Una mujer (nada convencional) en el Japón del siglo XIX

No dejamos de lado las historias de caso o las microhistorias,. En esta ocasión, con Stranger in the Shogun’s City.  A Woman’s Life in Nineteenth-Century Japan (Chatto & Windus), de la profesora Amy Stanley.

Este es su contenido:

«Hija de un sacerdote budista, Tsuneno nació en 1804 en una aldea rural japonesa y se esperaba que viviera una vida muy parecida a la de su madre. Pero tras tres divorcios, y con un temperamento demasiado fuerte para la aprobación de su familia, se escapó para ganarse la vida en una de las ciudades más grandes del mundo: Edo, una metrópoli bulliciosa en su apogeo.

Con Tsuneno como nuestra guía, experimentamos el drama y la emoción de Edo justo antes de la llegada de la flota del comodoro Matthew Perry, lo que abriría Japón al comercio y a la diplomacia con Occidente por primera vez. Durante este momento crucial en la historia japonesa, Tsuneno salta de una vivienda a otra, se casa con un samurai sin amo y finalmente termina al servicio de un famoso magistrado de la ciudad. Una mujer extraordinaria en un momento extraordinario, la vida de Tsuneno ofrece una ventana a la cultura japonesa del siglo XIX, y una rara visión de una mujer que sacrificó su familia y su reputación para hacerse una nueva vida, a pesar de las convenciones sociales.

Envolvente y apasionante, Stranger in the Shogun’s City es un revelador trabajo de historia, lleno de ricos detalles y con una prosa hermosa, sobre la vida de una mujer, una ciudad y una cultura».

Y así empieza el primer capítulo (Faraway Places):

«Los regalos para bebés llegaron al templo de Rinsenji en la primavera de 1804, durante el temprano deshielo, cuando los caminos a través de la aldea de Ishigami se llenaban de barro. El número de regalos fue limitado. Después de todo, era el nacimiento de un segundo hijo, y era una niña. Giyū, de cuatro años, hijo primogénito de su madre, llegó en pleno invierno, y aún así el templo estaba inundado de entregas, paquete tras paquete de sardinas, sake, pernos de tela, algas, caquis secos y abanicos de papel plegables. Aquello fue apropiado. Este nuevo bebé, nacido el duodécimo día del tercer mes, recibió cosas simples, en su mayoría caseras: pasteles de masa de arroz , sake, un conjunto de ropa de bebé, raspaduras de pescado seco.

No tuvo nombre durante la primera semana de vida. Era demasiado pronto, cuando tantos bebés no sobrevivían. Por lo de la mala suerte, como si la familia estuviera tratando de aferrarse a algo que no era del todo suyo. Una vez que el bebé sobreviviera siete días, sería el momento de celebrarlo, darle un nombre y la bienvenida a la comunidad.

Cuando pasó la semana de ansiosa espera, Emon y su familia celebraron una pequeña reunión. No nos han llegado registros, pero tales eventos eran habituales, y la familia del templo cumplió con todas las obligaciones sociales habituales. Los invitados habrían sido una variedad de esposas y madres de Ishigami y de las aldeas vecinas: campesinos fuertes, incluidas las parteras que habían asistido al parto, y probablemente algunas damas más refinadas, sacerdotes budistas y esposas de jefes de aldea. La niña era tan nueva en el mundo que todavía no reconocía a ninguna de las personas que más tarde se convertirían en miembros fijos de su vida. Bien pudo haber estado dormida durante las festividades. Pero teniendo en cuenta la personalidad en la que se convirtió más tarde, también parece probable que abriera los ojos, mirara a su alrededor al apretado círculo de mujeres y se lamentara.

Como nombre, los padres de la niña habían elegido algo ligeramente sofisticado y fuera de lo común: Tsuneno. Eran tres sílabas en lugar de las dos más comunes, y se necesitaron dos caracteres chinos para escribirlo. Esta niña sería la única Tsuneno en su familia, probablemente la única en cualquiera de las aldeas agrícolas que rodeaban el templo. Mientras mantuviera su nombre, nunca la confundirían con nadie más.

En los primeros meses de su vida, el bebé Tsuneno tenía todo lo que necesitaba. Su familia tenía ropa vieja y trapos para hacer pañales, para que ella pudiera cambiarse cada vez que estuviera mojada. Tenía una estera para dormir, en lugar de un piso de tierra, y suficiente leña y carbón para mantenerse caliente durante los largos inviernos. Tenía un armario: batas sueltas de algodón confeccionadas en un tamaño pequeño para bebés y niños pequeños. Había lámparas y velas para iluminar las habitaciones sombrías del templo por la noche, y en los días nevados podía dormir debajo de una frazada de retazos. En el verano, había mosquiteros sobre su futón. Su madre podía comer lo suficiente como para producir leche materna —los bebés generalmente se amamantaban hasta alrededor de los tres años— y si no podía o no quería amamantarla, su familia podría contratar a una nodriza. También podrían pagar a una niña de la aldea para que trabajara como niñera. Podía llevar a Tsuneno sobre su espalda y cantarle sus quejumbrosas canciones campesinas, y Tsuneno podía mirar el mundo por encima del hombro.

(…)».

© Penguin Books Ltd.


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