Árabes y otomanos en la era moderna, 1840–1914

Pocos son los historiadores turcos que llegan a nuestras mesas de novedades, y escaso nuestro conocimiento sobre sus líneas de investigación y sus preocupaciones historiográficas. Así que es buen momento para mencionar a uno de sus jóvenes valores, a M. Talha Çiçek, que acaba de publicar en sello prestigioso su Negotiating Empire in the Middle East. Ottomans and Arab Nomads in the Modern Era, 1840–1914 (CUP).

“En 1906, Homer Davenport, un estadounidense que llevaba muchos años interesado en el caballo árabe, planeó un viaje desde Estados Unidos a Siria para conseguir yeguas y sementales árabes de absoluta pureza de sangre que pudiera rastrear como procedentes de los beduinos de Anizah, cuyos caballos de pura raza gozaban de reconocimiento mundial. Sin embargo, no fue fácil obtener el permiso de las autoridades otomanas, ya que el gobierno imperial prohibía la exportación de caballos árabes. Pidió ayuda al presidente Theodore Roosevelt y se le concedió una carta de aprobación, con la que se dirigió a la embajada otomana y el sultán le expidió un Irade que le permitía exportar “seis u ocho” yeguas del Imperio Otomano. Davenport emprendió inmediatamente su viaje y llegó a Estambul, desde donde tomó el camino hacia Siria. En Antioquía, el viceconsulado le asignó un intérprete y partieron hacia Alepo, donde debían reunirse con Ahmed Hafız, un jeque de Anizah y agente político y comercial de la tribu asentada en la ciudad desde hacía treinta años que fue descrito por el gobernador de Alepo “como el beduino más inteligente y astuto que el Imperio Otomano había conocido”.   La intención de Davenport era terminar su viaje en Deir al-Zor, a orillas del Éufrates, donde podría estar seguro de comprar caballos a los propios Anizah. En primer lugar, visitaron el bazar de Alepo para comprar “sillas de montar y bridas, y adornos para caballos que se utilizaban en el desierto”. En el mercado de la ciudad había cientos de beduinos dispuestos a comprar. En el bazar también se encontraron con un miembro de la tribu Anizah, que les informó de que los Anizah se encontraban a menos de diez horas de viaje de Alepo. Poco después se encontraron con otro anizah, que les dijo que Hajim Bey Ibn Mheid, el jeque supremo de todas las tribus anizah, estaba entonces en Alepo haciendo una visita a Ahmed Hafız. El beduino se ofreció a llevarlos hasta Ahmed Hafız, lo que significaba que podrían comprar sus caballos directamente a la propia tribu Anizah. ‘Ya no era cuestión de ir a Deyr [sic]’.

Ahmed Hafız les dijo que Hajim Bey ‘había sido su invitado durante diez días, pero que se había ido la noche anterior, de vuelta a su tribu, que estaba acampada a una distancia de diez o doce horas de viaje’. Antes de la visita de Davenport, Hafız había sido informado de la Irade ‘del Sultán de Turquía, y de las cartas del único Gran Jeque de todas las tribus americanas’, es decir, el presidente Roosevelt.  Luego, Ahmed Hafız los llevó ante el gobernador Nazım Pasha y, en su camino, se cruzaron con los miembros de la tribu Anizah, que mostraron respeto a Hafız y le besaron la mano con alegría. El pachá obsequió a Davenport con el mejor caballo del desierto, llamado “el orgullo del desierto”, que le había regalado Hajim Bey, y éste, a su vez, le envió un cheque como “regalo” de 100 libras francesas. A continuación, Davenport y su traductor iniciaron su viaje por el desierto en busca de los caballos de raza más pura de Anizah, acompañados por Ahmed Hafız, cuya presencia, según Davenport, “era más que un ejército” en términos de protección. Parece que les era posible comprar caballos en el bazar de Alepo, ya que los caballos de Anizah también se vendían allí, pero es de suponer que el desierto contenía la mejor calidad, lo que podría atraer al viajero. Visitaron tranquilamente muchos campamentos beduinos entre las cercanías de Alepo y Deir al-Zor, incluidos los de Seb’a, Gomussa y Fid’an, se reunieron con sus jeques, visitaron al mutasarrıf de Deir al-Zor y a los miembros de su consejo administrativo junto con algunos de los jeques de Anizah y compraron los mejores caballos de diferentes tipos a los propios jeques de Anizah. Hafız negoció con todos los jeques en nombre de sus invitados y los convenció de que aceptaran un precio razonable, lo que muy probablemente formaba parte de su misión. Los jeques, incluido el jeque supremo Hajim, ponían sus sellos en el pedigrí de los caballos que vendían, lo que era muy importante como prueba de la pureza de los caballos. Cuando alcanzaron los límites fijados por el sultán, regresaron a Alepo y Davenport volvió a Estados Unidos con los caballos que había comprado.

***

El relato de Davenport arroja luz sobre muchos aspectos de las relaciones entre el imperio y los nómadas en las tierras árabes durante la época moderna y pone en tela de juicio muchas teorías elaboradas sobre ellos. El hecho de que un alto representante de la Anizah viviera en Alepo y mediara en los tratos políticos y comerciales de la tribu y de los miembros de la tribu que paseaban por las calles de la ciudad puede resultar incluso sorprendente para los estudiosos del Oriente Medio árabe otomano. También llama la atención que el jeque supremo de la Anizah visitara Alepo y permaneciera allí durante diez días, ya que normalmente se suponía que no tenía relaciones tan sofisticadas con los funcionarios otomanos. Este relato muestra la fuerza de los lazos nómadas con las autoridades imperiales y las interacciones de alto nivel entre los espacios urbanos y los del desierto, lo que socava las teorías predominantes que suponen un eterno conflicto “Estado-tribu” y la subordinación de las comunidades tribales por parte del gobierno durante la modernización otomana. El relato también puede ser interesante, ya que pone en tela de juicio el contraste “civilizado-nómada” que se supone que da forma a las relaciones imperio-ciudad-tribu en el siglo XIX.

Este relato, sin embargo, es sólo una manifestación parcial de la asociación imperio-tribu que se estableció y maduró durante el siglo XIX, que el presente libro analiza. Centrándose en la conformación de esta asociación junto con su influencia en la gobernanza tribal, este libro analiza la aparición y evolución de las estrategias y políticas específicas empleadas por el Imperio Otomano para gobernar, dar forma y controlar las confederaciones Shammar y Anizah en el siglo XIX, dispersas por Anatolia, Siria, Mesopotamia, Hiyaz y Nayd, lo que dio lugar a su integración en las redes regionales, imperiales y globales mediante la protección de sus estructuras tribales y las tierras que utilizaban en el desierto y los dominios imperiales. Las cuestiones clave que explora son cómo trató el imperio a las tribus beduinas bajo su soberanía durante la iniciativa de modernización imperial, cómo reaccionaron estas tribus a las políticas otomanas a lo largo de los periodos Tanzimat, Hamidian y de los Jóvenes Turcos y cómo llegaron a un punto de compromiso, que definió las relaciones imperio-tribus en muchas regiones durante mucho tiempo y determinó el resultado final.

A principios de la década de 1840, los gobernantes otomanos lanzaron un nuevo proyecto imperial -las reformas del Tanzimat- para reafirmar su autoridad sobre sus tierras y súbditos, lo que a todas luces produjo nuevas condiciones sociopolíticas. Su objetivo principal era establecer una burocracia centralizada armoniosa para circunscribir la influencia ejercida por los actores locales, secundarios y autónomos. Recaudar impuestos con regularidad y proporcionar seguridad a las tierras imperiales se consideraban condiciones indispensables para el mantenimiento de un Estado centralizado. Los nómadas constituían un grave problema para la realización de estos objetivos en muchas partes de la campiña árabe, ya que adoptaban un estilo de vida móvil que hacía muy difícil su control. Además, cobraban impuestos khuwwa (el dinero de protección que se pagaba a un jefe tribal para proteger a los campesinos y las caravanas contra otros nómadas y miembros del partido protector) a los campesinos del imperio y creaban un problema de seguridad debido a sus ataques a las caravanas y a las regiones asentadas, así como a las luchas entre ellos.

Los grupos Anizah y Shammar mantuvieron un dominio en la gran mayoría de la campiña y el desierto sirios e iraquíes, y desempeñaron un papel influyente en la vida social y el gobierno de la región desde finales del siglo XVIII. Según un estudioso, “hasta la década de 1920, aproximadamente dos tercios de lo que se convertiría en la República Siria estaban controlados por los beduinos, con los pastores de camellos de la confederación “Anaza [sic] como fuerza hegemónica entre ellos”.   El dominio de los nómadas sobre la campiña iraquí y las regiones desérticas no fue menor en Siria. El estudio de sus relaciones con el Imperio Otomano en la Edad Moderna llenará, por tanto, una importante laguna en la historia sociopolítica de Oriente Próximo, y supondrá una significativa contribución a la historia social de la región, así como a la historia del siglo XIX.

Este libro sostiene que el período otomano tardío fue testigo de una interacción sin precedentes entre el Estado y los grupos nómadas, que evolucionó desde el conflicto hasta la reconciliación, centrándose en los Anizah y los Shammar, las dos mayores confederaciones nómadas del oriente árabe. Cuanto más se modernizó, consolidó y expandió el imperio, más tuvieron que interactuar y negociar ambas partes para lograr una coexistencia cooperativa. Durante el periodo de Tanzimat el grado de cooperación fue menor y no se sistematizó, y la rivalidad entre el Estado y las tribus, la resistencia tribal y las ambiciones imperiales de dominar, subyugar y pacificar a las comunidades nómadas determinaron la naturaleza de las relaciones entre el Estado y las tribus en muchos lugares. En lo que respecta a su llegada relativamente tardía a la región desde el Najd y al hecho de expulsar a muchos campesinos de sus tierras y aldeas para utilizar estas zonas como pastos para sus animales, las autoridades imperiales los veían como “ajenos” a la región, considerando a los grupos nómadas como violadores del orden regional y como obstáculos para la correcta tributación de los súbditos elegibles que vivían en las regiones debido a su exacción de khuwwa y a sus incursiones ocasionales. La propia dominación de los nómadas constituía una cuestión para los decididos modernizadores otomanos. Los nómadas, por su parte, consideraban que la expansión imperial iba en detrimento de sus intereses, ya que pastoreaban sus animales en muchas zonas de la campiña siria e iraquí, y la khuwwa que cobraban a los campesinos, las tribus agrícolas y las caravanas era para ellos una importante fuente de ingresos. El conflicto entre las dos partes se mantuvo así durante unas tres décadas, aunque se alcanzaron compromisos a corto plazo y las tribus acudieron con sus rebaños a las cercanías de las ciudades bajo el control imperial. Sin embargo, la frecuente violación del compromiso por ambas partes impidió una solución definitiva de la cuestión. En la década de 1870, a lo que contribuyó el aumento de los despliegues otomanos en la frontera del desierto y las políticas expansionistas hacia el mismo, el cambio sistémico se completó y la colaboración entre los jefes tribales y las autoridades estatales minimizó las hostilidades. Ambas partes se fueron reconciliando en cuanto a sus derechos, responsabilidades y deberes en relación con las tierras de pastoreo, los mercados de las ciudades, la khuwwa, la recaudación de impuestos, la justicia y la seguridad regional.

(…)”.

© M. Talha Çiçek / Cambridge University Press  


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