, seis meses después de que Estados Unidos ingresara en la Primera Guerra Mundial. En agosto de 1918, Tomáš Garrigue Masaryk , quien pronto se convertiría en el primer presidente de Checoslovaquia, le escribió a Wilson: “Su nombre, señor presidente, como sin duda ha leído, se saluda abiertamente en las calles de Praga: nuestra nación siempre le estará agradecida a usted y al pueblo de los Estados Unidos”. Sería difícil sobreestimar el entusiasmo por Woodrow Wilson en la Europa del Este durante y después de la Primera Guerra Mundial o su enorme impacto en la transformación política encarnada en el acuerdo de paz en Versalles, que le dio a Europa del Este su forma en el mapa del siglo XX como un sistema de enclavamiento de estados nacionales. Ni Checoslovaquia ni Yugoslavia existen ya hoy, pero sobrevivieron bajo los cambiantes regímenes políticos a lo largo del siglo XX, desde el final de la Primera Guerra Mundial hasta el finde la Guerra Fría, y se desmoronaron solo en la década de 1990. Fueron creados en gran parte gracias a la defensa de Wilson, mientras que la reconstitución de Polonia en el mapa de Europa -después de más de un siglo de inexistencia geopolítica tras lel reparto del país en el siglo XVIII por Rusia, Prusia y Austria-, encontró su más poderosa afirmación política en el discurso de catorce puntos de Wilson de enero de 1918, que, en el punto trece, pedía la creación de un estado polaco independiente de «territorios habitados por poblaciones indiscutiblemente polacas».

El asentamiento de Versalles en Europa, tal como lo conformó el compromiso de Wilson de correlacionar a nacionalidad y soberanía, estaba lleno de imperfecciones (como la imposibilidad de aplicar la palabra «indiscutiblemente»), algo que se hizo cada vez más evidente durante los años de entreguerras, especialmente cuando fue blanco de la Alemania nazi en los años treinta Sin embargo, el impacto de Wilson en la estructura política moderna de Europa del Este fue quizás su legado internacional más duradero. Incluso Stalin, aunque absorbió los estados bálticos de Lituania, Letonia y Estonia, permitió que las creaciones wilsonianas de Yugoslavia y Checoslovaquia siguieran existiendo, de modo que la Guerra Fría en Europa del Este, desde Bulgaria hasta Polonia, se pareció en gran medida al mapa de la Europa del Este de entreguerras, aunque con regímenes políticos muy diferentes. Por esta razón, es sorprendente que, si bien casi todos los aspectos del legado político e internacional de Wilson hayan sido revisados académicamente en los últimos años, su política hacia Europa del Este haya permanecido relativamente poco considerada en el último medio siglo. Esto es aún más sorprendente por el hecho de que la propia Europa del Este ha sufrido enormes transformaciones durante la última generación, desde el final de la Guerra Fría, lo que sugiere la importancia de reconsiderar críticamente la contingencia histórica de las fronteras del siglo XX.

(…)

En los primeros meses de 1919, mientras Wilson presidía la Conferencia de Paz de París, uno de los artistas contemporáneos más famosos de Europa del Este se estaba volviendo loco gradualmente y registraba su colapso mental en un diario. Vaslav Nijinsky, polaco por identidad y ascendencia, nacido en Ucrania, entrenado como bailarín ruso y famoso por revolucionar el ballet moderno con los Ballets Rusos bajo la guía de su amante Sergei Diaghilev, documentó en su diario su fascinación por Woodrow Wilson. Nijinsky creía que solo Wilson podría detener la guerra (aunque la guerra ya había terminado) y salvar al mundo: “Wilson quiere detener la guerra, pero la gente no lo entiende. Wilson no es bailarín. Wilson es dios en política. Soy Wilson». Nijinsky, de solo treinta años y ya una leyenda, estaba al final de su sensacional carrer; coreografió y protagonizó La siesta de un fauno en 1912, simulando la masturbación en el escenario en París el mismo año en que Wilson fue elegido presidente en los Estados Unidos. En 1913, Nijinsky coreografió La consagración de la primavera de Stravinsky para crear un hito revolucionario espectacularmente controvertido del modernismo cultural y, seis años más tarde, cuando estaba a punto de ser declarado increíblemente loco, se identificó con Wilson: «Soy Wilson». Si La consagración de la primavera celebraba la adoración de una deidad pagana a través del sacrificio humano y el abandono sexual, seis años después Wilson era la deidad: «Wilson es dios en la política».

Haciendo un juego de palabras, con intensidad hostil, entre «Pederewski» (Paderewski) y pederastia, al tiempo que se declara ambivalentemente polaco -«Soy polaco a través de mi madre y mi padre, pero soy ruso porque fui criado allí»-, Nijinsky estableció una oposición implícita entre Diaghilev y Wilson («Diaghilev no quiere amor para todos, Diaghilev quiere amor para sí mismo») y estaba ansiosamente preocupado por si alguien tratara de asesinar al presidente estadounidense: «Quiero que Wilson logre sus objetivos, porque sus objetivos están más cerca de la verdad . Siento la muerte de Wilson. Me temo que pueda recibir una bala en la cabeza”. Que la locura de Nijinsky implicara una identificación tan cercana con Wilson sugiere algunas de las formas en que el presidente estadounidense dominó la conciencia de Europa del Este en 1919. Wilson no lograría sus objetivos, pues el Senado de los Estados Unidos rechazó el tratado de Versalles. Tampoco le dispararían en la cabeza, pero sufrió un derrame cerebral ese mismo año, incapacitándolo severamente para lo que quedaba de presidencia. Sin embargo, el compromiso de Estados Unidos en la guerra y la presencia de Wilson en la Conferencia de Paz de París transformaron definitivamente tanto el mapa geopolítico de Europa del Este como la conciencia mundial de esa región, convirtiendo su propia cartografía mental individual en una plantilla para la Europa en el siglo XX. El mapa de Europa del Este de hoy todavía refleja la preocupación problemática de Wilson por delinear un complejo entrelazado de Estados nacionales, y sus orígenes se pueden rastrear en la historia intelectual de los escritos y pensamientos de Wilson a medida que surgieron del contexto cultural de la cartografía mental durante y después de la Primera Guerra Mundial».

© 2020 STANFORD UNIVERSITY PRESS


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