Ucrania: un almacén errante de cadáveres (1917-1923)

Apegados a la actualidad. Por una vez, pues no resulta fácil, cumpliremos con esa máxima, aunque de modo colateral. Porque, en efecto, ante la actualidad ucraniana, solo tenía constancia de una novedad que abordara su pasado (y que no fuera sobre la hambruna-Holodomor). Se trata del profesor  Stephen Velychenko  y su Life and Death in Revolutionary Ukraine – Living Conditions, Violence, and Demographic Catastrophe, 1917–1923 (MGQUP). Como digo, la obra se aleja bastante de lo que actualmente ocurre, pero algunos hilos del tejido actual pueden ya vislumbrarse.

Este es su contenido:

“Entre el estallido de las guerras de los Balcanes en 1912 y el Tratado de Lausana en 1923, los europeos, desde Finlandia hasta Grecia, desde Irlanda hasta Armenia, vivieron una década apocalíptica de guerra, peste, hambre y muerte. Ucrania fue uno de los países donde la guerra, la revolución y el colapso social produjeron una catástrofe demográfica. Como parte de lo que Churchill denominó las “guerras de los pigmeos” y “la guerra desconocida” en Europa del Este, los acontecimientos en Ucrania fueron tan desordenados y mortales como los de los Balcanes o los del frente de la guerra de los gigantes en Francia.  Un historiador estadounidense ha escrito: “Ninguna región del Imperio Ruso fue testigo de más violencia, más destrucción y más crueldad descarnada del hombre hacia el hombre durante la guerra civil de Rusia que Ucrania”.n

En la última década, los historiadores han dejado de centrarse en la alta política y las batallas del Frente Occidental, y ahora relatan lo que los Cuatro Jinetes del Apocalipsis hicieron tras los frentes en el este y el sureste de Europa: la destrucción física, las muertes de civiles, las mutilaciones, las violaciones, las deportaciones, las enfermedades, el empobrecimiento y la depravación. Esta literatura incluye revisiones de los problemas psicológicos de los supervivientes, como el duelo, y los efectos neuropsiquiátricos de las enfermedades y el horror presenciado en los nervios y el cerebro. Los historiadores también señalan que todos los bandos cometieron atrocidades y que millones de personas en toda Europa aprobaron y aceptaron la violencia. Este libro proporciona el primer estudio y descripción en cualquier idioma de lo que hicieron los Cuatro Jinetes en Ucrania. Este tema ha sido olvidado y eclipsado por los horrores de la hambruna de 1933, las represiones estalinistas y la Segunda Guerra Mundial: “Durante los años en que tanto Hitler como Stalin estuvieron en el poder, se mató a más gente en Ucrania que en cualquier otro lugar de las tierras de sangre, o en Europa, o en el mundo”.  A ese total, no deben excluirse las pérdidas de Ucrania entre 1917 y 1923.

Los acontecimientos políticos

El este de Ucrania pertenecía al imperio zarista en 1914. Con la abdicación del zar, los líderes socialistas ucranianos crearon la Rada Central en marzo de 1917. En noviembre, proclamaron la República Nacional Ucraniana (UNR) y reclamaron la autoridad sobre las provincias ucranianas del Imperio ruso. En abril de 1918, con el apoyo de los generales alemanes, los financieros, los industriales y los terratenientes de Ucrania, el general zarista de origen ucraniano Pavlo Skoropadsky derrocó a la Rada Central. Estableció un régimen neomonárquico llamado Estado Ucraniano (Ukrainska Derzhava) con él mismo, como hetman, a la cabeza. Skoropadsky abdicó un mes después de la rendición de Alemania, en noviembre de 1918. En su lugar, Volodymyr Vynnychenko y Symon Petliura restablecieron la UNR y se declararon jefes de su gobierno temporal: el Directorio.

El Estado ucraniano y la Rada Central mantuvieron un territorio central de cinco provincias zaristas durante al menos seis meses cada una. Las fronteras de la UNR gobernada por el Directorio fluctuaron con la suerte de la guerra. Su núcleo era un área de tierra que medía aproximadamente 200 kilómetros cuadrados, incluyendo la mayor parte de la provincia de Podillia y partes de las provincias de Volyn y Kyiv. Durante 1919, el territorio de la UNR era casi igual en tamaño y población a la Ucrania bolchevique. Presidió estas regiones durante dos períodos de no más de cinco meses cada uno: entre diciembre de 1918 y abril de 1919, y luego de agosto a noviembre de 1919. La población total en esta zona oscilaba entre los tres y los diez millones de habitantes. En el sureste, la frontera se movió de un lado a otro a raíz de la guerra con los blancos y el ejército de Néstor Makhno. El único territorio que el Directorio controlaba con pocas semanas de interrupción era la zona de la ciudad de Kamianets-Podilskyi. El Directorio se derrumbó en diciembre de 1919. Estableció un gobierno en el exilio en Polonia y tuvo que permitir que las tropas polacas ocuparan el territorio hasta el este del río Zbruch.

Representando entre noventa y noventa y cinco de los trescientos soviets de Ucrania, los bolcheviques ucranianos tomaron el poder en Kharkiv el 12 (25) de diciembre de 1917. Establecieron un gobierno con la ayuda de unos 4.500 soldados y guardias rojos, de los cuales unos 2.100 habían llegado de Moscú la semana anterior. De los doce miembros del recién formado Secretariado del Pueblo, cuatro eran ucranianos y otros cuatro alemanes nacidos en Ucrania.  Este Secretariado del Pueblo pretendía ser el verdadero gobierno de la RNU, una zona que incluía cinco provincias que el Gobierno Provisional de Rusia había asignado formalmente a la Rada Central en junio. Los bolcheviques de las restantes provincias ucranianas seguían formalmente bajo la autoridad de Petrogrado. El Secretariado llegó a Kiev el 30 de enero (12 de febrero) de 1918, de donde los alemanes lo desalojaron en marzo. Ese mes, el Tratado de Brest-Litovsk obligó a los bolcheviques a reconocer las provincias controladas por la Rada Central como un estado independiente. A continuación, Moscú puso a todos los bolcheviques de Ucrania bajo la autoridad de su filial de Kharkiv. La orden correspondiente evitaba explícitamente legitimar la República Soviética de Ucrania en términos nacionales. La región se definía como una “república soviética en territorio ucraniano” dentro de la cual los soviéticos de los territorios previamente excluidos debían unirse para enfrentarse mejor a la amenaza alemana. Los líderes rusos constituyeron a los bolcheviques de Ucrania en un partido independiente (Partido Comunista de Ucrania – CPU) en Moscú en julio de 1918. Su resolución fundacional, en la que se especificaba que era una parte subordinada del Partido Comunista Ruso (PCR), no se hizo pública hasta el Octavo Congreso del partido en marzo de 1919. En 1918, no más del 7% de los miembros del PCR se declaraban ucranianos. Ese total aumentó al 19% en 1920 debido a la afluencia de antiguos revolucionarios socialistas de izquierda ucranianos (borotbistas). Así, cuando los bolcheviques ucranianos proclamaron la República Socialista Soviética de Ucrania y crearon su Consejo de Comisarios del Pueblo en enero de 1919, los ucranianos que los apoyaban no sabían que estaban subordinados al partido ruso y a su república. Tampoco sabían los ucranianos pro-bolcheviques que una resolución secreta de junio de 1919 subordinaba incondicionalmente su Comisariado de Abastecimiento de Alimentos al central ruso. Hasta agosto de ese año, el territorio central de la Ucrania bolchevique era una región de 300 kilómetros cuadrados alrededor de la ciudad nororiental de Chernihiv. En el oeste, la frontera se desplazó tras la guerra con el Directorio. Los bolcheviques gobernaron la mayor parte de lo que había sido la Ucrania zarista desde enero de 1920. Hasta 1923, su control fue desafiado por las fuerzas guerrilleras dirigidas por Makhno y los señores de la guerra (otamany).

Ucrania occidental (Galitzia oriental) había pertenecido al imperio austrohúngaro. Con su caída, la Comisión de Liquidación Polaca de Cracovia reclamó la autoridad sobre toda la provincia de Galitzia como parte del nuevo Estado polaco. Sin embargo, en su último acto oficial, la monarquía de los Habsburgo, el 31 de octubre de 1918, negó a la Comisión de Liquidación cualquier autoridad sobre la Galitzia oriental y dio instrucciones a su gobernador para que nombrara a ucranianos en todos los puestos gubernamentales de la zona. La instrucción fue telegrafiada a Cracovia esa misma noche, pero la Comisión de Liquidación no la transmitió a Lviv (Lwow, Lemberg). El 1 de noviembre, en Lviv, el último gobernador de los Habsburgo entregó su autoridad a su adjunto, Volodymyr Detsykevych, que a su vez la entregó a los líderes ucranianos. Éstos, con unos 3.500 soldados, tomaron el poder esa mañana en todas las ciudades clave, excepto en dos, y proclamaron la República Nacional Ucraniana Occidental (ZUNR). En Lviv, los activistas políticos polacos locales se levantaron en armas contra la nueva república antes de que se hubiera formado el gobierno polaco independiente, sin el permiso de la Comisión de Liquidación. Se encontraron con que los habitantes polacos de la ciudad no estaban dispuestos a luchar. Para el 22 de noviembre, los polacos controlaban la ciudad gracias a los refuerzos procedentes de Polonia. Éstos pudieron llegar porque los ucranianos no habían logrado mantener Przemysl (Peremyshl), donde el puente sobre el río San unía Cracovia y Lviv. Los ucranianos negociaron con los líderes polacos en lugar de arrestarlos y no lograron volar el puente cuando podrían haberlo hecho.

Los líderes ucranianos occidentales reclamaron la soberanía sobre cincuenta y dos distritos de Galitzia oriental  (povit, powiat, bezirk), con aproximadamente seis millones de personas, y una superficie ligeramente mayor que Irlanda. Con la pérdida de Lviv, Przemysl y sus alrededores, la ZUNR controlaba cuarenta distritos, que en 1910 contaban con algo menos de cuatro millones de personas y eran casi tan grandes como la República Irlandesa de 1922. El 15% de la población urbana de esta zona era de habla ucraniana. Polonia conquistó la ZUNR en julio de 1919 tras una guerra de siete meses. Antes de que Ucrania occidental se incorporara a Polonia como Malopolska Wschodnia, fue gobernada brevemente por los bolcheviques como República Socialista Soviética de Galitzia .

Hasta 1921, ningún grupo o gobierno podía controlar una zona durante más de siete meses. El ZUNR sobrevivió ocho meses. En las antiguas provincias zaristas-ucranianas, entre 1917 y 1921, los gobiernos cambiaron una media de nueve veces, catorce en la provincia de Kiev. La media en la Rusia central durante ese período de tres años fue de tres a cuatro veces. En 1920, la UNR se había derrumbado y los bolcheviques gobernaban Ucrania. Pero su control rara vez iba más allá de las capitales de provincia y de unos pocos kilómetros a cada lado de las líneas ferroviarias. Se enfrentaron a una seria resistencia partisana de unidades leales a la UNR o a Makhno hasta finales de 1922. Los líderes del UNR en el exilio pensaron que podrían organizar a la población rural, decididamente antibolchevique, en un levantamiento para recuperar el poder, con el apoyo de Polonia. Tal vez habían oído que los esfuerzos británicos por reprimir al IRA en Irlanda no habían aplastado su movimiento independentista, sino que sólo lo habían llevado a la clandestinidad, y habían convertido a los combatientes en partisanos cada vez más eficientes y despiadados que suponían una grave merma de la mano de obra y los recursos británicos. Sin embargo, a partir de enero de 1921, debido a su acuerdo con Rusia, los dirigentes polacos estaban dispuestos a equipar en secreto sólo a unos cientos de soldados, y no a todo un ejército como el año anterior. No obstante, los líderes del UNR en el exilio siguieron apoyando a los grupos partisanos durante otros dos años.

Tras el fracaso de su ofensiva de verano de 1920, los polacos permitieron al UNR controlar una pequeña zona del territorio alrededor de Kamianets-Podilskyi. Las descripciones de esa región en 1920 probablemente reflejaban las condiciones de gran parte de Ucrania. Un periodista de allí escribió: “toda Ucrania se está ahogando en basura y excrementos”. Un miembro de la delegación oficial de la Rusia Blanca en Polonia relató: “Los hombres de los ejércitos voluntarios me dijeron que distritos enteros de Ucrania recordaban a un manicomio”. Un periodista estadounidense que viajó por la región escribió: “Todo lo que se puede decir es que la Ucrania occidental es quizás uno de los lugares más cercanos imaginables, para la gente de la ciudad en todo caso, al infierno”.16 En octubre de 1919, lo que quedaba del ejército del ZUNR estaba estacionado en Podillia. Su jefe médico describió su estado a su comandante general de la siguiente manera: “Señor, nuestro ejército ya no es un ejército, ni siquiera es un hospital, es simplemente un almacén errante de cadáveres”.

En la primavera de 1920, algunas partes de Ucrania estaban tan devastadas que parecían el Frente Occidental. Ya en el otoño de 1919, los productos básicos disponibles eran astronómicamente caros. Además de la escasez de alimentos en las ciudades, faltaba combustible. Eso significaba poca agua caliente, calefacción o electricidad. La mayoría de los hospitales estaban cerrados, los médicos utilizaban hierbas y las enfermedades hacían estragos, especialmente el tifus y la sífilis. Un viaje en tren de Kharkiv a Kyiv, que en 1914 duraba dieciséis horas, tardaba dieciséis días en 1919. Entre 1920 y 1922, se calcula que el 2,5% de la población de la Ucrania bolchevique (algo menos de 660.000 personas) murió sólo de tifus. A finales de 1919, la ciudad central ucraniana de Kirovohrad (41.000 habitantes) había perdido el 90% de su personal médico. Tenía un hospital en funcionamiento con treinta camas que se enfrentaba a una afluencia diaria de cien soldados heridos. Los índices de infección en la provincia de Katerynoslav para una sola enfermedad, el tifus, eran del 60% al 80% en 1920. No había una familia sin un miembro enfermo. Cuando todos estaban enfermos en los pueblos, no había nadie que cuidara de ellos ni de su ganado, que se alejaba, era robado o moría por negligencia. En los pueblos, la falta de hierro significaba que no había herraduras para los caballos que quedaban, ni para los arados. La cosecha de 1919 no tuvo precedentes, pero nadie molió el contenido de los silos reventados. No se pudo exportar nada debido al bloqueo de la Entente. El excedente de grano se molió principalmente para obtener alcohol ilegal, y la embriaguez era endémica. Los cerdos y los perros se comían los cadáveres dejados en las calles a la vista de los transeúntes hasta que alguien se molestaba en enterrar los restos.

(…)”.

©  McGill Queen University Press / Stephen Velychenko



Citar este post
Anaclet Pons (2022, 26 enero). Ucrania: un almacén errante de cadáveres (1917-1923). C L I O N A U T A : Blog de Historia. Recuperado 23 de junio de 2024, de https://doi.org/10.58079/mz04

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