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Robert Darnton: el Tour de France literario

Siguiendo con su dilatada y rica trayectoria de investigación, Robert Darnton ahonda un poco más en su estudio sobre la historia del libro y la lectura con A Literary Tour de France. The World of Books on the Eve of the French Revolution (OUP).  Así lo presenta el editor:

“La industria editorial en Francia en los años previos a la Revolución fue un asunto animado y a veces accidentado, ya que los editores e impresores se apresuraron a lidiar con (y posiblemente evadir) las cambiantes leyes de censura y las regulaciones tributarias, para atender el apetito del público lector por libros de todo tipo, de la famosa Encyclopédie, repositorio de la razón y el conocimiento, a la difamación y a la pornografía. Para dar vida a este mundo, el historiador y bibliotecario Robert Darnton utiliza su acceso exclusivo a un tesoro de documentos (cartas y documentos de autores, editores, impresores, fabricantes de papel, cradores de tipografía, fabricantes de tinta, contrabandistas, conductores de carretas, almacenistas y contables) que involucran a una editora de la ciudad suiza de Neuchatel. Al igual que en otros lugares en la periferia de Francia, Suiza era un hervidero de piratería, supervisando cuidadosamente la demanda de ciertos tipos de libros y buscando formas de atenderla. Se centra en particular en el diario de Jean-François Favarger, un representante ambulante de ventas para una firma suiza. Su viaje de 1778 por Francia, a caballo y a pie, para visitar librerías y renovar los balances constituye la espina dorsal de esta narración

A Literary Tour de France es literalmente eso. Darnton captura el ajetreo, la comedia picaresca y el riesgo ocasional de los viajes de Favarger al servicio de los libros, y en el proceso ofrece un  relato interesante, inmersiva e inolvidable de la cultura del libro en un momento crítico en la historia de Francia”.

Contamos, además, con un breve extracto del primer capítulo, aparecido en Lapham’s Quarterly.  Empieza de este modo:

“Una forma de conocer a un representante de ventas es estudiar su cuenta de gastos. Los gastos de Jean-François Favarger, calculados cuidadosamente en la moneda francesa, en livres, sous y deniers,  aparecen al final de su diario. Proporcionan una vista previa de su viaje.

Antes de partir con su caballo, tenía el abrigo arreglado: 1 libra, 3 sous desembolsados ​​en La Neuveville, su ciudad natal, a 16 km al norte de Neuchâtel, el 3 de julio de 1778, dos días antes de tomar el camino. La prenda probablemente era un redingote (capa de montar), una pieza sólida de tela encerada para soportar la lluvia, nada comparable a las galas que llevaban los caballeros, con adornos elegantes y filas dobles de botones bien labrados. Favarger necesitaba protección para los elementos, que fueron benevolentes con él en la primera etapa del viaje. Pero en agosto, cuando llegó al valle inferior del Ródano, el sol lo golpeaba implacablemente y el redingote probablemente estaba atado sobre sus alforjas. Favarger encontró muy poca agua, incluso en los lechos de los ríos, hasta el 6 de septiembre, cuando entró en Carcasona. Entonces empezó a caer.  DeToulouse a La Rochelle, apenas se detuvo. Favarger tuvo que comprar un sombrero nuevo: 10 livres. Y había soportado tanta fricción en la silla de montar que también tuvo que comprarse un par de pantalones nuevos: 26 libras, tanto para los pantalones como para una colcha para poder pasar las frías noches que llegaron a principios de octubre. Los caminos estaban tan embarrados que su caballo resbalaba y se caía varias veces al día. (…)”

Por otra parte, el volumen toma el título de la web que el propio Darnton ha creado para fines semejantes y que es una apuesta digital de gran valor:

“Este sitio web ofrece la oportunidad de explorar el mundo de los libros en vísperas de la Revolución Francesa. Reúne material de los vastos archivos de la Société typographique de Neuchâtel, una editorial y mayorista que proporcionó todo tipo de libros a toda Francia desde 1769 hasta 1789.

Al buscar pistas a través de enlaces, los usuarios pueden seguir el juego de la oferta y la demanda en la literatura, pueblo por pueblo y librero por librero. También pueden estudiar estrategias de publicación, piratería, contrabando, envíos, el papel de los libreros como intermediarios culturales y el patrón de los best-sellers a escala nacional.

Finalmente, el sitio web reúne una gran cantidad de información sobre escritores y escritura: 500 informes sobre autores de los archivos de la policía parisina (1748-1753), y 185 cartas de Jacques-Pierre Brissot, cuya carrera como escritor en la década de 1780 culminó en su papel de líder de la Revolución Francesa”.

Dicho lo cual, este asunto tiene un contexto historiográfico -con derivaciones digitales- que no puede ser orillado.  El oigen está en la digitalización de ese mismo archivo para el proyecto “Mapping the Trade of the Société Typographique de Neuchâtel, 1769-1794”, algo que se puede ver en en el sitio FBTEE: The French Book Trade in Enlightenment Europe.

A partir de esa base de datos, su impulsor, Simon Burrows,  ha cuestionado algunas de las conclusiones de Darnton, dando lugar a un animado debate entre ambos, cuyo último episodio -si no ando errado- se puede leer en el volumen 7 de French History and Civilization.

© Oxford University Press / Robert Darnton 2018

El imperio del sentimiento (la muerte de Livingstone)

En un tiempo en que la historia de las emociones circula con viento a favor por el mar académico, la joven profesora Joanna Lewis acaba de firmar un volumen titulado Empire of Sentiment.  The Death of Livingstone and the Myth of Victorian Imperialism (CUP).  Un volumen que, como se verá, es tildado de primera “historia emocional” de aquel imperio .

En efecto, el editor nos lo presenta del siguiente modo:

“Esta es la primera historia emocional del Imperio Británico. Joanna Lewis explora cómo la muerte de David Livingstone vinculó el imperialismo británico y el humanitarismo victoriano y los insertó en la cultura popular. Sacrificio y muerte; Superhombre como heroísmo; la devoción de los africanos; la crueldad de la esclavitud árabe; y los sufrimientos del “hombre ordinario”, generaron ondas de emoción sentimental. Estos poderosos mitos, imágenes y sentimientos incubados a lo largo de las generaciones -a través de grandes ceremonias, exploración adicional, humanitarismo, enseñanza cristiana, narraciones de esfuerzo masculino y biografía heroica – inspiraron el dominio colonial en África y a los colonizadores blancos pioneros, a misioneros y a africanos. Empire of Sentiment demuestra cómo este relato de África dio forma a la percepción romántica que Gran Bretaña  tuvo de sí misma, como un poder humano en el extranjero cuando la realidad colonial se quedaba corta. A través del humanitarismo sentimental, Livingstone ayudó a mantener un Imperio británico en África que permaneció profundamente victoriano, polifónico e ideológico; mientras, en casa, siempre era entendido como orgullosamente liberal en cuanto a la raza”.

Por otra parte, este volumen tuvo un breve anticipo hace unos tres años, cuando dicha profesora publicó en el Journal of Imperial and Commonwealth History un artículo titulado “Empires of sentiment; intimacies from death: David Livingstone and African slavery ‘at the heart of the nation“.  Aquel texto empezaba con una cita del clásico The Personal Life of David Livingstone, de William Garden Blaikie :

“A la luz de la vela aún llameante, lo vieron, no en la cama, sino arrodillado junto a la cama, con la cabeza hundida entre las manos sobre la almohada … había fallecido … Pero había muerto mientras rezaba. … encomendando su propio espíritu, con todos sus seres queridos, como era su costumbre, en manos de su Salvador; y elogiando a AFRICA -su querida África-, con todas sus aflicciones, sus pecados y sus errores, al Vengador de los oprimidos y al Redentor de los perdidos”.

Y continuaba:

“Fue un corresponsal de Reuter radicado en Aden quien dio a conocer a fines de enero de 1874 que David Livingstone había muerto. El corresponsal había interceptado un telegrama secreto de Zanzíbar a Londres, símbolo del creciente poder de una red global de noticias. Sin embargo, su cuerpo todavía estaba en movimiento, dirigiéndose a casa. El funeral en Inglaterra fue posible gracias a las audaces decisiones tomadas por los líderes africanos de la expedición de Livingstone. Habían embalsamado el cadáver y enterrado sus órganos internos, antes de colgarlo en la horquilla de un árbol mulowo para secarlo, y más tarde plegarlo dentro de un paquete aseado.  Lo llevaron de vuelta a la costa de África oriental en un poste, o sobre sus espaldas cuando estaban en peligro; hombres y mujeres  por turnos.

El relato de los últimos momentos de Livingstone en la cita inicial fue escrito por su biógrafo victoriano más influyente y respetado, William Blaikie y publicado por primera vez en 1880. Refleja la potente mezcla de alta emoción y sentimiento religioso que dominaría las respuestas contemporáneas. Pero esa escena conmovedora gradaba poco parecido con la realidad. Livingstone murió en el suelo, después de caerse de una cama, posiblemente en las primeras horas del 1 de mayo de 1873, insensible a la enfermedad. La muerte en un escenario de oración era una versión embellecida de una escena de muerte ya imaginada escrita por otro devoto admirador masculino, el misionero protestante y activista antiesclavista Rev Horace Waller.  Waller había sacado esta versión de los dos sirvientes o coexploradores más longevos de Livingstone traídos a Inglaterra en 1874 para ayudarlo a completar los diarios de Livingstone para su publicación ese año. Anteriormente, cuando los criados de Livingstone habían sido sometidos a un “interrogatorio minucioso” en Zanzíbar, no se mencionaba la muerte mientras oraba.

Esta imagen fuertemente romántica sobrevivió más tiempo que la reputación de Livingstone y cuenta en parte por su resistencia. Livingstone había superado el descrédito del imperio, y la descolonización hasta la década de 1970, siendo muy apreciado especialmente en la literatura cristiana y juvenil, en las biografías de inspiración popular y en los Livingstone studies escoceses (tres formas no necesariamente excluyentes). Luego, una nueva biografía expuso a un explorador que se había precipitado a una muerte dolorosa, por sus errores básicos, su prepotencia y su ambición deslumbrante. Mientras tanto, un respetado historiador keniata desencadenó  en el colonialismo la frustración de su generación, tildando a Livingstone de “hippie y espía del siglo XIX … de mentiroso terrible … [que] disfrutaba a fondo las ollas de carne de África Central.

(…)”.

© Cambridge University Press 2018

Carolyn Steedman: poesía para historiadores

Una de las historiadoras que leo siempre con interés es Carolyn Steedman. Así que acojo con expectación su nuevo trabajo: Poetry for historians. Or, W. H. Auden and history (Manchester UP). El contenido del volumen es curioso:

“Este es un libro sobre el conflicto entre historia y poesía  -e historiadores y poetas-, en la sociedad del mundo atlántico desde fines del siglo XVII hasta la actualidad. Combinando la historiografía y la teoría, procede preguntándose: ¿qué sentido tiene la poesía para los historiadores? El foco está en los poemas de la época de la Guerra Fría de W. H. Auden, pero el libro también mira a otros poetas desde el siglo XVII en adelante, proporcionando relatos originales de sus enseñanzas poéticas e históricas. Un recurso importante para quienes imparten cursos de pregrado y posgrado en historiografía e historia y teoría, Poetry for historians también será relevante para los cursos sobre literatura en sociedad e historia de la educación. Los lectores generales lo relacionarán con Landscape for a Good Woman (1987) y Dust (2001) de Steedman, a causa de sus percepciones biográficas y autobiográficas sobre el funcionamiento de la historia en la sociedad moderna”.

Esa presentación se acompaña de una brevísima entrevista, también recomendable, pero sobre todo con la introducción, que empieza así:

“Todo esto es solo porque quería decirle las palabras de un poeta, una y otra vez, a alguien. La poesía puede hacer que  no suceda nada en el mundo, nada en absoluto, como dijo W. H. Auden; puede existir solo en el lugar y el tiempo de su propia creación, pero se mueve e importa porque mapea otras mentes y experiencias de forma no intencionada por el poeta. Si hay suerte, puede hacer algo nuevo a partir de ella, al igual que Terry Frost en 1949 en su pintura Madrigal. Estudiante de la Escuela de Arte de Camberwell, estaba en su casa durante las vacaciones (‘A Leamington Lad’ es el título de una exhibición de su obra en 2015). Tenía que investigar para un trabajo y en la Leamington Spa Public Library se encontró con el poema de Auden ‘Madrigal’.  El catálogo de la exposición relata cómo “Frost se sintió atraído [por el poema de Auden] porque no solo sintió empatía con los mineros de las Midlands, pero describía cómo un minero  dejabasu trabajo para atender a su “Kate”, y la esposa de Frost siempre fue conocida como “Kate” en familia”‘.  “Era bastante obvio que no estaba saliendo de la sangrienta mina para tomar una taza de té “, dijo Sir Terry mucho más tarde. El comisario de la exposición observó que Madrigal marca un punto significativo en la carrera de Frost ya que fue su primer trabajo abstracto.  Afortunadamente Sir Terry tuvo la oportunidad de hacer algo nuevo a partir de algo tan hermoso; hacer algo nuevo que también sea hermoso a su vez. Y tiene la habilidad de hacerlo. El Madrigal de Frost era algo hecho en un futuro que aún no había sucedido cuando Auden hizo el suyo; es poesía, en su sentido más amplio, creada en un futuro diez años después de la época en que Auden lo hizo.

Este libro no trata sobre historia-poemas, poemas sobre eventos históricos o ‘historia-poesía’: no trata sobre `Eve of Waterloo’ o ‘Charge of the Light Brigade​​’; tampoco sobre Battle of Minden, a Poem. In Three Books (1769), del totalmente olvidado Sydney Swinney. Este libro tratará la poesía de W. H. Auden y otras poesías de la era moderna; algo de eso concierne al propio Auden. Auden está tan presente porque creí, durante mucho tiempo, que su poesía podría enseñarme qué clase de cosa es la “historia” y qué hace una al hacerla. (‘Hacer historia’ es una actividad, un hacer algo, ‘hacer historia’ abarca una actividad completa: pensemos en ello, el trabajo de la imaginación en saber dónde buscar material, visualizarlo, investigarlo, escribirlo). La distinción entre “historia” e “historiografía” es importante para lo que sigue aquí; este libro está organizado a su alrededor. Las preguntas formuladas a Auden y a otros poetas son historiográficas más que históricas. Byron, por ejemplo, escribió historiográficamente cuando versificó sobre el significado de un evento ya designado ‘histórico’. ‘The Eve of Waterloo’ es un extracto de su poema semiautobiográfico Childe Harold’s Pilgrimage, cuyos primeros dos cantos se publicaron en 1812. El canto III, que incluye ‘The Eve’, fue escrito y publicado después de que Byron visitara el lugar de la batalla como turista en su camino a Suiza en mayo de 1816, por lo que lo compuso un año después de que tuviera lugar el histórico ‘Waterloo’. No es un relato de la batalla o un acto de testimonio personal. Es una reconstrucción de Byron que es testigo del campo desolado del conflicto y de las tristezas de la guerra. Presenta una interpretación del significado de una batalla en particular, y de la guerra en general. Puede leerse como una discusión historiográfica de un evento histórico en forma poética, aunque muchas otras lecturas son posibles y se han hecho. Para un historiador, observando que en 1812, justo antes de su viaje a Europa, Byron pronunció su famoso discurso defendiendo la actividad ludita ante la Cámara de los Lores, marca el paso de un hombre de político a poeta”.

En suma, la introducción concluye:

“Este libro trata de poetas que han escrito (historiográficamente hablando) sobre la historia, sobre la poética de la idea misma de la “historia”, sobre la larga persistencia de la filosofía que separa a una de la otra; y sobre las elecciones que ha habido, en diferentes momentos y lugares, de “contar lo que ha sucedido” . Al final, podríamos descubrir más sobre lo que hacemos cuando escribimos historia, y también al leerla. Pero antes de analizar la utilidad de la antigua oposición entre la poesía y la historia, consideraremos algunos conocimientos realmente útiles sobre la poesía, para los historiadores”.

© 2018 Manchester University Press

La formación del mundo árabe moderno

Conocido entre nosotros por su presencia en los medios y por la traducción de su El viaje del Yihadista. Dentro de la militancia musulmana (2013), Fawaz A. Gerges es un  destacado estudioso del Oriente Próximo.  Cristiano libanés que ha convivido con los árabes desde la infancia, es hoy en día profesor en la London School of Economics and Political Science y es autor de diversos estudios sobre esta zona. El último, recién aparecido, se titula Making the Arab World. Nasser, Qutb, and the Clash That Shaped the Middle East (Princeton UP).

Así se nos presenta:

“En 2013, justo dos años después del derrocamiento popular de Hosni Mubarak, el ejército egipcio derrocó al primer presidente democráticamente elegido del país, Mohamed Morsi, de los Hermanos Musulmanes, y  dirigió posteriormente una represión brutal contra el grupo islamista. Estos hechos sangrientos evocaron una brecha política más antigua en Egipto y Medio Oriente: la división entre nacionalistas e islamistas durante el gobierno del presidente egipcio y líder nacionalista árabe Gamal Abdel Nasser. En Making the Arab World, Fawaz Gerges, una de las principales autoridades mundiales en Oriente Medio, cuenta cómo el choque entre el nacionalismo panárabe y el panislamismo ha moldeado la historia de la región desde la década de 1920 hasta la actualidad.

Gerges presenta esta trayectoria a través de una biografía dual sin precedentes, la de Nasser y la de otra de las figuras más influyentes del mundo árabe del siglo XX, Sayyid Qutb, miembro destacado de la Hermandad Musulmana y padre de muchas ramas del Islam político radical. Sus vidas profundamente entrelazadas encarnan y dramatizan la división entre el arabismo y el islamismo. Sin embargo, como muestra Gerges, más allá de la retórica ideológica y existencial, esta es una lucha sobre el Estado, su papel y su poder.

Basado en una década de investigación, que incluye entrevistas en profundidad con muchas figuras destacadas en esta trayectoria, Making the Arab World es una lectura esencial para cualquiera que quiera comprender las raíces de la confusión que envuelve a Medio Oriente, desde las guerras civiles hasta el ascenso de Al-Qaeda y el ISIS”.

Y así concluye la introducción:

“Finalmente, la conclusión sitúa el choque reciente entre los nacionalistas y los islamistas a raíz de la Revolución del 25 de enero dentro de la lucha histórica más amplia. Muestra cómo ambos movimientos permanecen cautivos y prisioneros del pasado, de sus propias narrativas y concepciones del Ser y del Otro. Por tanto, se abre con una investigación de los factores que impulsaron el descarrilamiento de la transición política de Egipto y el derrocamiento en 2013 del presidente Mohamed Morsi, miembro de Ikhwan. Se prestará especial atención a la resistencia del profundo y amplio Estado, dominado por los servicios de seguridad y los militares, a la nueva hegemonía islamista. Sin embargo, como destaca el capítulo, las divisiones internas que amenazaban la cohesión del Ikhwan y obstaculizaban sus posibilidades de supervivencia en el poder habían surgido mucho antes de que ganara las elecciones en Egipto. Los relatos de primera mano de sus principales miembros exponen un movimiento rígido e insular dominado por un pequeño círculo interno ultraconservador que ha resistido el cambio y monopolizado el poder. Según estos, la vieja guardia nunca ha olvidado y perdonado las muha’n, o calamidades, de los años 1950 y 1960, y ha abrigado esperanzas de vengarse de sus torturadores nacionalistas. Por tanto, lejos de curar las viejas cicatrices y superar la división, la fisura nacionalistas-islamistas se ha profundizado y endurecido, volviéndose más sangrienta y costosa de lo que era en los años cincuenta y sesenta. Como veremos, los frentes de combate se han expandido cada vez más desde Egipto a los Estados árabes vecinos, incluidos Túnez, Libia y Siria, y la lucha se enreda en una nueva guerra fría regional.

En resumen, este libro examina dos temas principales y sendos desarrollos dinámicos que configuran la historia árabe en el último siglo y medio: el desarrollo del nacionalismo relativamente secular y la evolución del activismo sociopolítico identificado con el islam. Estos dos movimientos formaron una dualidad que define la vida sociopolítica, y el estudio argumenta que su interacción -en una competencia feroz y una cooperación simbiótica- ha sido tan profunda que ninguno de los dos puede entenderse adecuadamente si se los considera como agentes históricos separados”.

© Copyright, Princeton University Press.

Armas y poder imperial: los orígenes violentos de la Revolución Industrial

Decía hace poco la gran estudiosa norteamericana Emma Rothschild que la historia del crecimiento económico, e incluso la de la modernidad económica, ha sido una investigación, en su mayor parte, sobre una experiencia nacional, identificando a Inglaterra como la “primera nación industrial”. Lo afirmaba así a propósito de su nuevo proyecto (Energy History), que “reconsidera la historia económica de la Gran Bretaña del siglo XVIII proponiéndose incluir el viento, el agua y la luz solar. Se refiere, en particular, a la energía “libre”, su distribución en el espacio y sus consecuencias para la vida económica de la Gran Bretaña del siglo XVIII y del imperio británico”.

Y continuaba señalando que dicho proyecto “se propone explorar hasta qué punto un tipo de poder que no era exactamente económico (militar, político, comercial) hizo posible que los individuos en Gran Bretaña explotaran un tipo diferente de poder (los vientos, el sol) que era antieconómico, en el sentido de que era libre y no utilizado dentro de la tecnología del combustible de la época  (“la captura de radiación solar por medio de algún dispositivo técnico”, en la descripción de los historiadores de la energía). Se propone, pues, delinear una historia de la energía libre y su consecuencias para la vida económica.

El proyecto pretende ser una contribución a un debate muy antiguo sobre la importancia de las actividades en el exterior para el crecimiento económico y la revolución industrial británicos. El debate es al menos tan antiguo como el esfuerzo de Dadabhai Naoroji, en 1870, por describir “la situación económica de la India”, incluido el “drenaje” de los recursos del dominio hacia Gran Bretaña. El presente proyecto está inspirado, en particular, wn los grandes esfuerzos hechos para incorporar el poder político mundial en la historia económica de Gran Bretaña en el siglo XVIII: el trabajo de Eric Williams sobre el capitalismo y la esclavitud, junto con los estudios de Barbara Solow sobre la hipótesis de Williams; y un trabajo muy reciente de Priya Satia sobre el papel de la fabricación de armas, principalmente en Birmingham, en la revolución industrial británica”.

Pues bien, en este último libro nos detenemos.  Se trata  de Empire of Guns: The Violent Making of the Industrial Revolution (Penguin) .  Dice su editor :

“Hace mucho que entendimos la Revolución Industrial como una historia triunfal de innovación y tecnología. Empire of Guns, un nuevo,  rico y ambicioso libro de la galardonada historiadora Priya Satia, pone fin a esta idea convencional al colocar la guerra y el próspero comercio de armas de Gran Bretaña en el corazón de la Revolución Industrial y la expansión imperial del Estado.

Satia da vida a esta bulliciosa sociedad industrial con la historia de un escándalo: Samuel Galton de Birmingham, uno de los fabricantes de armas más prominentes de Gran Bretaña, ha sido condenado por sus compañeros cuáqueros, quienes argumentan que su profesión viola los principios pacifistas de la sociedad. En su ferviente autodefensa, Galton argumenta que la gran dependencia del Estado en la industria para todas sus necesidades de guerra significa que cada miembro de la economía industrial británica está implicado en el estado de guerra casi constante de Gran Bretaña.

Empire of Guns utiliza la historia de Galton y el comercio de armas, desde Birmingham hasta los confines del imperio británico, para iluminar el surgimiento de la nación como una superpotencia global, las raíces del papel del Estado en el desarrollo económico y los orígenes de los debates de nuestra época sobre el control de armas y el “complejo militar-industrial” – esa espinosa asociación del gobierno, la economía y el ejército. A través de los ojos de Satia, adquirimos una comprensión radicalmente nueva de este momento histórico crítico y de todo lo que siguió posteriormente.

Amplio en su alcance y totalmente original en su enfoque, Empire of Guns es una nueva obra magistral de la historia: un argumento histórico riguroso con una historia humana en su corazón”.

Aconsejo, además, la lectura del texto que esta historiadora ha publicado en Aegon, donde presenta su libro, texto que empieza  diciendo:

“A mediados del siglo XVIII, las áreas avanzadas del noroeste de Europa y del este y sur de Asia disfrutaban de una esperanza de vida, tasas de consumo y potencial de crecimiento económico comparables. Pero alrededor de 1800, en lo que los estudiosos llaman la “gran divergencia”, el poder y la riqueza de Occidente eclipsaron de repente y dramáticamente  a los de la India, China y el Imperio Otomano.

Los británicos en particular encontraron una reivindicación para su imperio en la expansión en las ideas de superioridad cultural y racial. Los estudios de Edward Said y Kenneth Pomeranz han hecho mucho por desacreditar tales teorías y revelar su importancia para motivar y justificar la conquista británica en Asia. El colonialismo europeo en Asia y el Nuevo Mundo ayudaron a impulsar la divergencia entre Europa y Asia, asegurando el acceso europeo a riquezas sin precedentes y a mercados y recursos coercitivamente asegurados.

Aún así, algunos estudiosos continúan hurgando en el vasto terreno de la “cultura” en busca de una explicación de la supremacía europea. Últimamente, la más influyente es la teoría (popularizada especialmente por el historiador económico Joel Mokyr) de que la Ilustración fomentó una cultura única de compartir tanto el conocimiento como las microinvenciones (o “ajustes”) que impulsaron la revolución industrial británica.

(…)

Sabemos que la historia no funcionó de esa manera. ¿Por qué no? ¿Por qué el intercambio de conocimientos no igualó al mundo? (…)”

Y termina así:

“Tal vez muchas entidades políticas tenían el potencial de crecimiento industrial, pero la ambición imperial, que generaba compromisos militares que requerían niveles masivos de suministro, aseguró que Gran Bretaña fuetra el lugar del despegue industrial -y un depósito mundial de armas. Además de sus ventajas geológicas y geográficas, Gran Bretaña tenía políticas coloniales coercitivas que permitían el celoso control de los conocimientos técnicos. Los británicos del siglo XVIII creían en el derecho y la obligación del gobierno de usar su poder para promover la prosperidad industrial en el país y estrangularla en el extranjero. También nosotros debemos reconocer la forma en que la guerra configuró los destinos industriales entrelazados de Gran Bretaña y de sus colonias, y la forma en que el poder siempre da forma al intercambio de conocimientos”.

 © 2018 Penguin Random House /  Aeon Media Group Ltd / Emma Rothschild

Plan marshall (70 años despues)

Entre las efemérides que llevamos entre manos se cuenta la del Plan Marshall, de modo que no es de extrañar la aparición de The Marshall Plan. Dawn of the Cold War (OUP / Simon& Schuster), obra del historiador de la economía Benn Steil.

Dice su editor británico:

“Con el colapso del imperio británico y el ascenso de Stalin, los funcionarios estadounidenses, bajo el nuevo secretario de Estado George C. Marshall, se propusieron reconstruir Europa occidental como un baluarte contra el autoritarismo comunista. Su empresa masiva, costosa y ambiciosa pondría  tanto a europeos como a estadounidenses ante una visión disputada sobre su historia y sus autoconcepciones. En el proceso, impulsarían la creación de la OTAN, la Unión Europea y una identidad occidental que continúa moldeando los acontecimientos mundiales.

Esta es la historia tras el nacimiento de la Guerra Fría y del orden global liberal liderado por los EE. UU., contada con brío, perspicacia y resonancia para hoy. Aportando nuevo material fascinante de archivos estadounidenses, rusos, alemanes y de otros países europeos, el libro de Benn Steil cambiará para siempre la forma en que vemos el Plan Marshall.

Centrándose en los años críticos de 1947 a 1949, la apasionante narración de Steil nos lleva a través de los episodios seminales que marcan el colapso de las relaciones entre la Unión Soviética y la posguerra: el golpe de Praga, el bloqueo de Berlín y la división de Alemania. En cada caso, se retrata vívidamente la determinación de Stalin de aplastar el Plan Marshall y de socavar el poder estadounidense en Europa. Y en un  epílogo, Steil muestra cómo las fuerzas que dividieron  a Europa en dos después de la Segunda Guerra Mundial se han reafirmado a sí mismas desde el colapso de la Unión Soviética”

Además de lo anterior,  y del breve resumen ofrecido en el OUPblog,  contamos con el extracto publicado por el neoyorquino Council on Foreign Relations, donde el profesor Steil es director de “international economics”. Allí podemos leer:

“En la noche del 15 de abril de 1947, acompañado por Smith y Bohlen, que actuaría como traductor, Marshall se dirigió al Kremlin a través de lo que le pareció a Smith la calle más vigilada de la tierra. Trasladándose a través de una serie de antecámaras, los estadounidenses llegaron a una sala de conferencias con paneles de madera donde el generalísimo, con su uniforme militar de color mostaza, esperaba. Molotov, Novikov y un traductor estuvieron presentes. Retratos de héroes rusos de las guerras  napoleónicas miraban desde las paredes.

El bolchevismo, había defendido Kennan, era el estándar bajo el cual marchaban los últimos autócratas rusos. Pedro el Grande había engendrado la estrategia de dominar a los vecinos “protegiéndolos”. Catalina la Grande empujó el imperio hacia el sur y el oeste. El zar Alejandro I, que fue testigo de la profanación de su capital por parte del ejército de Napoleón, insistió en que se debía tratar a Europa del Este como el amortiguador de Rusia contra Occidente. Sergei Sazonov, ministro de Asuntos Exteriores de Rusia al estallar la Primera Guerra Mundial, determinó que debían ser convertidos en estados clientes. Sin embargo, muchos de ellos, particularmente Polonia, Hungría y Rumania, se habían mantenido hostiles hacia Rusia y a sus intereses durante el período de entreguerras. Por  tanto, la agresión de Hitler había hecho comprender a Stalin lo que quedaba por hacer.

Eran las 10. Stalin le dio la bienvenida a Marshall, felicitándolo por haber envejecido mucho mejor que él. Él, Stalin -de sesenta y ocho años, dos años mayor que Marshall- ahora era, en contraste, “solo un anciano”. Bohlen estuvo de acuerdo. Se sorprendió al ver cómo el líder soviético había envejecido. Con un metro cincuenta y cinco, cara picada de viruela, con bigote áspero y veteado, dientes amarillentos que combinaban con sus ojos, su figura física parecía traicionar su leyenda.

(…)

Parte de la proeza negociadora de Stalin se debió a su elección del delegado. Como dijo Smith, Stalin cultivó el mito de que había “dos escuelas de pensamiento [en] el Politburó, [una] conciliatoria encabezada por Stalin y [una] dura por Molotov. . . . Este [fue] uno de [los] gags más antiguos en [el] circuito soviético de propaganda-confusión “. Molotov enfureció a sus contrapartes con su obstinación tan hosca en que ellos estaban casi agradecidos de que sus demandas fueran negadas menos desagradablemente por su jefe. “Molotov era casi siempre el mismo, con apenas alguna variedad, independientemente de qué o a quién se estaba  examinando”, observó Djilas -nada que ver con  el temperamentalmente diestro de Stalin. “Con el capote puesto, calmado, sin alzar la voz, [Stalin] evitó las repetidas negativas de Molotov que eran tan exasperantes de escuchar”, observó Anthony Eden, reflexionando sobre Yalta. “Por métodos más sutiles obtuvo lo que quería sin tener que ser tan obstinado”. Stalin era, para Eden, el mejor negociador que jamás hubiera conocido”.

© 2018  Benn Steil / Oxford University Press  /Simon and Schuster.

Los orígenes del neoliberalismo

Uno de los libros combativos de este año es el del historiador Quinn Slobodian, titutado Globalists. The End of Empire and the Birth of Neoliberalism (Harvard UP).

He aquí el breve paratexto editorial:

“Los neoliberales odian el estado. ¿O no? En la primera historia intelectual del globalismo neoliberal, Quinn Slobodian sigue a un grupo de pensadores desde las cenizas del Imperio de los Habsburgo hasta la creación de la Organización Mundial del Comercio para mostrar que el neoliberalismo surgió menos para reducir el gobierno y abolir las regulaciones que para redistribuirlas a nivel mundial.

Slobodian comienza en Austria en la década de 1920. Los imperios se estaban disolviendo y el nacionalismo, el socialismo y la autodeterminación democrática amenazaban la estabilidad del sistema capitalista global. En respuesta, los intelectuales austriacos propusieron una nueva forma de organizar el mundo. Pero ellos y sus sucesores en la academia y el gobierno, desde economistas tan famosos como Friedrich Hayek y Ludwig von Mises hasta figuras influyentes pero menos conocidas como Wilhelm Röpke y Michael Heilperin, no propusieron un régimen de laissez-faire. Más bien utilizaron Estados e instituciones globales -la Liga de las Naciones, el Tribunal Europeo de Justicia, la Organización Mundial del Comercio y la legislación internacional de inversiones- para aislar a los mercados frente a Estados soberanos, cambios políticos y turbulentas demandas democráticas en pro de una mayor igualdad y justicia sociales.

Lejos de descartar el Estado regulatorio, los neoliberales querían aprovecharlo para su gran proyecto de proteger el capitalismo a escala global. Slobodian demuestra que fue un proyecto que cambió el mundo, pero que también fue socavado una y otra vez por la desigualdad, el cambio implacable y la injusticia social que lo acompañó”.

Para comprobar esa hipótesis podemos acudir a algunos de los textos que Slobodian  ha publicado recientemente, como “Neoliberalism’s Populist Bastards A new political divide between national economies” o “Against the neoliberalism taboo“.  En este último, publicado en el FocaalBlog, defiende la utilidad del concepto:

“Daniel Rodgers ha escrito el último obituario para el neoliberalismo como  categoría de análisis, en el primer número de la revista Dissent de 2018 . Al igual que Rajesh Venugopal y Bill Dunn antes que él, ofrece una tipología del uso del término antes de concluir su inutilidad analítica y política. Personalmente, continúo empeñado en buscar una mayor precisión para el término en lugar de descartarlo. Las transformaciones, las definiciones en competencia y las contradicciones de un término como liberalismo o socialismo no nos han llevado a descartar esos términos, entonces ¿por qué este?

Más allá de eso, decir que hay términos más precisos disponibles no termina de convencer. Un ejemplo es la propuesta de Rodgers de  “fundamentalismo de mercado” para el proyecto intelectual del neoliberalismo. El término da la falsa impresión de que los neoliberales creían en un “mercado libre, sin dirección”, como él dice. Sin embargo, como ha dejado en claro cada historia del pensamiento neoliberal, el proyecto trata de reingeniería, no de descarte del Estado. En mi próximo libro, sugiero que “encubrir” el mercado es más preciso que “liberarlo”. Adoptar el “fundamentalismo de mercado” de Rodgers induce a errar la crítica al pensar que ellos han encontrado incoherencia, inconsistencia o hipocresía cada vez que aparece el Estado. Sin embargo, el neoliberalismo es una forma de regulación, no su Otro radical. Incluso una lectura superficial de los textos primarios de los neoliberales lo aclara.  (…)”

Por otra parte, en el texto sobre el auge del populismo neoliberal, aparecido en Public Seminar, nos dice:

“En la década de 1990, parecía que el sueño neoliberal se había realizado. La OMC, la Unión Europea y el NAFTA estaban con políticas de libre comercio. Una serie de nuevos instrumentos jurídicos protegían la inversión internacional y el FMI y el Banco Mundial se habían convertido en garantes del libre movimiento de capitales. Sin embargo, en el momento del aparente triunfo, algunos neoliberales, en particular en Alemania y Austria, comenzaron a tener dudas. ¿Quizás la UE no era la guardiana de la competencia capitalista? ¿Tal vez simplemente replicaba los problemas de la burocracia y la redistribución a un nivel más grandioso?

El cambio demográfico -una población blanca envejecida acompañada de una creciente población no blanca- también hizo que algunos neoliberales de derecha y libertarios como Erich Weede, Gerard Radnitzky y Hans-Hermann Hoppe reconsideraran las condiciones necesarias para el capitalismo. ¿Quizás algunas culturas, e incluso algunas razas, podrían estar predispuestas al éxito del mercado mientras que otras no? ¿Tal vez la homogeneidad cultural era una condición previa para la estabilidad social, la conducta pacífica del intercambio de mercado y el disfrute de la propiedad privada? Otros, como la Social Affairs Unit, creada bajo el liderazgo de Digby Anderson dentro del Institute of Economic Affairs, comenzó a preguntarse si la relajación de las normas sexuales desde la década de 1960 no habría erosionado las condiciones para reproducir el orden del mercado libre. El título de uno de sus volúmenes era directo:  This Will Hurt: The Restoration of Virtue and Civic Order . La convergencia del neoliberalismo y el conservadurismo social descrita tan bien por Melinda Cooper en su reciente libro era cada vez más explícita.

Los neoliberales siempre se habían preocupado por las condiciones extraeconómicas para la supervivencia del capitalismo, pero por lo general se habían centrado en la ley, la religión y la moralidad. La creciente influencia de las ideas de Hayek sobre la evolución cultural y la creciente popularidad de la corriente principal de la neurociencia y la psicología evolutiva llevaron a muchos hacia la ciencia. Para algunos, buscar los fundamentos del orden de mercado requería ir “más dentro del cerebro” como el miembro de la Sociedad Mont Pelerin (MPS) Charles Murray tituló en un artículo en 2000. Algunos, como el miembro alemán de la MPS Detmar Doering, incluso buscan rehabilitar el darwinismo social. Como dijo el actual presidente del MPS, el economista de la Universidad de George Mason Peter Boettke en 2014, la cuestión de asegurar el capitalismo pasó de ser la de tener “precios correctos” a la de hacer que las “instituciones correctas” logren “la cultura correcta”.

(…)”.

© Harvard University Press / focaalblog /  Public Seminar

La excepcionalidad del imperio americano

El veterano historiador A. G. Hopkins acaba de presentar su American Empire. A Global History (Princeton UP).  El asunto no es nuevo en su trayectoria, ya que ha editado  libros como Globalization in World History (2002) y Global History: Interactions between the Universal and the Local (2006). En esta ocasión, no obstante, nos ofrece  una nueva historia de los Estados Unidos y del supuesto excepcionalismo norteamericano (ya hizo lo propio con su tierra natal en British Imperialism, 1688-2015, junto con P. J. Cain).

 Presentación del editor:

American Empire es una obra de investigación panorámica que presenta una nueva y audaz perspectiva global sobre la historia de los Estados Unidos. Basándose en su experiencia en historia económica y en las historias imperiales de Gran Bretaña y Europa, A.G. Hopkins lleva a lectores desde la época colonial hasta la actualidad para mostrar cómo, lejos de divergir, Estados Unidos y Europa occidental siguieron trayectorias similares a lo largo de este largo período, y cómo la dependencia de Estados Unidos de Gran Bretaña y Europa se extendió de lo que se entendía previamente, hasta bien avanzado el siglo XIX.

En una amplia narración que abarca tres siglos, Hopkins describe cómo la revuelta de las colonias continentales fue el producto de una crisis que afligió a los estados imperiales de Europa en general, y cómo la historia de la república estadounidense entre 1783 y 1865 fue una respuesta no al fin de la influencia británica, sino a su continua expansión. Traza cómo la creación de una nación-Estado industrial estadounidense después de la Guerra Civil fue paralela a los desarrollos en Europa occidental, cómo fomentó influencias desestabilizadoras similares y cómo encontró una salida en el imperialismo mediante la adquisición de un imperio insular en el Caribe y el Pacífico. El período de gobierno colonial que siguió reflejó la historia de los imperios europeos en sus justificaciones ideológicas, relaciones económicas y principios administrativos. Después de 1945, un cambio profundo en el carácter de la globalización puso fin a la era de los grandes imperios territoriales.

American Empire va más allá del mito del excepcionalismo estadounidense para ubicar a los Estados Unidos dentro del contexto más amplio de las fuerzas históricas globales que dieron forma a los imperios occidentales y al mundo”.

En efecto, como se señala en el primer capítulo:

“El énfasis puesto aquí en el escenario global requiere una reevaluación de la fuerte tradición nacional que durante mucho tiempo ha formado la base de los estudios históricos en los Estados Unidos, como lo ha hecho en otros Estados independientes. Las tradiciones nacionales de estudio histórico surgieron en el siglo diecinueve para acompañar (y legitimar) a los nuevos Estados-nación, y permanecen atrincheradas hoy en programas de investigación y enseñanza en todo el mundo. La tradición tiene muchas cualidades admirables que deben preservarse. Sin embargo, ya no refleja el mundo del siglo XXI, que está moldeado cada vez más por influencias supranacionales. El sesgo nacional también puede producir distorsiones, que se expresan más evidentemente en la creencia de que lo que es distintivo también es excepcional en lugar de particular. La convicción de que Estados Unidos tuvo, y tiene, una misión providencial única ha ayudado a formar el carácter del nacionalismo estadounidense y el contenido de la historia de los Estados Unidos. Lo que la literatura llama excepcionalismo mantiene un fuerte control de la opinión popular y continúa influyendo en la política exterior, como lo ha hecho desde el siglo XIX.

La persistencia de una tradición historiográfica que sigue siendo en gran medida insular asegura que el caso de la excepcionalidad estadounidense es en gran medida autorreferencial. La consecuencia es que no se reconoce que el carácter distintivo es una cualidad reivindicada por todos los países. Alguna forma de providencialismo invariablemente acompaña a Estados con grandes ambiciones. Un sentido de misión produce un sentido de singularidad fuera de lugar, que, cuando se alía al poder material, se traduce fácilmente en suposiciones de privilegio y superioridad.

Las comparaciones, como señaló Marc Bloch en un ensayo clásico, proporcionan un medio más convincente de probar argumentos históricos que los estudios de casos individuales. La afirmación de que una nación en particular es “excepcional” se demuestra, no compilando autodescripciones de la nación en cuestión, sino demostrando que otras naciones no piensan en sí mismas de la misma manera. El procedimiento común, sin embargo, es ignorar las reivindicaciones concurrentes en la medida de lo posible y, si se cuestiona, afirmar el principio de supremacía ideológica”.

© Copyright, Princeton University Press

Fiestas y prácticas culturales en Francia (1770-1789)

Especialista en el siglo XVIII e historiador de las prácticas culturales de aquella época, el profesor Didier Masseau nos presenta:  Fêtes et folies en France à la fin de l’Ancien régime (CNRS). Este es el resumen editorial:

“Los últimos años del Antiguo Régimen  en Francia vieron la multiplicación de las fiestas, públicas o privadas. En primer lugar, las fiestas reales y principescas se perpetúan en ostentación y espectacularidad, como medio para que la monarquía afirme un poder que está sujeto a múltiples críticas.
En cuanto a las fiestas privadas, dadas por los nobles y los financieros, son cada vez más extravagantes. A menudo tienen lugar en las folies, estas residencias elegantes y lujosas que responden a los caprichos de sus dueños. Huyendo de la seriedad filosófica tan en voga, a esas sociedades les gustan las escenas de travestismo y practican el arte del engaño, la superchería y la mistificación. A veces hay juegos peligrosos que pueden incluso convertirse en transgresión. Tal frenesí se convierte en el medio para escapar de una realidad que no se puede o no se quiere percibir, disimulando así una sorda inquietud. La obsesión por el caos afecta a ciertas mentes, a pesar de que la idea del progreso se ha convertido en un lugar común del discurso filosófico.

Al revivir, a través de estas celebraciones memorables, los últimos fuegos del Antiguo Régimen, Didier Masseau muestra la ambivalencia de la sociedad francesa en vísperas de la Revolución”.

Veamos, además, cómo empieza la Introducción:

“El París de los últimos años del Ancien Régime sería una ciudad festiva. Las autoridades públicas no dejarían de erigir lugares festivos, comparables a nuestros parques de ocio, para recibir a una multitud alegre, mientras que los individuos más ricos multiplicarían los festivales suntuosos y espectaculares. La evocación es sorprendente cuando se sabe de las muchas dificultades que enfrenta Francia en los años previos a la Revolución: la pobreza persistente, una capital congestionada  e insalubre en plena reconstrucción y, en los años 1787-1789, la efervescencia política de las asociaciones de pensamiento y los clubes. Generaciones de historiadores han analizado el creciente peligro que enfrenta la monarquía francesa durante estos años. Se han puesto de relieve las tensiones y los conflictos entre un gobierno reformista y una nobleza atada a sus  privilegios, que rechaza las reformas fiscales que se imponen,  con los parlamentos en pugna con el poder real y proclamándose a la vez defensores de los intereses de la nación. Se han expuesto los problemas y los disturbios que anuncian los acontecimientos de 1789. Sea  como sea, esa Francia llamada “prerrevolucionaria”, suponiendo que así sea, no sabe exactamente qué es. No hablamos de la historia en marcha tal como se vive en el presente, nuestra interpretación retrospectiva de los acontecimientos. Nuestro propósito no es resolver el problema historiográfico de las causas de la Revolución Francesa, sino analizar un momento histórico mediante el examen de las mentalidades, los comportamientos y las prácticas culturales de los franceses durante los años 1770-1789″.

©  CNRS Editions

Las finanzas, la política y la edad cuantitativa (S. XVIII)

Aunque su ámbito cronológico sean los siglos XVII y XVIII, y su contexto el de la Gran Bretaña, hacemos una excepción y recomendamos el volumen Calculated Values. Finance, Politics, and the Quantitative Age (Harvard UP), de William Deringer, profesor de ciencia, tecnología y sociedad en el celebérrimo MIT . Se trata de su primer libro, el cual procede de la tesis que, con título semejante, presentó en 2012 en Princeton  bajo la atenta guía de Michael Gordin y Linda Colley (allí fue además galardonado con la Porter Ogden Jacobus Fellowship, el más alto honor de Princeton para estudiantes de posgrado).

El editor nos dice:

“La cultura política moderna presenta una fe profunda en el poder de los números para encontrar respuestas, resolver disputas y explicar cómo funciona el mundo. Ya sea que se evalúen las tendencias económicas, se mida el éxito de las instituciones o se adivine la opinión pública, se nos dice que los números no mienten. Pero los números no siempre han sido tan reverenciados. Calculated Values rastrea cómo los números ganaron autoridad pública generalizada en una nación, Gran Bretaña.

En el siglo diecisiete, el razonamiento numérico no tenía un peso especial en la vida política. Los cálculos complejos a menudo se miraban con recelo, vistos como algo propio de navegantes, tenedores de libros y astrólogos, pero no de caballeros. Esto cambió en las décadas posteriores a la Revolución Gloriosa de 1688. Aunque el nuevo entusiasmo cuantitativo de los británicos coincidió con grandes avances en las ciencias naturales, el capitalismo financiero y el poder del Estado británico, William Deringer argumenta que no fue  una consecuencia automática de esos desarrollos. Más bien, fue producto de la política: una política fea, antagónica y partidista. Desde los debates parlamentarios hasta los panfletos baratos, las disputas sobre impuestos, comercio y deuda nacional se realizaban cada vez más mediante cálculos. Desde los debates parlamentarios hasta los panfletos baratos, las disputas sobre impuestos, comercio y deuda nacional se realizaban cada vez más mediante cálculos. Algunos de los momentos políticos más importantes de la época, como la Unión de Inglaterra y Escocia de 1707 y la Burbuja del Mar del Sur de 1720, devinieron  conflictos sobre el cálculo.

Cuando los británicos aprendieron a luchar por los números, llegaron a creer, como escribió un calculador en 1727, que “los hechos y las cifras son las evidencias más obstinadas”. Sin embargo, la autoridad de los números no surgió de los esfuerzos por encontrar verdades objetivas que trascendieran la política. sino de la agitación de la política misma”.

Y, como el autor señala en el prefacio, “Calculated Values trata sobre esta autoridad especial que el pensamiento cuantitativo tiene en la cultura moderna, especialmente en el dominio político. En particular, busca comprender su historia. El comienzo del siglo XXI ha sido testigo del surgimiento de una versión particularmente sólida de esta confianza en las cifras, marcada por el creciente prestigio de los métodos de investigación cuantitativos (más que cualitativos) en las ciencias sociales académicas, el creciente poder de los indicadores cuantitativos como herramientas de gobernanza y gestión, y la búsqueda entusiasta de nuevas técnicas computacionales para desbloquear el conocimiento del “big data”. Pero la autoridad de lo cuantitativo no es nueva”.

Añádase a lo anterior que, como el lector podrá comprobar repasando la aludida tesis doctoral, William Deringer, además de dominar la cosa  de losnúmeros, también sabe escribir.

© 2018 President and Fellows of Harvard College

Nueva (y polémica) historia de la revolución francesa

Es difícil decir cuántas historias de la Revolución Francesa se han escrito, incluso cuántas han querido presentarse como “nuevas”. Lo que sabemos sin duda es que, a fecha de hoy, la última es Nouvelle histoire de la Révolution (Flammarion), de la profesora Annie Jourdan.

El paratexto editorial dice:

“La revolución tiene mala reputación. Reconocemos la hermosa universalidad de sus principios, pero odiamos la violencia que marcó su curso, conspirada bajo el nombre de Terror. Estas representaciones ocultan tanto las dificultades de la empresa como las enormes expectativas que suscita el acontecimiento.La historiadora Annie Jourdan nos invita a reconsiderar este momento fundacional de nuestra modernidad. A lo largo de sus páginas, revive los aspectos más destacados en un enfoque sensible a los peligros a los que se tuvieron que enfrentar los protagonistas. Despliega los hechos a través de un gran cuerpo de archivos, que consta de actas, cartas, correos, memorias, en los que la Revolución se juega a merced de las pasiones francesas. Medimos así la fuerza del resentimiento que sumerge al país en una larga guerra civil, que solo el ejército logrará apaciguar. Es que están en juego dos legitimidades: la de la monarquía, anclada en la historia; y la de la nación, basada en el sufragio popular.
El evento tuvo un alcance internacional, lo sabemos. Se produjeron muchas revueltas, rebarajando las cartas: en América, Irlanda, los Países Bajos, Suiza. Pero a menudo tenemos las discordias civiles que acompañaron estos cambios, tanto allí como aquí. Al restaurar la historia en su totalidad, con sus asperezas y sus memorias atribuladas, Annie Jourdan ofrece un gran fresco de la Revolución, entre la verdad y las leyendas”.

Dicho lo cual, al menos hay que referirse a la muy acerada recepción que ha tenido entre algunos círculos. Dos ejemplos:

En Le Figaro,  el periodista Paul François Paoli cree que lo que ha escrito esta profesora no es acertado, y titula: “L’historienne Annie Jourdan prétend réhabiliter la Terreur jacobine au nom de la légitimité populaire”. Nada, pues, que celebrar ante el asunto, porque Paoli lo tiene claro, se trata de una “robespierriste” y  “ce n’est pas l’érudition de Mme Jourdan qui est en cause, c’est le canevas simpliste de son idéologie mélenchonesque”. Además, el volumen ilustraría, involuntariamente, la tesis que afirma invalidar, aquella ¡que fue desarrollada por Hannah Arendt y François Furet. A saber, que la visión de Robespierre del pueblo es virtualmente totalitaria. Por tanto, concluye, una y otro pueden descansar tranquilos.

Por si fuera ese fuera poco, hay otro clavo más en el ataúd.  Es el que clava Patrice Gueniffey en su demoledora crítica para Napoleon.org: “Un clou de plus dans le cercueil de la Révolution”. Su conclusión, simplemente demoledora: “En cualquier caso, no es este libro el que revivirá la memoria de la Revolución Francesa. Es un ramo viejo, ni siquiera de flores marchitas. Esta historia sin interés tiene tanto encanto como las flores de plástico que a veces se ven en las tumbas. En este caso, allí donde yace el cadáver de la Revolución Francesa”.

©  Éditions Flammarion

Sufragistas: la lucha por el voto de las mujeres en perspectiva histórica

Como es sabido, este año tiene entre sus celebraciones la que corresponde a la Representation of the People Act, una reforma del sistema electoral en la Gran bretaña e Irlanda que incluyó a los  varones mayores de 21 años y a las mujeres que sobrepasaran 30 y cumplieran ciertas condiciones. Así pues, aprovechando tal motivo han aparecido diversos estudios sobre los movimientos de mujeres que condujeron a esa reforma, así como sobre algunas de sus figuras más prominentes.  Buena parte de ellos han sido reseñados por la estudiosa Emelyne Godfrey en las páginas del TLS, así que tal lectura resulta la manera más provechosa, a la vez que sintética, para descubrir esas novedades.

Dicho lo cual, hay dos volúmenes que merecen especial atención, sobre todo por su reciente aparición. Ambos comparten no estar escritos por académicas en sentido estricto, sino por authors, algo que asimismo puede predicarse de la doctora Godfrey Lo cual, dicho sea de paso, no les resta mérito alguno.

El primero es Hearts And Minds. The Untold Story of the Great Pilgrimage and How Women Won the Vote (Doubleday),  de Jane Robinson -que también firma un interesante artículo en TLS– y así se nos presenta:

“1913: el último largo verano antes de la guerra. El país está presa de la fiebre sufragista. Estas apasionadas luchadoras tienen sus admiradores; algunos están de acuerdo con sus objetivos, si bien no con sus métodos contundentes, mientras que otros están horrorizados ante la idea de darle a cualquier mujer un voto.

Mientras tanto, cientos de mujeres están saliendo a las calles de Gran Bretaña. Son las sufragistas: activistas no militantes por el voto, en una asombrosa marcha de protesta de seis semanas que llaman la Gran Peregrinación. Ricas y pobres, jóvenes y viejas, desafían las convenciones, arriesgan trabajos, relaciones familiares e incluso sus vidas para convencer al país de que las escuche.

Esta es una historia de personas comunes que realizan cambios extraordinarios. A la vez peligrosa, agotadora y estimulante, la Gran Peregrinación transformó para siempre la vida personal y política de las mujeres en Gran Bretaña. Jane Robinson ha buceado  en diarios, cartas y relatos inéditos para contar la historia interna de la marcha, contra el colorido trasfondo del conjunto de la campaña sufragista.

(…)”

A lo que podemos añadir la entrevista concedida por la autora a Samira Shackle en The New Humanist, donde, entre otras cosas, dice,

“¿Cuáles son los desafíos para hacer historia social a través de las voces de las mujeres?

Las mujeres del pasado han sido tradicionalmente caricaturizadas, estereotipadas, simplemente porque la mayoría de los libros de historia fueron escritos por y sobre hombres; trataban de estadistas y campañas militares, de políticas, estrategias y grandes ideas. Se ha asumido que las mujeres no tenían parte en eso (no tenían voto, después de todo) y, por tanto, no tenían voz en la historia ni ningún derecho a comentar sobre ello. Ese es el principal desafío para una historiadora como yo: superar la sabiduría recibida y buscar relatos de primera mano de mujeres en cartas, diarios y otros documentos personales. Me gusta pedir la ayuda del público para que me envian documentos familiares e historias; de esa manera, las voces olvidadas pueden volver a escucharse y podemos comenzar a aprender cómo era realmente la vida sin las agendas ocultas de la historia “oficial”.

El libro se propone destruir los estereotipos sobre el sufragio femenino. ¿Cuáles son estos estereotipos?

Me encanta romper los estereotipos. Durante demasiado tiempo los historiadores han hablado sobre “las mujeres en general”. Mi misión es persuadir a los lectores de que no existe una criatura como la mujer en general. La suposición es que todas las activistas por el sufragio de las mujeres fueron sufragistas militantes, miembros de la Unión Social y Política de Mujeres de la Sra. Pankhurst (WSPU) vestidas de púrpura y verde. De hecho, la mayoría eran seguidoras de Millicent Fawcett y la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (NUWSS), cuyos colores eran rojo, blanco y verde. No eran suffragettes sino suffragists, y creían en el poder de la persuasión pacífica en lugar de la violencia; en hechos y palabras. Además, a diferencia de la WSPU, los miembros de la NUWSS incluyeron varios hombres que simpatizaban con ellas”.

El segundo es Rise Up Women! The Remarkable Lives of the Suffragettes (Bloomsbury), de Diane Atkinson, del que se nos dice:

“Entre la muerte de la reina Victoria y el estallido de la Primera Guerra Mundial, mientras los patriarcas de los partidos Liberal y Tory competían por la supremacía en el Parlamento, la campaña por el sufragio femenino se libró con gran talento e imaginación en la arena pública.

Dirigidas por Emmeline Pankhurst y sus hijas Christabel y Sylvia, las sufragistas (suffragettes) y sus acciones definirían los movimientos de protesta de las generaciones venideras. Desde sus marchas al Parlamento y el 10 Downing Street, hasta la venta de su periódico, Votes for Women, pasando por las actividades más militantes de la Unión Social y Política de Mujeres, cuyo eslogan ‘Deeds Not Words!’ llenaba los abombados buzones de correos, los incendios provocado y el rasgado obras de arte, las mujeres que participaron en el movimiento sufrieron brutalidad policial, asaltos, encarcelamientos y alimentación forzada, todo en la incesante búsqueda de un objetivo: el derecho a votar.

Cien años después, Diane Atkinson celebra las vidas de las mujeres que respondieron a la llamada al ‘Rise Up’; un grupo rico y diverso que abarcaba las divisiones de clase y de país, mujeres de todas las edades que estaban decididas a luchar por lo que tanto tiempo se les había negado. Desde actrices a trabajadoras de taller, de profesoras a doctoras, de costureras a científicas, empleadas, fabricantes de botas y trabajadoras sudorosas, irlandesas, galesas, escocesas e inglesas; una gran cantidad de vidas de mujeres se reúnen por primera vez en esta biografía de un movimiento meticulosamente investigado, vívidamente retratado y perfectamente definido”.

Añadamos dos cosas sobre esto último para terminar. Una es que Diane Atkinson es la responsable de la exposición que se puede contemplar en el Museum of London a lo largo del año. La otra es que los interesados puedes ojear las prmeras páginas del volumen en:

© Penguin Books Ltd. / Bloomsbury Publishing Plc

Cuerpos grandes y pequeños: historia cultural del tamaño

Lynne Vallone, profesora de “English and childhood studies”  en la Universidad de Rutgers publicó el pasado año un curioso volumen: Big and Small. A Cultural History of Extraordinary Bodies (Yale UP).  Esta es su presentación:

“Explorando el miniaturismo, el gigantismo, la obesidad y las experiencias vividas de personas grandes y pequeñas, Vallone aborda audazmente las incómodas implicaciones del uso de medidas físicas para juzgar la normalidad, la bondad, la identidad de género y la belleza. Este amplio trabajo examina las vidas y contextos de personas reales e imaginarias con cuerpos extraordinarios, desde el siglo XVII hasta el presente, a través de exámenes minuciosos de arte, literatura, folclore y prácticas culturales, así como discursos científicos y pseudocientíficos.  Generosamente ilustrado y escrito en un estilo animado y accesible, el provocador estudio de Vallone alienta a los lectores a mirar con cuidado los cuerpos extraordinarios y las culturas que los crearon, describieron, amaron y dominaron”.

Y, como complemento, el breve texto que la autora publicó en el blog de la editorial:

“Veo gente grande. También veo gente pequeña. Mi cuerpo me dice quién es grande y quién es pequeño y señala las circunstancias cuando soy más grande o más pequeña que alguien o que alguna otra cosa. Disfruto siendo grande en algunas situaciones y pequeña en otras. Abrazar a un bebé o ver las estrellas en una noche sin nubes son placeres realzados por la diferencia de tamaño, en grandes o pequeños. Esta conciencia es el resultado de la medida humana, una forma de ver y conocer el mundo.

La medida humana como epistemología parece tan obvia, tan universal, que la diferencia de tamaño puede parecer, paradójicamente, casi invisible. Ciertamente, los cuerpos grandes y pequeños están en todas partes, por tanto, en ninguna parte en particular. De hecho, en Big and Small yo sostengo que tanto el estado físico como el ideológico de personas y cuerpos que consideramos gigantes o miniaturas están ocultos a plena vista. E incluso si se pasa por alto en la naturaleza, aunque seguramente  lo grande y lo pequeño bien pueden estar ocultos dentro de la cultura. Esta invisibilidad de lo grande y pequeño también borra las luchas de la diferencia de tamaño. Si bien es imposible no experimentar la diferencia de tamaño a diario, algunos experimentan más diferencia, por así decirlo, que otros. En pocas palabras, el tamaño, una marca de diferencia crucial que a menudo se ignora, informa la identidad y la cultura humanas, al igual que la raza, el género y la clase. De hecho, pensamos en el tamaño y la escala todo el tiempo.

Aunque instintivamente apreciamos la grandeza de lo grande y la preciosidad de lo pequeño, también restamos importancia a los juicios que hacemos sobre el tamaño y las ansiedades asociadas a las confrontaciones con cuerpos fuera de escala con los nuestros. Las reacciones y valoraciones de las vidas y contextos de aquellos con cuerpos extraordinarios pueden ser historizados y examinados en ámbitos tan diversos como el retrato de Corte, el folclore, las teorías científicas, los libros infantiles, la fotografía, la política y las políticas públicas, entre otros. Nuestro rechazo del cuerpo diferente, nuestro disgusto o temor por el cuerpo extraordinario o anómalo, así como nuestra tradicional fascinación  con los muy grandes y muy pequeños son todos síntomas culturales de una inquietud asociada a la diferencia.

Exámenes de personas, personajes y figuras con cuerpos extraordinarios -el pigmeo, el enano, el niño, el obeso, el robot gigante-  así como las miniaturas y gigantes del folclore y los cuentos, los embriones y las células madre embrionarias, los pequeños héroes y los monstruos enormes de libros para niños, todos nos ayudan a comprender qué significa el tamaño cultural, estético y político. (…)

© 2017 Yale University

Ronald Grigor Suny: la Revolución rusa y su historiografía

Hace algo más de una década, en práctica coincidencia con su participación en el volumen tercero de The Cambridge History of Russia, Ronald Grigor Suny reseñaba una obra de Moshe Lewin y escribía: “Vale la pena recordar que, durante aproximadamente cinco décadas a partir de la Revolución Bolchevique, la Rusia moderna se convirtió prácticamente en una terra incognita para los historiadores profesionales occidentales. En Estados Unidos en particular, el campo se restringió a los especialistas en ciencias políticas, los denominados sovietólogos o kremlinólogos, mientras que los departamentos de historia universitarios se contentaban con estudiar la Rusia anterior a Pedro I o la Rusia imperial. Memorables contribuciones a nuestro conocimiento del periodo posrevolucionario llegaron, por el contrario, de figuras excepcionales como el prolífico ex diplomático Edward Hallett Carr, o el socialista disidente Isaac Deutscher.

Es interesante que los dos primeros grandes eruditos que rompieron la barrera de 1917 e iniciaron el estudio histórico del socialismo soviético no fueran estadounidenses ni británicos, sino un refugiado de Polonia y de la URSS, Moshe Lewin, y una australiana de una destacada familia de izquierdas, Sheila Fitzpatrick. Cada uno a su manera, y muy alejados entre sí, dieron forma a la floreciente generación de historiadores sociales de la Unión Soviética que poblaron la profesión en los pasados treinta años”.

Esa floreciente generación de historiadores, así como los que les precedieron y los que les han seguido, son ahora objeto analítico del propio profesor Suny en su más reciente volumen recopilatorio: Red Flag Unfurled. History, Historians, and the Russian Revolution (Verso).  En efecto, como señala el editor, en este libro: “reflexionando sobre el destino de la Revolución Rusa cien años después de Octubre, Ronald Grigor Suny -uno de los principales historiadores del período- explora las controversias historiográficas sobre 1917, el estalinismo y el final del “comunismo” y proporciona una evaluación de los logros, costes, pérdidas y legados de las elecciones hechas por los líderes soviéticos. Mientras que un cuarto de siglo después de la desintegración de la URSS, la historia que generalmente se cuenta es  la del fracaso y el inevitable colapso, Suny reevalúa las promesas, oportunidades perdidas, logros y costeos colosales de tratar de construir una especie de “socialismo” en el entorno inhóspito de la Rusia campesina. Pondera las lecciones que proporciona 1917 para el marxismo y las alternativas al capitalismo y la democracia burguesa”.

Y empieza así:

“Toda historia es conflictiva en cierto sentido, pero tal vez ninguna lo sea más que la historia de Rusia, en particular la de la Uninon soviética. La historia de la URSS en articular es pública de una manera que las historias de la mayoría de los demás países no lo son. Como dijo el humorista estadounidense Will Rogers: “Rusia es un país del que digas lo que digas al respecto, es cierto. Incluso si es mentira, es verdad. Si se trata de Rusia”. Todo el mundo tiene derecho a su propia opinión, y dada la razón por la cual la URSS ya no mantiene su poder anterior, parece haber menos incentivo para tratar de contar la historia en toda su complejidad y ambigüedad moral.  Se aprecia la versión anticomunista simplificada, completada con los dramas y tragedias del estalinismo, el Gulag y el Terror. La metáfora central del experimento soviético es el campo de prisioneros, y la figura central no es ni el fundador del Estado, Vladimir Lenin, ni el reformista bien intencionado que deshizo el sistema, Mikhail Gorbachev, sino Stalin, el heredero de la Revolución y, para muchos, su sepulturero. Si bien los historiadores académicos aún pueden itercambiar explicaciones sutiles y elaboradas de las ambiciones, éxitos y fracasos del régimen soviético, sus publicaciones encuentran una pequeña audiencia profesional, mientras que las descripciones más populares van desde acusaciones hasta condenas sin cuartel. El monstruo debe ser asesinado una y otra vez para que, como el asesino de las películas slasher, pueda volver a surgir, tal vez en una nueva forma, autoritarismo-light, capitalista pero estatista, encabezado  por un pequeño gendarme, apropiado y adusto”.

A esas primeras palabras sigue lo que podríamos denominar “desconcierto”, esa sensación que acompañana a alguien formado en los años sesenta y al que el presente, visto desde aquellos tiempos, le parece un planeta desconocido.  Sensación agravada por la caída del muro y por el desprestigio del marxismo y de su proyecto para alguien que se reconocía seguidor de tal corriente analítica.

Continúa con una especie de autobiografía, muy recomendable, relatando los orígenes armenios de sus antecesores y el especial peso de su padre, con el que compartió de joven la admiración por la Unión Soviética, admiración que mantuvo tras viajar a aquel Estado en los años sesenta.

Tras esa semblanza, el lector discurre ya hacia la brevísima presentación de los textos, ninguno de los cuales es propiamente inédito. De hecho, fueron escritos entre 1983 y 2007 y publicados  en diversas revistas y en la citada Cambridge History of Russia. Uno de ellos, “Breaking Eggs, Making Omelets”, si es inédito, aunque lo escribió para diversas conferencias entre 2007-2008, y otro solo estaba disponible en ruso, el ahora titulado “The Empire Strikes Out: Imperial Russia, “National” Identity, and Theories of Empire”.

En fin:  “en los ensayos que siguen, el lector puede sentir la tensión entre los objetivos utópicos de la historia neutra y objetiva y las influencias de los contextos temporales, espaciales y políticos que dan forma al historiador. En ninguna historiografía es más palpable que en la historia de Rusia, de la Unión Soviética y del comunismo”.

Para mayores aclaraciones, recomiendo el podcast que la editorial ofrece con una entrevista al profesor Suny o el video de una conferencia dada en el Kennedy Center de la BYU. Y acaso, como complemento, se podría ojear Vanguard of the Revolution. The Global Idea of the Communist Party (Princeton UP), un volumen de orden distinto obra de A. James McAdams, en el que se traza la historia del comunismo desde Marx hasta nuestros días.

© Copyright, Verso Books / New Left Review 

La Europa de las mujeres, en sus textos

Entre los libros del pasado año que se nos quedaron en el tintero está L’Europe des femmes (Perrin), obra colectiva dirigida por Fabrice Virgili y Julie Le Gac. El paratexto editorial es claro:

“Por primera vez, se recogen y comentan más de 70 textos fundadores de la historia de la mujer, desde el siglo XVIII hasta la actualidad.

No había una colección de documentos sobre la historia de las mujeres desde el siglo XVIII hasta la actualidad, ni en Francia ni en Europa. Con este libro, volvemos a las fuentes. Ficciones, canciones, discursos, ensayos, correspondencias, en su idioma original y en su traducción al francés, pero también documentos iconográficos que recuerdan aquí tres siglos de historia y aspiraciones europeas o, por el contrario, obstáculos para una mayor igualdad de género.
Ya sean textos ya clásicos, como los de Olympe de Gouges, Alexandra Kollontai y Virginia Woolf, u otros menos conocidos, todos ellos permiten entender la diversidad de experiencias de las mujeres, de todas las clases (criadas, campesinas, artistas, trabajadoras, intelectuales …), tanto en París como en Moscú, en Madrid o en Londres. Este libro examina la educación de las niñas, la influencia de las religiones, la relación con el cuerpo, la experiencia de la guerra, los feminismos y las luchas en nombre de la igualdad civil y política, o la conquista de las artesy las ciencias, ofreciendo así la rica y fascinante historia de la mujer como una suma única y esencial”.

En esta ocasión, la mirada es auténticamente europea. Y, como muestra, la importante presencia española a lo largo de esas cuatrocientas páginas.  Mercedes Yusta Rodrigo se encarga de Josefa Amar y Borbón (Discurso en defensa del talento de las mujeres, y de su aptitud para el gobierno, y otros cargos en que se emplean los hombres, 1786).  Ofelia Rey Castelao, por su parte,  se ocupa de Pedro Rodríguez de Campomanes, (Discurso sobre la educación popular de los artesanos y su fomento, 1774).

Avanzando en el tiempo, Yannick Ripa comenta los documentos relativos a Concepción Arenal (La Mujer del porvenir, 1869), Emilia Pardo Bazán (La mujer española , 1890), Victoria Kent  (Discurso en el Congreso de los Diputados, 1931) y Mary Nash  (Rojas. Las Mujeres republicanas en la Guerra Civil, 1999).

Maud Joly hace lo propio con la España de 1936-1937 a propósito de diversos carteles: Cristóbal Arteche (Les milicies us necessiten!), Darío Carmona de la Puente (Evita las enfermedades venéreas)  y Carlos Saénz de Tejada (Por la Madre y el Hijo por una España mejor). A su vez,, Brice Chamouleau se dedica al cartel más moderno de Carlos Sánchez Pérez – Ceesepe (Pepi, Luci, Bom y otras chicas del montón, 1980).

Sin olvidar que Bruno Tur hace un comentario hispanofrancés al texto de Solange Fasquelle -con ilustraciones de Maurice Henry- titulado Conchita et vous  (1968).

© Perrin

La descarnada historia del derecho a portar armas

Si hay un asunto siempre de moda -por motivos desgraciados-  en la sociedad norteamericana es este, el del controvertido derecho a portar armas.  Por tanto, no estará de más una ojeada a Loaded. A Disarming History of the Second Amendment (City Lights ), de la historiadora Roxanne Dunbar-Ortiz.

Dice el editor:

“América ama las armas. Desde Daniel Boone y Jesse James, hasta la NRA y Seal Team 6, la cultura de las armas ha coloreado el saber, ha forjado la ley y protegido el mercado que arma a la nación. En Loaded , Roxanne Dunbar-Ortiz despega los mitos de la cultura de las armas para exponer los verdaderos orígenes históricos de la Segunda Enmienda, revelando los trasfondos raciales que conectan a los primeros colonos anglos con la proliferación contemporánea de armas, la vigilancia policial moderna y la consolidación de la influencia de nacionalistas blancos armados. De la esclavización de los negros y la conquista de los nativos de América, al arsenal de instituciones que constituyen el “lobby de armas”, Loaded presenta la historia popular de la Segunda Enmienda, como se ve a través de la lente de aquellos que han sido mayoritariamente blanco de las armas: las personas de color. Meticulosamente investigada y estimulante en todo momento, esta es una lectura esencial para cualquier persona interesada en comprender las conexiones históricas entre el racismo y la violencia armada en los Estados Unidos”.

En efecto, como se señala en la introducción:

“En las siguientes páginas, exploro las diversas formas en que ha surgido una cultura de armas peligrosa en los Estados Unidos, una que ha lrgitimado al nacionalismo blanco, al dominio racializado y al control social a través de la violencia. Este libro es una historia de la conexión de la Segunda Enmienda con esa cultura, y una reflexión sobre cómo la violencia que ha engendrado ha influido profundamente el carácter de los Estados Unidos.

(…)

En su conjunto, este libro intenta confrontar aspectos fundamentales de la historia de EE. UU. que a menudo se pasan por alto o se niegan, y que se remontan al significado e intención originales de la Segunda Enmienda. Su objetivo es encarar la violencia implícita en la sociedad estadounidense desde el momento de su concepción, y las diversas narrativas y fuerzas que se han formado para negar las consecuencias de esa violencia, popularizándola y comercializándola. El libro también tiene como objetivo reconocer las familias, las tradiciones, las memorias y la resistencia de los pueblos indígenas y afroamericanos cuyas tierras y vidas  forjó la Segunda Enmienda”.

En fin, como señaló Patrick Blanchfield  en las páginas de NR -antes de los desgraciados sucesos de Florida— “sería una locura esperar que cualquier intervención intelectual individual, no importa cuán incisiva sea, pudiera deshacer esta plantilla, o pudiera revertir o ralentizar esta trayectoria. Y sin embargo, si vamos a imaginar tal posibilidad, debemos tener algún tipo de vocabulario para hacerlo. Como retrato de las estructuras más profundas de la violencia estadounidense, Loaded es un libro indispensable”.

 © City Lights Publishers / New Republic

La revolución sentimental y el final de la Ilustración

Rachel Hewitt, escritora  e historiadora de la literatura, regresa de nuevo a las librerías tras el éxito obtenido con su anterior Map of a Nation: A Biography of the Ordnance Survey (2010). En esta ocasión, cambia de registro y nos ofrece A Revolution of Feeling: The Decade that Forged the Modern Mind (Granta). Veamos el paratexto editorial:

“En la década de 1790, Gran Bretaña sufrió lo que el político Edmund Burke llamó “la más importante de todas las revoluciones … una revolución en los sentimientos”. Inspirados por la Revolución Francesa, los radicales británicos inventaron nuevos mundos políticos para consagrar emociones y relaciones humanas más saludables y productivas. Las esperanzas más desenfrenadas de la Ilustración se encuentran en los proyectos utópicos de esos optimistas, incluidos el joven poeta Samuel Taylor Coleridge, los filósofos William Godwin y Mary Wollstonecraft, el médico Thomas Beddoes y el primer fotógrafo Thomas Wedgwood, que buscaban reformar el sexo, la educación, el comercio, la política y la medicina al liberar el deseo de las restricciones represivas.

Pero a mediados de la década, el viento había cambiado. La Revolución Francesa descendió hasta el sangriento Terror y el gobierno británico anuló las actividades políticas radicales. En el espacio de una década, el optimismo febril dio paso a una sombría desilusión y cambió la forma en que pensamos acerca de la necesidad y el anhelo humanos.

A Revolution of Feeling es una descripción vívida y absorbente del final dramático de la Ilustración, el comienzo de un paisaje emocional preocupado por la culpa, el pecado, el fracaso, la resignación y la represión, y los orígenes de nuestro enfoque contemporáneo del sentimiento y del deseo. Sobre todo, es la historia del coste humano del cambio político, de hombres y mujeres consignados al “lado equivocado de la historia”. Pero a pesar de que sus propuestas revolucionarias colapsaron, ese fracaso resultó en su propia revolución cultural, una revolución de los sentimientos, cuyas réplicas se sienten hasta el día de hoy”.

Lo anterior se puede completar con el texto que la autora publicó en The Guardian, del cual extraemos unos párrafos:

“En noviembre de 1804, una mujer de 31 años llamada Anna Beddoes escribió a un amigo cercano, el ingeniero Davies Giddy. Giddy era estudiante del marido de Anna, el médico Thomas Beddoes; tanto Giddy como Anna mantuvieron una larga  correspondencia  que se conserva en la Cornwall Record Office. Los archivos revelan a dos personas atrapadas en un período de cambios políticos y culturales dramáticos y profundamente perturbadores. En 1804, Giddy estaba sufriendo, en sus propias palabras, por “letargo mental o moral” y había comenzado a amenazar con “robarles” a sus amigos y familiares de su “sociedad … para siempre”. Estaba expresando un sincero deseo de “eutanasia”, para alivio de su angustia emocional. Anna estaba horrorizada. “Dígame”, insistió, “¡cómo podría desear estar sin sentir!” Sin sentir, él ya no sería “moralmente invulnerable”.

La conversación fue entre dos personas a ambos lados de un abismo cultural. Para Anna, aún animada por el optimismo del siglo XVIII, las pasiones eran guías que permitían a los individuos comportarse de una manera moral y sociable. Pero a principios del siglo XIX, esa creencia optimista y todo el vocabulario de “las pasiones” fueron desplazados por nuevas ideas y un nuevo léxico sobre la “emoción”. Para el corresponsal de Anna, sombrío, atormentado por la culpa, suicida, esto sonaba como la sensación de que su profunda tristeza no tenía un propósito mayor. Giddy pronto recurrió a los remedios farmacéuticos en su búsqueda del olvido emocional.

Como revela la conversación de Beddoes y Giddy, cada comunidad, en cada período histórico o región geográfica, tiene sus propias ideas sobre la emoción: qué es, cómo funciona en la mente y el cuerpo, para qué sirve y cómo se gestiona mejor. Las ideas y creencias que entretenemos sobre nuestras propias emociones y las de las personas que nos rodean no son innatas. No venimos al mundo preparados con un diccionario de emociones, con una etiqueta asignada a un conjunto preciso de síntomas fisiológicos y cambios psicológicos. Muchos de nosotros aprendemos sobre nuestras propias fluctuaciones emocionales -cómo llamarlas; cómo tratar con ellas-  a través de los ojos de quienes nos rodean”.

© 2017 Granta Books | Guardian News and Media Limited

El atlas rojo: de cómo los soviéticos cartografiaron el mundo

Los geógrafos británicos John Davies y Alexander J. Kent publicaron a  fines del pasado año un interesante volumen: The Red Atlas: How the Soviet Union Secretly Mapped the World (UCP).  Este es si contenido:

“Casi treinta años después del final de la Guerra Fría, su legado y la tensión ruso-estadounidense que lo acompaña continúan siendo importantes. El acceso de Rusia a información detallada sobre Estados Unidos y sus aliados puede no parecer tan impactante en este día de nubes de datos y filtraciones, pero ya mucho antes disponíamos de imágenes satelitales de cualquier vecindario al alcance de la mano, y la cantidad de lo que sabía el gobierno soviético sobre la ciudad, la calle e incluso tu hogar te sorprenderían. Revelando cómo esto fue posible, The Red Atlas es la historia nunca antes contada del esfuerzo de cartografiado más completo de la historia y los sorprendentes mapas que resultaron.

De 1950 a 1990, el ejército soviético llevó a cabo un programa de cartografiado topográfico global, creando mapas a gran escala para gran parte del mundo que incluían una diversidad de detalles que habrían respaldado una amplia gama de planes militares. Para las grandes ciudades como Nueva York, DC y Londres, o ciudades como Pontiac, MI y Galveston, TX, los soviéticos reunieron suficiente información para crear mapas a nivel de calle. Lo que eligieron incluir en estos mapas puede parecer obvio, como ubicaciones de fábricas y puertos, o más sorprendente, como la altura de los edificios, el ancho de las carreteras y las capacidades de los puentes. Algunos detalles sugieren tecnología satelital temprana, mientras que otros detalles específicos, como representaciones detalladas de profundidades y canales alrededor de ríos y puertos, solo podrían haber sido obtenidos con pies soviéticos reales sobre el suelo.  The Red Atlas  incluye más de 350 extractos de estos increíbles mapas de la Guerra Fría, explorando sus procedencias y técnicas cartográficas, así como lo que pueden decirnos sobre sus creadores y las iniciativas soviéticas que estaban teniendo lugar a nuestro alrededor.

Fantástico documento histórico de una época que a veces parece menos distante, The Red Atlas ofrece una visión misteriosa del mundo a través de los ojos de los estrategas y espías soviéticos”.

En todo caso, lo interesante no es solo eso, sino que el volumen viene acompañado de una web en la que podemos acceder a algunos ejemplos significativos de esa cartografía. Allí, además, se explica un poco más:

“Durante la Guerra Fría, la Unión Soviética llevó a cabo un proyecto cartográfico de escala y ambición sin precedentes: la cartografía detallada de todo el mundo. No solo se trazaron y registraron puertos y centros industriales estratégicamente vitales, sino ciudades, pueblos pequeños y áreas rurales, por insignificantes que fueran. Los compiladores soviéticos desarrollaron un conjunto de convenciones, símbolos y colores estándar para los mapas que garantizaban la coherencia en todo el mundo y permitieron a los usuarios del mapa interpretar al instante el paisaje representado. Esto incluía, por ejemplo, una anotación que cuantificaba las características de puentes, carreteras, ríos y bosques.

Este libro describe, por primera vez, este proyecto gigantesco, desde sus orígenes en la época zarista hasta su legadotras la caída del comunismo. Se examina el “aspecto y la sensación” de los mapas y se identifican las diversas series, especificaciones y escalas. Hay una investigación detallada de los muchos métodos diferentes mediante los cuales se recopiló la información, con copiosas ilustraciones que demuestran, por ejemplo, cómo difieren los datos reunidos ‘sobre el terreno’ de los mapas y guías existentes y de los resultados de las imágenes satelitales.

Tan fascinante como la historia de los mapas durante la época soviética, es su papel en el mundo postsoviético, como la única cartografía fiable que existe en muchas partes del mundo, así como su valor para los exploradores, los científicos e incluso los militares de las alianzas occidentales”.

En fin, recomiendo explorar esa interesante web, así como la antecesora que empezó el citado John Davies.

© University of Chicago Press

La crítica moral del capitalismo: Tawney, Polanyi y Thompson

Tim Rogan, historiador en el St. Catharine’s College  de Cambridge,  cerró el pasado mes de diciembre con un volumen sugerente:  The Moral Economists. R. H. Tawney, Karl Polanyi, E. P. Thompson, and the Critique of Capitalism (Princeton UP). Veamos la presentación:

“¿Qué hay de malo en  el capitalismo? Las respuestas actuales a esa pregunta se centran en la desigualdad material. Dirigida por economistas y conducida en términos utilitarios, la crítica del capitalismo en el siglo XXI se refiere principalmente a las disparidades en los ingresos y la riqueza. No siempre fue así. The Moral Economists reconstruye otra tradición crítica, desarrollada a lo largo del siglo XX en Gran Bretaña, en la que la privación material era menos importante que la desolación moral o espiritual.

Tim Rogan se centra en tres de los críticos más influyentes del capitalismo en el siglo XX: RH Tawney, Karl Polanyi y EP Thompson. Discutiendo sobre las relaciones entre la economía y la ética en la modernidad, sus obras tenían amplios lectores, formaban agendas de investigación e influían en la opinión pública. Al rechazar la filosofía social del laissez-faire pero temiendo el autoritarismo, estos escritores buscaron formas de solidaridad social más cercanas de lo que admitía el individualismo, pero más libres de lo que permitía el colectivismo. Descubrieron tales solidaridades mientras enseñaban economía, historia y literatura a los trabajadores del norte de Inglaterra y de otros lugares. Escribieron historias del capitalismo para articular estas solidaridades.

“Examinando los pilares morales de una crítica del capitalismo en el siglo XX, The Moral Economists explica por qué esta crítica cayó en desuso, y cómo podría ser reformulada para el siglo XXI”.

Repasemos ahora algunos párrafos de la introducción:

“¿Qué hay de malo en  el capitalismo? En el siglo XXI, la respuesta parece simple: desigualdad. Las disparidades materiales entre los ricos y el resto se están ampliando. La prosperidad se ha convertido en un coto de muy pocos. Este énfasis en la desigualdad material parece poco extraño en nuestro tiempo. Pero visto en perspectiva histórica es extraordinario. Representa un truncamiento radical de los parámetros de la crítica del capitalismo. Una tradición crítica alternativa centrada menos en los resultados materiales que en las consecuencias morales o espirituales ha caído en desuso. Este libro explica cómo sucedió eso, y por qué es importante, y qué podría hacerse al respecto.

El término “capitalismo” fue acuñado   en la Alemania  y la Gran Bretaña del siglo XIX por críticos sociales inquietos por la naturaleza y el ritmo del cambio social en la era de la Revolución Francesa y la Revolución Industrial. Describía la nueva forma de sociedad en la que los instintos adquisitivos, considerados durante mucho tiempo como algo vicioso y contrarrestado por restricciones legales y culturales, llegaron a ser vistos como algo virtuoso  y benéfico. Las preocupaciones sobre la desigualdad siempre han sido parte del argumento contra el capitalismo. Pero hasta hace muy poco, nunca fueron el todo, ni siquiera la mayor parte de ese argumento. Durante la mayor parte de los siglos XIX y XX, la pobreza importaba menos para los críticos del capitalismo que la desolación moral o espiritual. En el siglo XXI, los argumentos económicos tienen prioridad. Un argumento moral  vigoroso ha dado paso a cálculos de ventaja y desventaja fortalecidos con enojo e indignación.

Considerado desde algunos ángulos, esta sustitución del argumento moral por el énfasis en los resultados materiales es una mejora. Permite una discusión razonable y empírica del problema, que a su vez promete identificar reformas racionales y practicables: la polémica inescrutable y vaga ha dado paso al análisis riguroso. Escrito desde esta perspectiva, un relato de los medios por los cuales la argumentación moral cedió a un enfoque en la desigualdad material podría presentarse como una historia optimista, una historia whig para los progresistas tecnocráticos.

Pero desde otra perspectiva hay una historia más aleccionadora que contar. Si este predominio del cálculo material sobre el argumento moral en la crítica contemporánea del capitalismo representa un triunfo para ciertas formas de racionalidad, también indica la decadencia de un enfoque alternativo, la desaparición de otra forma de abordar los problemas sociales, el fracaso de un intento por abrir preguntas más profundas sobre la libertad y la solidaridad, cuestiones que el economismo más estrecho que prevalece sistemáticamente excluye.

El propósito de este libro es reconstruir el desarrollo y la desaparición de esta crítica moral alternativa del capitalismo en Gran Bretaña en el siglo XX. Esta crítica fue un éxito antes de que fracasara. (…)

Mi tesis no es que no hubo libros como el Capital de Piketty en este momento anterior. Mi sugerencia es que en este momento anterior otro conjunto de libros desarrolló una línea de argumentación diferente contra el capitalismo, complementando el trabajo de los economistas críticos. Somos más pobres intelectualmente, culturalmente e incluso políticamente con la desaparición de ese enfoque alternativo. Eso no quiere decir que la desigualdad sea inmaterial, o que nos preocupemos solo por cuestiones morales o espirituales. Solamente sugiere que una preocupación por la desigualdad material que no deja espacio para las consideraciones de esta crítica moral planteada para el debate hace que la discusión contemporánea quede disminuida.

¿Cuáles son entonces estos libros e ideas constituyentes de la crítica moral del capitalismo, en tiempos predominante  y ahora abandonada en favor de un énfasis en la desigualdad material? The Moral Economists se centra principalmente en tres libros, publicados a intervalos de dos décadas entre los años veinte y sesenta. Son La Religión en el origen del capitalismo (1926), de R. H. Tawney, La Gran Transformación (1944), de Karl Polanyi  y La formación de la clase obrera en Inglaterra (1963), de E.P. Thompson. Estos son hitos de la historia intelectual moderna y puntos de referencia recurrentes para escritores de la izquierda contemporánea. Cada uno se complementa ahora con extensos comentarios historiográficos. Pero la cercanía y la intensidad de su interacción aún no se ha apreciado del todo. Thompson surge aquí como un innovador exitoso dentro de una tradición crítica iniciada por Tawney. Más sorprendentemente, Karl Polanyi se revela como un intermediario entre Tawney y Thompson. (…)”

© Copyright, Princeton University Press.

 

Charles Darwin: el forjador de mitos

Polémica habemus con la aparición de Charles Darwin.  Victorian Mythmaker (John Murray). Su autor,  A.N. Wilson, especialista en literatura, es conocido por su producción novelística y, sobre todo, por sus afamadas biografías, destacando en particular la dedicada a  Tolstoi, con la que obtuvo ganó el Whitbread Prize en 1988.  Entre nosotros, no ha tenido tanta fortuna, pues si no ando desencaminado solo se han vertido dos obras, la dedicada a Londres: historia de una ciudad (Debate) y a Carl S. Lewis : Biografia (Andrés Bello).

Con esas credenciales aborda, pues, la biografía de Darwin, que vendría a actualizar el monumental trabajo de Janet Browne. Esto nos anuncia el editor:

“Charles Darwin: ¿el hombre que descubrió la evolución? ¿el hombre que mató a Dios? ¿o un hombre imperfecto de su tiempo, en parte genio, en parte arribista despiadado que no reconocería sus deudas con otros pensadores?

En esta audaz nueva vida -la primera biografía en un solo volumen en veinticinco años, AN Wilson-, el aclamado autor de The Victorian y God’s Funeral, va en busca de la célebre pero contradictoria figura de Charles Darwin.

Darwin fue descrito por su amigo y campeón, Thomas Huxley, como un ‘símbolo’. Pero, ¿qué simbolizó? En el retrato de Wilson, compasivo y crítico, Darwin fue dos hombres. Por un lado, era un naturalista de genio, un coleccionista y curador paciente y preciso que amplió en gran medida las posibilidades de la taxonomía y la geología. Por otro lado, Darwin, un hombre aparentemente tímido que parecía amable e incluso perezoso, ocultaba una ardiente ambición de ser un genio universal. Anhelaba tener una teoría que lo explicara todo.

Pero, ¿fue realmente el trabajo maestro de Darwin de 1859, Sobre el origen de las especies, lo que parecía, un trabajo sobre la historia natural? ¿O fue de hecho un mito de consolación para las clases medias victorianas, asegurándoles que el egoísmo y la indiferencia hacia los pobres formaban parte del gran plan de la naturaleza?

Charles Darwin: Victorian Mythmaker es una reevaluación radical de uno de los grandes victorianos, un libro que no teme desafiar la ortodoxia darwiniana mientras nos acerca al hombre, a su idea revolucionaria y la era victoriana en general”.

Ahora bien, el volumen no ha sido muy bien recibido que digamos, como cualquier internauta puede comprobar. Kathryn Hugues, por ejemplo, titula “How wrong can a biography be?” en The Guardian, donde dice: “En lugar de subtitular este libro Victorian Mythmaker, Wilson podría haberlo rotulado con mayor precisión J’Accuse. Porque a pesar de algunas piadosas aclaraciones en la sobrecubierta, no tiene interés en el equilibrio, no desea ser amable con el hombre a quien culpa por casi todo lo que salió mal en el siglo XX, desde el totalitarismo hasta el decaimiento de la religión organizada”. En la misma senda está Jonathan Rée,  que encabeza su reseña con un “Blame it on Darwin” en la LRB; y así sucesivamente, a la espera de que Harper saque la edición norteamericana.  Mientras tanto, Greg Priest ya ha empezado a afilar los cuchillos en el excelente blog del Journal of the History of Ideas, con una entrada sobre “What if Humans Were Raised Like Bees? Charles Darwin and the Evolution of Morality”. Empieza así:

“Una nueva biografía de Charles Darwin va a aparecer. Diseñada como una “reevaluación radical”, el libro , de AN Wilson, condena a Darwin y lo acusa de piratería intelectual y error científico. Wilson se reserva algunas de sus críticas más duras para el relato de la moralidad de Darwin. Se nos dice que Darwin desplegó sus concepciones de la “lucha por la existencia” y la “supervivencia del más apto” para defender una ética derivada de la “economía capitalista egoísta” que naturalizó la codicia y la rapacidad de la raza y la clase de Darwin. La crítica es ciertamente mordaz, pero está lejos de ser “radical”, al menos en lo que se refiere a la descripción de la moralidad por parte de Darwin .

Solo unos años después de la publicación de El origen del hombre, Friedrich Engels acusó a Darwin de tratar de convertir la “teoría económica burguesa de la competencia” en una “ley eterna  de la sociedad humana”. Incluso los defensores de Darwin han sido capturados por esta interpretación. El “bulldog” de Darwin, Thomas Henry Huxley, admitió que Darwin había descrito un mundo natural caracterizado por la competencia y la lucha, pero que creía que la moralidad nos obliga a resistir los dictados de la naturaleza. Algunos de los otros defensores de Darwin estuvieron de acuerdo en que la naturaleza estaba llena de egoísmo, pero señalaron que Darwin también había demostrado que los organismos cooperan para lograr objetivos comunes, y por tanto enfatizaron la cooperación como una fuente de instrucción moral. Las discusiones más recientes sobre la descripción de la moralidad de Darwin han seguido en su mayor parte a uno u otro de estos prototipos.

Pero la noción de que la descripción de Darwin de la moralidad se centra en la competencia y la lucha es una idea errónea. (…)”

Y, en fin, tampoco ha sido muy favorable la profesora  Clare Pettitt en el TLS, en una recomendable reseña que aprovecha para repasar otras obras recientes sobre el gran naturalista.

© 2017 Hodder & Stoughton / Guardian News and Media / JHIBlog