Laurence Rees: Hitler, Stalin y la II Guerra Mundial

Uno de los grandes y reconocidos historiadores sobre los nazis y el Holocausto es, sin duda, Laurence Rees, así que siempre es bienvenida una nueva obra suya. En este caso, se trata de  Hitler and Stalin. The Tyrants and the Second World War (Viking), un volumen con el que completa su anterior El oscuro carisma de Hitler (Crítica).  El editor nos adelanta lo siguiente:

«Este convincente libro sobre Hitler y Stalin, culminación de treinta años de trabajo, examina a los dos tiranos durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Alemania y la Unión Soviética libraron la guerra más grande y sangrienta de la historia. A pesar del hecho de que fueron enemigos acérrimos, Laurence Rees muestra que Hitler y Stalin eran, en gran medida, caras diferentes de la misma moneda.

El liderazgo carismático de Hitler puede contrastar con el reglamentado gobierno de Stalin regido por el miedo; y su intransigencia posterior en la guerra puede contrastar con el cambio de comportamiento de Stalin en respuesta a los acontecimientos. Pero a un nivel macro, ambos estaban preparados para crear un sufrimiento inimaginable, destruir la libertad individual y tergiversar los hechos para construir las utopías que querían, y aunque la creación del Holocausto por Hitler sigue siendo un crimen singular, Rees muestra por qué no debemos olvidar que Stalin cometió distintas atrocidades al mismo tiempo.

Utilizando testimonios de testigos presenciales sorprendentes e inéditos de soldados del Ejército Rojo y la Wehrmacht, civiles que sufrieron durante el conflicto y aquellos que conocieron a ambos hombres personalmente, el exitoso historiador Laurence Rees, probablemente la única persona viva que ha conocido a alemanes que trabajaron para Hitler y rusos que lo hicieron para Stalin, desafía los malentendidos ampliamente asumidos sobre dos de las figuras más importantes de la historia. Esta es una obra maestra de uno de nuestros mejores historiadores».

Dicho lo anterior, la editorial no nos ofrece el extracto habitual, pero el autor nos lo compensa con un breve publicado por BBC History Magazine. Estos son los primeros párrafos:

«Adolf Hitler y Joseph Stalin proyectan largas sombras sobre el siglo XX. Uno, el líder de la Alemania nazi, esperaba crear un nuevo y vasto imperio respaldado por sus creencias racistas; el otro quería construir el primer estado comunista en la incipiente Unión Soviética. No obstante, a pesar de la naturaleza diferente de sus objetivos, ambos hombres estaban motivados por la misma pasión general: el deseo de crear lo que creían que era una utopía aquí en la Tierra. A diferencia de otros dictadores, muchos de los cuales se parecen a los jefes de la mafia, estos dos pensaron que habían descubierto el secreto de la existencia.

Sin embargo, como personalidades individuales, Adolf Hitler y Joseph Stalin difícilmente podrían haber estado más separados. Durante los últimos 30 años, mientras escribía varios libros de historia y hacía muchos documentales históricos, me encontré con varias personas que conocieron personalmente a los dictadores. Y sus recuerdos confirman que ciertamente no era lo mismo entrar en una reunión con Stalin que entrar en otra con Hitler.

Hitler, a diferencia de Stalin, era el líder «carismático» arquetípico. Estos líderes se basan principalmente en el poder de sus propias personalidades para justificar su cargo, no encajan bien en las estructuras burocráticas y proyectan un aura casi «misionera». Ulrich de Maizière, un oficial de estado mayor que asistió a las reuniones con Hitler en la última parte de la Segunda Guerra Mundial, fue testigo de primera mano del supuesto encanto carismático del dictador. Vio “hombres que vinieron a decirle [a Hitler] que ya no podían seguir, e incluso se le dijeron. Y luego él hablaba durante una hora, y luego iban y decían: «Quiero intentarlo de nuevo» … Tenía una voluntad enormemente fuerte, ya sabes, y tenía poderes de persuasión que hacían pasar por alto cualquier argumento racional.

Magnetismo personal

Karl Boehm-Tettelbach, un ayudante de la Luftwaffe en el cuartel general de Hitler, estaba de acuerdo en que las habilidades persuasivas de Hitler eran impresionantes, diciendo: “Él podría [tomar] a alguien que estuviera dispuesto a suicidarse, podría revivirlo y hacerle sentir que debería llevar la bandera y morir en la batalla. Muy extraño». Además, en sus tratos personales, Boehm-Tettelbach encontró que el líder nazi era «una persona respetable … Encantador como anfitrión, ni salvaje ni gritón».

Sin embargo, es importante recordar que casi siempre había que estar predispuesto a apoyar al régimen nazi para quedar fascinado por la personalidad de Hitler. Si no eras un creyente acérrimo, entonces una reunión con Hitler podía dejarte una impresión muy diferente. El primer ministro británico, Neville Chamberlain, encontró a Hitler poco impresionante cuando se conocieron en 1938 y más tarde lo describió como «el perrito de aspecto más común» que jamás había conocido. Chamberlain pensó que Hitler era un agitador rudo y fanfarrón.

La incapacidad de Hitler para escuchar a los demás no era un rasgo nuevo: había sido así desde su juventud. August Kubizek, que lo conoció antes de la Primera Guerra Mundial, afirmó que cuando Hitler hablaba de un libro que acababa de leer no quería escuchar la opinión de nadie más.

De hecho, uno de los peligros de celebrar una reunión con Hitler, como descubrió el líder fascista italiano Benito Mussolini, era que podía ser extremadamente difícil meter baza. “Hitler habla, habla, habla, habla”, registró el ministro de Asuntos Exteriores italiano, el conde Ciano, en su diario tras una reunión en abril de 1942. “Mussolini sufre -él, que tenía la costumbre de hablarse a sí mismo y que, en cambio, tiene que callarse-. El segundo día, después del almuerzo, cuando todo estaba dicho, Hitler habló ininterrumpidamente durante una hora y 40 minutos ”, discutiendo sobre todo, desde religión hasta arte e historia. Por tanto, dependiendo de su punto de vista, Hitler era un aburrido o un visionario inspirador.

Sería difícil salir de una reunión con Joseph Stalin sintiendo alguno de estos extremos. En este sentido, era lo contrario de Hitler. En su mayor parte, el líder soviético quería que otras personas hablaran. Era un oyente agresivo y un observador aún más agresivo.

«Stalin era por naturaleza muy atento», dijo Stepan Mikoyan, quien creció en el Kremlin en la década de 1930. «Observaba los ojos de la gente cuando hablaba, y si le miraban directamente a los ojos, podía sospechar que lo estaban engañando». Y entonces era capaz de dar los pasos más desagradables «.

Vladimir Yerofeyev, un intérprete que tradujo para Stalin, dijo sobre el dictador: «No era del todo seguro trabajar con él porque si no le gustaba algo, no había perdón».

(…)».

© Penguin Books Ltd. / Immediate Media Company Ltd / Laurence Rees


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