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La mente del obrero: una historia de la vida intelectual de la clase trabajadora

De vez en cuando, esta bitácora transita por editoriales de menor relumbrón. Una de ellas, hasta ahora no visitada, es la de la Universidad de Illinois, cuyo catálogo merecería mayor atención.  Entre sus variadas producciones, repararemos en  Labor’s Mind. A History of Working-Class Intellectual Life (UI Press), del historiador Tobias Higbie.

Así se nos presenta:

“Los líderes empresariales, los ideólogos conservadores e incluso algunos radicales de principios del siglo XX rechazaron el intelecto de los trabajadores por estar atrofiado, retorcido o totalmente perdido. Compararon a los obreros que trabajaban en las extensas fábricas de Estados Unidos con animales, niños y robots. La gente trabajadora desafió regularmente estas expectativas, cultivando el conocimiento de la experiencia y abrazando una subcultura vibrante de autoeducación y lectura.

Labor’s Mind utiliza diarios y correspondencia personal, registros de centros para obreros y una variedad de medios impresos y visuales para recuperar esta historia social de la mente de la clase trabajadora. Como muestra Higbie, las redes de estudiantes de la clase trabajadora y sus aliados de la clase media formaron nada menos que un movimiento sindical en la sombra. Disperso por todo el panorama industrial, este movimiento ayudó a salvar conflictos dentro de una política radical y progresista, incluso mientras capacitaba a los trabajadores para el nuevo sindicalismo transformador de los años treinta.

Reveladora y comprensiva, Labor’s Mind reclama un capítulo olvidado en la vida intelectual de la clase trabajadora al tiempo que mapea las posibilidades actuales para el trabajo, la educación superior y el autoaprendizaje digital”.

Y aquí va un fragmento del primer capítulo, de los diversos que el autor nos ofrece amablemente:

“Ed Falkowski sintió una punzada de remordimiento mientras caminaba hacia el trabajo en una mina de carbón de Pensilvania en el otoño de 1916, dos semanas antes de cumplir quince años. Meses antes, en un detallado “autoanálisis”, este nieto de inmigrantes polacos había declarado confiadamente que estaba bien educado y listo para trabajar. Le gustaba leer libros de ciencias, explicó en la pulcra letra de un estudiante de una escuela pública, y “las mejores novelas”, incluidas las de Dumas, Hugo, Tolstoi, Poe y el autor polaco Henryk Sienkiewicz. Sabía que el trabajo era el camino más práctico y varonil, pero sintió que su resolución se debilitaba cuando se separó de sus antiguos compañeros de escuela y, como su padre y su abuelo antes que él, se fue a trabajar a la mina local. Como escribió en su diario esa noche, “Me sentí un poco raro hoy porque falté a la escuela. Sin embargo, la mejor educación que un joven puede obtener es la que obtiene ganándose la vida, así que veo que estoy asistiendo a la High School de la Vida, y no a la de Shenandoah, Pa. Y más -un graduado en la H [igh] S [chool] de la Vida es mucho más respetado que un graduado de H [igh] S [chool] de Shen [andoah]. Estoy satisfecho por lo que respecta a esa parte “.

El entusiasmo de Falkowski por lo que llamó “educación industrial” no sobrevivió a su encuentro con la monotonía y el peligro del trabajo minero. La lectura y el compañerismo con otros lectores se convirtieron en un refugio precario de la oscuridad, literal y psicológica, de su trabajo subterráneo. Llevaba libros a la mina para leer en sus descansos y por la noche luchaba a través de densos volúmenes con un diccionario al alcance de la mano. En los días libres, caminaba por las colinas con amigos. Pasaron horas contando chistes, leyendo en voz alta sus libros favoritos y celebrando debates improvisados. En los años siguientes, Falkowski y sus amigos lanzaron un capítulo de la Young People’s Socialist League, montaron obras de teatro y editaron un diario literario en su pequeño pueblo. Falkowski cultivó “grandes sueños de éxito literario”, llenando diarios con poemas, historias y ensayos escritos a mano. Las páginas finales y las contraportadas de cada volumen estaban llenas de largas listas de libros que había leído, “rescatados del sueño de las librerías de segunda mano, tomados prestados de bibliotecas públicas o pagados con dólares sudorosos”. Le envió algunos textos a Frank Harris, editor de la Pearson’s Magazine, que le respondió amonestándolo para que no romantizara la vida de un escritor. Alentado por las palabras de su héroe, Falkowski guardó la mayor parte de este escrito para sí mismo. “¿Abrirían estos estudios una pequeña avenida para el autodominio?”, se preguntó en una entrada del diario particularmente oscura. “¿O las cargas torrenciales del día a día eliminarían los efectos de la devoción vespertina por mis estudios?” Sus planes para terminar la escuela secundaria e ir a la universidad resultaron esquivos, pero diez años después de que ingresara por primera vez a las minas, su sindicato le patrocinó por un período de dos años en el Brookwood Labor College. Allí aprendió de los principales intelectuales obreros y forjó amistades de por vida con trabajadores de todo Estados Unidos. El amplio mundo parecía extenderse ante él una vez más”.

Como complemento, les recomiendo la reseña que Gabriel Winant hace de este y otros libros semejantes en Dissent.

© Board of Trustees of the University of Illinois / Tobias Higbie

Nara B. Milanich: Paternidad

La amplia trayectoria profesional y activista de la profesora Nara B. Milanich culmina de momento con su más reciente libro: Paternity.
The Elusive Quest for the Father (Harvard UP).   Así lo recomienda el editor:

“Durante la mayor parte de la historia humana, la noción de que la paternidad era algo incierto parecía ser una ley inmutable de la naturaleza. El asunto del padre desconocido proporcionó tramas entretenidas desde Shakespeare a los novelistas victorianos y se ubicó en el centro de las herencias y de las disputas por la  manutención de los hijos. Pero en la década de 1920, los nuevos avances científicos prometieron resolver el misterio de la paternidad de una vez por todas. Lo que estaba en juego era mucho: la paternidad siempre ha sido una relación pública y privada. No solo confiere patrimonio y legitimidad, sino también un nombre, una nacionalidad y una identidad.

La nueva ciencia de la paternidad, con métodos como la tipificación de la sangre, las huellas dactilares y el análisis facial, aportaría claridad al enigma de la paternidad, o al menos eso parecía. De repente, sería posible establecer relaciones familiares, exponer asuntos de adulterio, localizar a padres errantes, desentrañar confusiones de bebés y descubrir la verdadera raza y etnia. Al rastrear la búsqueda científica del padre hasta el presente, con el advenimiento de un análisis de ADN aparentemente infalible, Nara Milanich muestra que el esfuerzo por establecer la verdad biológica no ha terminado con la búsqueda del padre. Más bien, la certeza científica ha revelado la naturaleza fundamentalmente social, cultural y política de la paternidad. Como muestra Paternity, en la era de la genética moderna, la respuesta a la pregunta “¿Quién es tu padre?” sigue siendo tan complicada como siempre”.

Sobre ese mismo asunto, la autora ofrece un avance en el blog de Scientific American:

“En las primeras décadas del siglo XX, científicos de todo el mundo propusieron una fantástica variedad de nuevos métodos para determinar el linaje biológico de un niño. En Austria, un antropólogo físico desarrolló una prueba de paternidad basada en una comparación de docenas de rasgos físicos (color de ojos, forma de la nariz, forma de la cabeza) entre el niño y el padre putativo. En Brasil, un dentista afirmó que podía revelar el secreto de la paternidad al examinar los dientes. Y en San Francisco, el médico Albert Abrams presentó el oscilóforo, una máquina milagrosa que establecía la paternidad al medir las vibraciones electrónicas de la sangre.

La búsqueda científica de la identidad familiar fue producto de su época. Las décadas de 1920 y 1930 fueron el apogeo del hereditarismo, la creencia de que la herencia determinaba decisivamente la naturaleza y la diferencia humanas. Fue la época en que la eugenesia dio forma a políticas sobre el matrimonio y la inmigración, mientras la ciencia de la raza era un campo de investigación legítimo. En la era del ADN, es tentador satitizar esta prehistoria de la genética. ¿Una prueba de paternidad electrónica? ¿Quiénes eran estos “científicos” que hicieron afirmaciones tan ridículas? ¿Cómo podrían los tribunales y el público ser tan crédulos?

La búsqueda de un método científico para determinar la paternidad de un niño aprovechó las ideas sobre la herencia para resolver un problema práctico: ¿cómo saber si dos personas estaban relacionadas? Fue una pregunta que surgió en una amplia variedad de contextos, y los tribunales, por su parte, estaban ansiosos por las respuestas proporcionadas por la ciencia. En Viena, donde los nacimientos ilegítimos eran comunes, los tribunales se habían atascado con una acumulación de casos de manutención infantil. Fue un juez local desconcertado por los enmarañados conflictos de “él dice/ella dice” quien por primera vez se aproximó al antropólogo para desarrollar una “ciencia de las semejanzas”. En São Paulo, la prueba de paternidad del dentista se aplicó en las disputas de herencia. En un caso, un trabajador del ferrocarril que afirmaba ser el hijo de un inmigrante portugués rico y recientemente fallecido presentó el análisis del dentista. Al declarar la evidencia científica como una “revelación sensacional”, el tribunal lo declaró hijo de aquel hombre.

(…)

En el presente como en el pasado, la ciencia genética está llamada a responder a una notable variedad de preguntas. Promete defender la moralidad, garantizar la justicia, asegurar la nación, rehacer los lazos y revelar la verdad escurridiza de la identidad. La ciencia puede ser radicalmente diferente, pero en la era del ADN, como en la era de las pruebas electrónicas de paternidad, quizás las verdades más poderosas y duraderas que revelan las pruebas genéticas no son sobre biología sino sobre la sociedad”.

© Harvard College / Scientific American / Nara B. Milanich

La Compañía de las Indias Orientales y su implacable dominación de la India

Quizá no pueda decirse de William Dalrymple que sea un académico de primera fila en lo tocante a la historia moderna de la India, pero sin duda es, de entre todos ellos, el más apreciado por lectores e interesados, y sus libros siempre son fascinantes, sin excepción. Así que estamos de enhorabuena, porque este 2019 nos regala su The Anarchy The Relentless Rise of the East India Company (Bloomsbury), volumen que continua esa saga entre la que destacan El último Mogol y El retorno de un rey.

Y es que, como ha dicho John Keay en la LR,  con el debido respeto a la Liga Hanseática, la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales  y, por supuesto, Walmart, probablemente estemos ante “la corporación más poderosa de la historia”, bajo cuyo gobierno -cita Dalrymple- el pacífico reino de la India se convirtió en la morada de la anarquía.

Así se nos presenta:

“En agosto de 1765, la Compañía de las Indias Orientales derrotó al joven emperador mogol y lo obligó a establecer en sus provincias más ricas una nueva administración dirigida por comerciantes ingleses que recaudaban impuestos a través de un despiadado ejército privado, lo que ahora llamaríamos un acto de privatización involuntaria.

El estatuto fundador de la Compañía de las Indias Orientales lo autorizaba a “hacer la guerra”, y siempre había usado la violencia para lograr sus fines. Pero la creación de este nuevo gobierno marcó el momento en que la Compañía de las Indias Orientales dejó de ser una corporación comercial internacional convencional que comerciaba con sedas y especias y se convirtió en algo mucho más inusual: un poder colonial agresivo disfrazado de un negocio multinacional. En menos de cuatro décadas había entrenado una fuerza de seguridad de alrededor de 200,000 hombres -dos veces el tamaño del ejército británico- y había sometido a todo un subcontinente, conquistando primero Bengala y finalmente, en 1803, la capital mogol de Delhi.  El alcance de la Compañía se extendió hasta que casi toda la India al sur del Himalaya fue efectivamente gobernada desde una sala de juntas en Londres.

The Anarchy cuenta la notable historia de cómo uno de los imperios más magníficos del mundo se desintegró y fue reemplazado por una empresa privada peligrosamente no regulada, con sede a miles de kilómetros en el extranjero, en una pequeña oficina con  cinco amplias ventanas  y que respondía solo ante sus accionistas distantes. En su libro más ambicioso y fascinante hasta la fecha, William Dalrymple cuenta la historia de la Compañía de las Indias Orientales como nunca se había contado antes, desplegando una oportuna historia de advertencia sobre el primer poder corporativo global”.

Hay que señalar que este volumen se ha demorado considerablemente, tanto es así que ya en 2015 su autor publicó un avance en The Guardian. De allí podemos extraer algunos párrafos:

“Una de las primeras palabras indias en ingresar en el idioma inglés fue la jerga hindustani para el saqueo: “loot”. Según el Oxford English Dictionary, esta palabra rara vez se escuchaba fuera de las llanuras del norte de la India hasta fines del siglo XVIII, cuando de repente se convirtió en un término común en Gran Bretaña. Para comprender cómo y por qué arraigó y floreció en un paisaje tan lejano, solo hay que visitar el Powis Castle.

El último príncipe galés hereditario, Owain Gruffydd ap Gwenwynwyn, construyó el castillo de Powis como un fuerte escarpado en el siglo XIII; la finca fue su recompensa por abandonar Gales en manos del gobierno de la monarquía inglesa. Pero sus tesoros más espectaculares datan de un período posterior a la conquista y la apropiación por los ingleses: Powis simplemente está inundado con el botín de la India, habitación tras habitación vemos el saqueo imperial, extraído por la Compañía de las Indias Orientales en el siglo XVIII.

Hay más artefactos mogoles apilados en esta casa privada en la campiña galesa que los que se exhiben en cualquier lugar de la India, incluido el Museo Nacional de Delhi. Las riquezas incluyen cachimbas de oro bruñido con incrustaciones de ébano empolvado; espinelas magníficamente inscritas y dagas enjoyadas; rubíes relucientes del color de la sangre de paloma y esmeraldas verde lagarto. Hay sables con topacio amarillo y adornos de jade y marfil; cortinajes de seda, estatuas de dioses hindúes y abrigos para armaduras de elefante.

Tal es el deslumbramiento de estos tesoros que, como visitante el verano pasado, casi me perdí el enorme lienzo enmarcado que explica cómo llegaron a estar aquí. La imagen cuelga escondida en la parte superior de una oscura escalera con paneles de roble. No es una obra maestra, pero sí recompensa el estudio. Un decadente príncipe indio , vestido con un paño de oro, está sentado en lo alto de su trono bajo un dosel de seda. A su izquierda, cimitarra y lanza que cargan oficiales de su propio ejército; a su derecha, un grupo de caballeros georgianos empolvados y emperifollados. El príncipe está poniendo ansiosamente un documento en manos de lo que parece ser un dignatario, un ingléscon ligero  sobrepeso y una levita roja.

La pintura muestra una escena de agosto de 1765, cuando el joven emperador mogol Shah Alam, exiliado de Delhi y derrotado por las tropas de la Compañía de las Indias Orientales, fue obligado a lo que ahora llamamos un acto de privatización involuntaria. El manuscrito es una orden para despedir a sus propios oficiales mogoles que recaudaban los impuestos en Bengala, Bihar y Orissa, y reemplazarlos por un conjunto de comerciantes ingleses nombrados por Robert Clive- el nuevo gobernador de Bengala – y los directores de la Compañía, a quien  el documento describe como “el alto y poderoso, el más noble de entre los nobles eminentes, el jefe de los ilustres guerreros, nuestros fieles sirvientes y sinceros bienhechores, dignos de nuestro real favor, la Compañís inglesa ”. En lo sucesivo, la recaudación de los impuestos se subcontrató a una poderosa empresa multinacional, cuyas operaciones de recaudación de ingresos estaban protegidas por su propio ejército privado.
Fue en este momento que la East India Company (EIC) dejó de ser una corporación convencional,de  comercio de sedas y especias, y se convirtió en algo mucho más inusual. En unos pocos años, 250 empleados de la compañía respaldados por la fuerza militar de 20.000 soldados indios reclutados localmente se habían convertido en los gobernantes efectivos de Bengala. Una corporación internacional se estaba transformando en una potencia colonial agresiva.

(…)

Seguimos hablando de que los británicos conquistaron la India, pero esa frase disfraza una realidad más siniestra. No fue el gobierno británico el que se apoderó de la India a fines del siglo XVIII, sino una empresa privada peligrosamente no regulada con sede en una pequeña oficina, con cinco amplias ventanas, en Londres, y administrada en la India por un sociópata inestable: Clive.

(…)”.

© Bloomsbury Publishing Plc 2019 / The Guardian / William Dalrymple

Y los muertos tuvieron su espacio. Los cementerios modernos de París

Entre los temas que un servidor ha ido tratando a lo largo de su trayectoria, en colaboración con el estimado amigo Justo Serna, está el asunto de los cementerios modernos. De ahí que repare en una novedad que me resulta cercana: Making Space for the Dead. Catacombs, Cemeteries, and the Reimagining of Paris, 1780–1830 (Cornell UP), de la profesora norteamericana Erin-Marie Legacey.

Así se nos presenta:

“Antes de la Revolución Francesa, los muertos de París eran enviados a cementerios masificados que los contemporáneos describían como terribles y aterradores, emitiendo “miasmas pútridos” que eran una amenaza tanto para la salud como para la dignidad. En un libro que es a la vez maravillosamente macabro y excepcionalmente informativo, Erin-Marie Legacey explora cómo surgió una nueva cultura funeraria en París derivada del fervor revolucionario y de las preocupaciones de salud pública, dando como resultado la construcción de cementerios parecidos a parques en las afueras de la ciudad y un vasto osario subterráneo.

Making Space for the Dead  describe cómo los revolucionarios colocaron a los muertos en el centro de su proyecto republicano de reinvención radical de la sociedad francesa e imaginaron un futuro en el que los cementerios  no serían solamente una forma de contener de forma segura los restos humanos; servirían para educar e inspirar a los vivos. Legacey descubre el proceso inesperadamente animado por el cual se reimaginaron, construyeron y utilizaron los lugares de enterramiento, centrándose en tres de los más importantes de estos nuevos espacios: las catacumbas de París, el cementerio Père Lachaise y el efímero Museo de los monumentos francese. Al situar las discusiones sobre la muerte y la memoria en el contexto cultural y político más amplio de la nación, así como al destacar cómo los parisinos comunes entendieron y experimentaron estos sitios, ella muestra cómo el tratamiento de los muertos se convirtió en el centro de la reconstrucción de la sociedad parisina tras la Revolución”.

Y así empieza la introducción:

“En diciembre de 1785, los muertos se trasladaron del corazón de París a lo que Victor Hugo más tarde llamaría sus intestinos. Figuras sombrías entraron en el cementerio más grande y antiguo de la ciudad, el Cementerio de los Santos Inocentes, y comenzaron a cavar. Los habitantes de los edificios vecinos observaban —algunos desde sus ventanas y otros desde la calle— cómo estos hombres, trabajando a la luz de las antorchas, comenzaban el proceso lúgubre y sin precedentes de vaciar este histórico espacio de entierro de sus contenidos sagrados. Estos trabajadores de la ciudad pasaron el año siguiente cavando restos humanos de las profundas fosas comunes del cementerio y recolectando los millones de huesos que se habían acumulado en mortuorios alrededor de su perímetro. Luego transportaron sistemáticamente carros llenos de huesos y restos humanos a una excavación subterránea en la periferia sur de la ciudad, un nuevo osario municipal que pronto sería mejor conocido como las Catacumbas de París.

Esta reubicación radical fue la culminación de una larga campaña para poner fin al entierro urbano en la capital francesa (…)

(…)”.

Como complemento, una entrevista con la autora.

© Cornell University Press 2019 

Joan Wallach Scott: conocimiento, poder y libertad académica

Entre las historiadoras  que no necesitan presentación está Joan Wallach Scott, cuyas contribuciones (entre otros asuntos) a la historia de las mujeres y del género la han convertido en un referente de primer orden. Menos conocida quizá sea la actividad de esta emérita –Institute for Advanced Study at Princeton– como integrante destacada del Committee A on Academic Freedom and Tenure de la American Association of University Professors.

Pues bien es esta actividad la que ahora se publicita editorialmente en su libro más reciente: Knowledge, Power, and Academic Freedom (CUP).  Como se señala en la introducción, el volumen es una recopilación de ensayos en la que se nos proponen variaciones sobre el tema de la libertad académica. es decir, vuelven una y otra vez a los documentos fundacionales del principio, escritos en el apogeo de la denominada Era Progresista, entre finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX.

Por esa razón, nos dice, “algunos de ellos cubren un terreno similar desde diferentes perspectivas, porque fueron escritos para diferentes ocasiones. Exploran las tensiones, paradojas y contradicciones del principio, así como sus aplicaciones prácticas. Y se basan en mi lectura de las muchas reflexiones académicas sobre su significado, así como en mi experiencia como miembro del Committee on Academic Freedom and Tenure of the American Association of University Professors (1993-2006 y 2013-2018)”.

Partiendo, pues, de esta premisa, el editor nos informa así:

“La libertad académica se basa en una creencia compartida, según la cual la producción de conocimiento promueve el bien común. En una era de recortes presupuestarios en educación, de donantes ricos que intervienen en decisiones universitarias y grupos de derechistas que amenazan a los disidentes, los académicos no pueden esperar que los que están en el poder valoren su trabajo. ¿Puede la libertad académica sobrevivir en este entorno? y ¿debemos rearticular el sentido de la libertad académica para defenderla?

Este libro presenta una serie de ensayos de la reconocida historiadora Joan Wallach Scott que exploran la historia y la teoría de la investigación libre y su valor actual. Scott considera las contradicciones que hay en el concepto de libertad académica. Ella examina la relación entre el poder del Estado y la educación superior; las diferencias entre el derecho de libertad de expresión de la Primera Enmienda y la garantía de libertad académica; y, en respuesta a las recientes controversias en los campus, la política de la civilidad. El libro concluye con una entrevista realizada por Bill Moyers en la que Scott analiza las experiencias personales que han informado sus puntos de vista. Scott sostiene que la libertad académica es una aspiración: su implementación no siempre cumple su promesa, pero es esencial como ideal de práctica ética. El conocimiento, el poder y la libertad académica son tanto una reflexión matizada sobre las tensiones dentro de un concepto apreciado como una fuerte defensa de la importancia de la erudición crítica para salvaguardar la democracia contra el antiintelectualismo de figuras que van desde Joseph McCarthy hasta Donald Trump”.

Por tanto, no se trata de una obra inédita, puesto que reúne textos que van desde su contribución a un libro editado por Louis Menand en 1996 hasta la actualidad. De hecho, algunos de ellos, o similares,  pueden consultarse sin esfuerzo. Por ejemplo, su “On Free Speech and Academic Freedom” (2017) o su “Academic Freedom: The Tension Between the University and the State” (2018). Este último, además, forma parte de un volumen que recopila unas jornadas realizadas -significativamente- en la húngara Central European University  en el verano de 2017.

En fin, como dice Scott en la introducción, “el ideal de la libertad académica aún es crucial para nuestro concepto de Universidad”, porque,  como señaló el aludido Louis Menand, es el concepto que da legitimidad a todo ese edificio.  En todo caso, Scott añade que  este autor también señaló que es un concepto inherentemente problemático, al estar atravesado por una contradicción: “La investigación libre es esencial para su definición, pero es una investigación patrullada y legitimada por la autoridad disciplinaria, una autoridad disciplinaria que, a su vez, garantiza la autonomía y la libertad de los académicos frente a la presión externa. La universidad proporciona conocimiento esencial para las operaciones de la democracia, pero la producción de conocimiento no es un proceso democrático porque se basa en la experiencia de investigadores y docentes.

La universidad no es un mercado de ideas, en el sentido de que valga la pena escuchar cualquier opinión; es, más bien, un lugar en el que “uno somete voluntariamente su propio discurso a las reglas de algún tipo de ‘procedimiento de verdad'”. Hay una diferencia, escribe el experto en derecho Adam Sitze, entre “la búsqueda de la verdad, de un lado , y el intercambio ilimitado de opiniones, del otro. En estos términos … “, agrega, “la investigación libre en la academia se basa en formas de libertad voluntariamente asumidas que son exclusivas de la academia”.

(…)”.

©  Columbia University Press

Imperio insurgente. Resistencia anticolonial y disidencia británica

La profesora Priyamvada Gopal nos presentó poco antes del verano su más reciente libro:  Insurgent Empire. Anticolonial Resistance and British Dissent (Verso).  Veamos, como siempre, el paratexto editorial:

“Insurgent Empire muestra cómo los sujetos esclavizados y coloniales de Gran Bretaña fueron agentes activos en su propia liberación. Es más, dieron forma a las ideas británicas de libertad y emancipación en el Reino Unido.

Priyamvada Gopal examina un siglo de desacuerdo sobre la cuestión del imperio y muestra cómo los críticos británicos del imperio fueron influidos por la resistencia y las rebeliones en las colonias, desde las Indias Occidentales y África del Este hasta Egipto e India. Además, los activistas anticoloniales con sede en Londres, en el corazón del imperio, desempeñaron un papel fundamental en el fomento de la resistencia.

Mucho se ha escrito sobre cómo los pueblos colonizados adoptaron las ideas británicas y europeas y las pusieron en contra del imperio al reclamar la libertad y la autodeterminación. Insurgent Empire pone las cosas en claro al demostrar que estas personas eran mucho más que víctimas del imperialismo o, posteriormente, beneficiarios pasivos de una conciencia británica ilustrada: fueron insurgentes cuyos legados formaron y beneficiaron a la nación que una vez los oprimió”.

Y así es como empieza:

“El 4 de agosto de 1857, unos tres meses después del comienzo de la insurgencia en la India, aunque es poco probable que lo supiera en ese momento, el antiguo esclavo y abolicionista estadounidense Frederick Douglass dio un discurso en Rochester, en el estado de Nueva York, felicitándose por un momento revolucionario diferente. Casi veinticinco años antes, en “una transacción completa de vasta y sublime importancia”, los esclavos de las Indias Occidentales británicas habían sido finalmente considerados seres humanos, restaurados a su estado legítimo de hombres y mujeres libres. Tres décadas después de la abolición en 1807 del comercio británico de esclavos, a menudo confundida con la Ley de Abolición de la Esclavitud de 1833, las propiedades humanas de los británicos en las vastas plantaciones de azúcar y algodón de las Indias Occidentales oficialmente había dejado de ser esclavas, aunque seguirían estando sujetas a sus dueños otros cinco años más. En los Estados Unidos, sin embargo, aún florecía la esclavitud, como sucedía en otras partes del mundo, como Brasil, donde se prolongó hasta fines de ese siglo. Douglass se dirigía a colegas abolicionistas, reunidos en Rochester para conmemorar la Emancipación de las Indias Occidentales, y se esforzaba por contrastar el logro significativo de Gran Bretaña con la “brutalidad diabólica” que veía a su alrededor, en una tierra formalmente democrática y republicana. El acto de abolición, derivado `del cielo moral de Gran Bretaña’, tuvo ramificaciones universales ya que, insistió Douglass, ‘no pertenece exclusivamente a Inglaterra y a los ingleses, sino los amantes de la libertad y la humanidad por doquier’.

(…)”

En fin, para mayor abundamiento, véase un texto suyo relacionando este asunto con el Brexit.

© Verso Books 

Adriano Prosperi: aquellos campesinos de la Italia decimonónica

A principios del verano apareció un volumen de gran interés en Italia. Se trata de un nuevo trabajo del siempre brillante Adriano Prosperi: Un volgo disperso. Contadini d’Italia nell’Ottocento (Einaudi).

El editor lo presenta así:

“Para el conocimiento histórico, las vidas de los trabajadores de la tierra han permanecido en las sombras. En ausencia de un testimonio directo, es necesario volver a los médicos de cabecera, obligados a vivir entre los agricultores para cuidar de su salud. El objetivo de la medicina oficial era restaurar el entorno laboral y vital de la comunidad mediante el control de los parámetros fundamentales de la higiene: aire, agua, suelo. Esto obligó a los médicos a estudiar las condiciones de vida de los campesinos. Comprometidos en la lucha contra las enfermedades epidémicas y la mortalidad infantil, los médicos de cabecera denunciaron las condiciones de vida de los campesinos en numerosas encuestas y estadísticas realizadas sistemáticamente por los regímenes napoleónico, austríaco y posteriores, del Estado italiano. Y fueron objeto de topografías sanitarias dedicadas a los municipios donde operaban. La barrera social que divide la cultura oficial del mundo campesino emerge aquí cada vez más claramente: la higiene. La suciedad aparece como el signo inevitable de un mundo aparte, para llegar a veces a los extremos del racismo.

¿Cuáles eran las condiciones de vida de los trabajadores de la tierra en el campo italiano del siglo XIX? Pierre Bourdieu acuñó la definición de “clase objeto” para referirse a los campesinos, algo que inevitablemente aparece en este libro. Expresa su subalternidad en la historia europea de los siglos pasados: individuos representados por otros, objeto de conmiseración o de temor a reafirmar su condición subalterna. Esa clase fue cancelada de la cultura dominante también porque carecía de los medios para darse a conocer. En el siglo XIX, las encuestas sanitarias, las estadísticas y las topografías exponen ante la opinión pública representaciones de la realidad campesina que abren un conflicto interno en las alineaciones políticas. Volver sobre los campesinos del siglo XIX nos obliga a sobrepasar un tiempo tan breve en el cómputo de las generaciones como muy remoto en las representaciones culturales. La estructuración actual de la narrativa histórica mide nuestra distancia del pasado con el paso de las épocas. Así, la era del Risorgimento ha ganado una dimensión propia que nos la aleja. Y, sin embargo, el siglo XIX y la historia de Italia de esa época aparecen ante nosotros como una presencia familiar si las medimos pensando en las generaciones de nuestros antepasados personales. Pero, ¿el tiempo de nuestros bisabuelos era realmente cercano al nuestro? ¿Y qué queda de esa articulación escolástica del diseño del pasado que lo ha insertado en la época que llamamos contemporánea? Esta es la pregunta que nos acompañará en el viaje a través de las fuentes del siglo XIX de Un volgo disperso”.

Y de este modo empieza la introducción:

“Recientemente hemos visto a los campesinos regresar a la campiña italiana. Se parecen a los del milenio que acaba de terminar: delgados, doblegados, descalzos. Trabajan, como entonces, diez o doce horas (“de sol a sol”, se decía en la época) en las ardientes horas de verano. Sin embargo, mirando más de cerca, hay diferencias: muchos de ellos tienen la piel más oscura que la de los campesinos de la antigüedad y los idiomas que hablan son los de países remotos.

Las diferencias no son tan grandes como para ocultar las similitudes con los campesinos de aquella época: estos vienen en busca de trabajo y de derechos, aquellos a menudo se fueron por el mundo en busca de trabajo y de derechos buscando en otros lugares lo que no tenían en Italia. Hoy ya no existen aquellos aparceros y aquellos peones a quienes la Liberación vio agolparse en los colegios electorales para finalmente disfrutar de un derecho negado durante mucho tiempo y para pedir tierras y justicia social. En el campo, los viñedos y olivos son cuidados por inmigrantes rumanos, senegaleses, nigerianos y chinos. Los hijos y nietos de los campesinos del pasado se han convertido en otra cosa: trabajadores, comerciantes, industriales, maestros, empleados. Aquel pasado se aleja vertiginosamente. La memoria misma se borra, en el cambio que ha visto a Italia convertirse en una gran potencia industrial. Mientras tanto, ha desaparecido aquella nación campesina que Mussolini había querido que fuera madre prolífica de millones de bayonetas y que, en cambio, fue el país donde el campo daba alimento y refugio a los desplazados de las ciudades, a los partisanos, a los judíos buscados por las milicias fascistas y los nazis. Y el legado de aquel pueblo de aparceros que parecían ejercer los derechos políticos con la esperanza de lograr el antiguo sueño de la palingénesis social parece haberse desvanecido para siempre. Las “provincias rojas” ya no existen. Mientras tanto, Italia ve que se reafirma y se agrava pavorosamente la antigua fragilidad los fragmentos antiguos reaparecen y se deterioran temerosamente, que remite a los desequilibrios creados por el proceso de unificación nacional.

El problema de la Unificación de Italia, de cómo sucedió y qué fracturas dejó el sedimento, surge cada vez que, cambiando los desafíos del presente, uno se ve obligado a mirar hacia atrás y reflexionar sobre las palabras de Antonio Gramsci: “Realmente la unidad nacional es sentida comomo aleatoria, porque fuerzas ignoradas, salvajes, elementalmente destmctivas, se agitan en su base. se siente como aleatoria, porque las fuerzas “salvajes”, no conocidas con precisión, elementalmente destructivas, se agitan constantemente en su base”. Hoy aquellas fuerzas salvajes se manifiestan de nuevo. Vemos aflorar grietas profundas a lo largo de antiguos acantilados. Y los historiadores siempre tienen nuevas razones para recordar el axioma de Marc Bloch: “los hombres se parecen más a su tiempo que a sus padres”. Pero, mientras tanto, la tempestad de la historia, sin mencionar la fuerza del capitalismo financiero en la era de la revolución digital, hace emerjer de nuevo, tras las huellas de la gran potencia industrial, la antigua realidad de un país agrícola, la patria del vino y el aceite. Es una buena razón para echar un último vistazo a los campesinos que hemos sido. (…)

(…)”.

© Giulio Einaudi editore 2019 

Sobrecarga de datos. Archivos Web y desafíos de escala

El pasado mayo, en las páginas de Perspectives on History, Seth Debo, director de comunicación e iniciativas digitales de la AHA,  publicó un breve titulado “Data Overload: Web Archives and the Challenges of Scale“. Este es su contenido:

“Imaginemos a futuros historiadores que estudien el discurso público sobre el autismo a principios del siglo XXI. Examinan un archivo tan vasto como todo lo que conocemos hoy en día, pero deben lidiar con fuentes digitales nativas: blogs escritos por personas con autismo, por ejemplo, o sitios web de organizaciones de defensa y de agencias gubernamentales, sin mencionar videos, audios y contenido de redes sociales, todos reunidos en toda la web. La extensión de este archivo supone que los métodos tradicionales de investigación histórica ya no serán relevantes, al menos para este proyecto. Los historiadores deberán utilizar nuevas técnicas y herramientas digitales para interrogar al archivo. La escala de las fuentes pertinentes, las habilidades técnicas requeridas para analizarlas y la necesidad de evaluar lo que fue y no fue recolectado por los archiveros que procesaron estos materiales inicialmente planteará una serie de desafíos.

A medida que la web se integra cada vez más en nuestras vidas, numerosas entidades, como la Library of Congress y el Internet Archive han comenzado a archivarla. Pero estos nuevos archivos web contienen tantos datos que los historiadores han comenzado a reconsiderar los métodos de investigación, las habilidades y la epistemología. De hecho, pocos historiadores poseen las calificaciones necesarias para realizar investigaciones profesionales en fuentes web.

En marzo de 2019, los participantes en un “datathon” celebrado en la Universidad George Washington en Washington, DC, tuvieron una idea sobre cómo podría ser la investigación con archivos web nativos. El evento fue organizado por el Proyecto Archives Unleashed, financiado por la Fundación Andrew W. Mellon, que, según su sitio web, “tiene como objetivo hacer que los petabytes de contenido histórico de Internet sean accesibles para los académicos y otras personas interesadas en investigar el pasado reciente”. El objetivo del proyecto es reducir las barreras para trabajar con archivos web a gran escala mediante la creación de herramientas accesibles y una interfaz basada en la web con la cual usarlos. El datathon reunió a bibliotecarios, archiveros, informáticos e investigadores de una variedad de disciplinas, incluidas las humanidades y las ciencias sociales, para explorar archivos web sobre una amplia gama de temas.

En datathons, las personas pueden experimentar ampliamente con conjuntos de datos específicos, haciendo y respondiendo preguntas sobre ellos. El proyecto Archives Unleashed ha alojado datathons desde 2016, para explorar las posibilidades que los archivos web presentan para la investigación. Un “gran desafío para este proyecto”, explica Ian Milligan, investigador principal de Archives Unleashed, es determinar “dónde debe terminar el proyecto y dónde hacerse cargo el investigador”. En otras palabras, ¿cómo puede garantizar el proyecto que se prepare suficientemente a los custodios de archivos y a los investigadores para que continuen siendo capaces de hacer este trabajo en el futuro? A través de estos datos, Archives Unleashed se esfuerza en crear comunidades de usuarios para las herramientas que está creando y en generar experiencia en el uso de archivos y fuentes web.

En el datathon en Washington, el equipo del proyecto proporcionó colecciones preseleccionadas de fuentes web, y los participantes eligieron con qué materiales querían trabajar. Los temas incluyeron la escena de la música punk del área de Washington, DC, contenido web de países del antiguo bloque soviético y el movimiento #MeToo. Los participantes identificaron las preguntas que querían formular a las fuentes, utilizaron herramientas analíticas del Kit de herramientas de Archives Unleashed para explorar los datos y presentaron sus hallazgos.

Un grupo exploró los elementos no textuales (imágenes, audio, video) en los 48 gigabytes del archivo DC Punk que se les había dado para trabajar. Con una herramienta del Kit de Archives Unleashed, extrajeron más de 10,000 objetos digitales de la colección, luego determinaron los tipos de archivos para identificar los tipos de materiales con los que estaban trabajando. Esperando encontrar principalmente audio y videos de conciertos, el grupo también descubrió entradas, carteles, volantes, portadas de álbumes, fotografías de artistas y otras cosas -objetos que serían vitales para contar la historia de la escena. Otro equipo, trabajando con los sitios web del antiguo bloque soviético, analizó los enlaces salientes de esos sitios para comprender qué otros sitios en todo el mundo eran importantes dentro del contenido de su colección.

Otro equipo exploró sitios de la Colección de Medios Digitales #MeToo, que está siendo reunida por la Biblioteca Schlesinger de la Universidad de Harvard como parte de un proyecto para documentar exhaustivamente el movimiento. Varios participantes abordaron el material recolectado desde una perspectiva de archivo, haciendo preguntas como: ¿La colección captura lo que es necesario para ser útil para los investigadores ahora y en el futuro? ¿Cuáles son los criterios de evaluación que deben usarse para garantizar que la colección tenga valor de archivo? ¿Cómo documenta esas decisiones y se asegura de que los archivos resultantes sean utilizables?

Estas son preguntas que los archiveros siempre se han hecho al tomar decisiones sobre registros y otros materiales de archivo. Pero el archivo web incluye sus propios problemas de escala, preservación, privacidad y derechos de autor. Internet Archive comenzó a preservar sitios de la World Wide Web en 1996. Desde entonces, ha archivado casi 350 mil millones de páginas web. La memoria requerida para almacenar todo este contenido supera con creces los 15 petabytes. (Su ordenador casero probablemente tenga aproximadamente mil gigabytes de almacenamiento en disco duro; un petabyte es un poco más de un millón de gigabytes). Los usuarios de Wayback Machine de Internet Archive pueden explorar un tesoro de sitios web, incluida toda la red de GeoCities; más de 1.600 versiones de algore.com -el sitio web del ex vicepresidente-, que data de 1998; y las primeras páginas web del gobierno federal de EE. UU. La mayoría de este contenido permanece sin explotar por los historiadores.

Y el Internet Archive no es la única institución que captura el conocimiento existente en la web; las instituciones tradicionales también participan en este esfuerzo. DC Punk Archive es el trabajo de bibliotecarios de colecciones especiales en la Biblioteca Pública del Distrito de Columbia. Las bibliotecas nacionales y las bibliotecas de depósito legal también realizan este trabajo de archivo, con un número creciente de países que aprueban leyes de depósito legal no impreso, que exigen la recopilación de sitios dentro de dominios nacionales, como .fr o .no en Europa. La British Library ha trabajado con la red de bibliotecas de depósito del Reino Unido para archivar rutinariamente todo el dominio web .uk, requerido por una ley de 2013 que complementa la larga tradición de depósito legal de materiales impresos en bibliotecas nacionales.

Trabajando con el Internet Archive, la Library of Congress también ha estado creando archivos de sitios web de interés público desde 2000. La biblioteca actualmente recolecta, por mes, entre 20,000 y 25,000 gigabytes de contenido sobre una amplia gama de temas, los sitios de todas las ramas legislativas del gobierno federal de los EE. UU. y una selección de las que mantienen las agencias ejecutivas, y algunos sitios web internacionales, como los que cubren las elecciones generales en todo el mundo y las grandes agitaciones políticas y sociales. En una entrevista telefónica, Abigail Grotke, que dirige el equipo del archivo web en la Biblioteca del Congreso, explicó cómo los bibliotecarios de referencia y los funcionarios de operaciones en el extranjero con experiencia en el tema brindan orientación sobre qué colecciones de archivos web debe crear y mantener la biblioteca, y sobre “los urgentes eventos “que deben documentarse y conservarse a medida que ocurren.

Según Grotke, la Library of Congress siempre obtiene el permiso de los propietarios de un sitio antes de “rastrear” -un término derivado del uso de un software llamado rastreador web que explora y recopila sistemáticamente datos de sitios web. Si bien esto agrega complejidad a la tarea y requiere que la biblioteca sea mucho más selectiva sobre lo que recolecta, Grotke dice que también permite que su recolección sea más “centrada y más profunda”. Dado que ningún trabajo de recolección puede capturarlo todo en la web, las decisiones siempre debe hacerse sobre dónde se detiene un rastreo. La atención a detalles como estos garantizará que los historiadores puedan explorar lo que se conserva en estas vastas colecciones de datos. Aún así, obtener información significativa de estas fuentes requerirá que los historiadores utilicen nuevas herramientas.

Muchas de las barreras para usar estos archivos son simplemente el resultado de la escala: los archivos son demasiado grandes para proporcionar buenos resultados de búsquedas de palabras clave o incluso para navegar. Como resultado, se necesitan herramientas analíticas. Los rastreos de archivo web crean archivos en formato WARC, un estándar internacional que ha sido adoptado por bibliotecas y otras organizaciones de archivo web. Los archivos WARC conservan el contenido de un sitio web además de otra información de archivo, como cuándo se recopiló el contenido. El kit de herramientas Archives Unleashed (disponible de forma gratuita en el sitio web del proyecto) utilizado en el datathon incluye scripts (pequeños programas que realizan tareas discretas) para ordenar y administrar los datos y metadatos en los archivos WARC.

El kit de herramientas permite a los usuarios, por ejemplo, eliminarlo todo excepto el contenido principal, eliminando información secundaria como la navegación del sitio web y los anuncios. Otros scripts en el kit de herramientas permiten a los usuarios ver qué se incluye en el archivo con el que están trabajando. Los usuarios también pueden filtrar por idioma, agrupar sitios en una colección por la fecha en que se rastrearon, o encontrar todos los nombres de individuos, organizaciones o lugares en un grupo de sitios. Estas técnicas requieren un conocimiento básico de cómo funcionan los sitios web, pero no requieren años de capacitación.

Si bien la web en sí es lo suficientemente reciente como para que solo un pequeño subconjunto de historiadores que estudian la historia contemporánea la estén utilizando como fuente, habrá que estar preparados para hacerlo en los próximos años. Como expresó un participante de Datathon, los programas de software como Archives Unleashed Toolkit proporcionan medios para “tratar de comprender su conjunto de datos antes de sumergirse en él”. A medida que nos alejamos más y más de los primeros días de la web, y con tanto de nuestra historia registrada allí, los historiadores, ahora más que nunca, necesitan saber cómo trabajar con estos materiales”.

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La cuestión memorial en el siglo XXI

Nos detenemos con esta entrada en un volumen que trata sobre uno de los temas más habituales hoy en día: La question mémorielle au XXIe siècle: Jouer éternellement le passé  (L’Harmattan),  obra del historiador y filósofo Charles-Edouard Leroux.

Este es el breve paratexto editorial:

“¿Cómo recuerdan las sociedades? Es en la forma en que constituyen su relación con el pasado que uno puede apreciar lo que una sociedad es capaz de aportar positivamente a los individuos y los grupos que la componen en un momento dado. Para evitar el pesado recuerdo de un siglo XX cuya barbarie fue una de las más mortíferas de la historia, inventamos el “deber del recuerdo”, sin poder poner fin al trauma y la culpa mostrados por la memoria. De ahí la necesidad, a principios del siglo XXI, de abordar la cuestión de la memoria, recuperarla en toda su magnitud y aprehenderla de una manera crítica”.

Afortunadamente, esa somera presentación puede complementarse con las conferencias que el citado Leroux da y anima desde 2007 en el seminario del  “Mémorial de Caen“. De una de ellas, de 2018, que trata sobre “Mémoires privées, mémoires collectives”, ofrecemos los primeros párrafos:

“Los conflictos que han desestabilizado muchas regiones del mundo durante el siglo XX han provocado resurgimientos de la memoria privada y colectiva, lo cual ha dado lugar a crisis de legitimidad, a búsquedsa identitarias, a perturbaciones por doquier que afectan a la cotidianeidad de las prácticas y las representaciones de los individuos y los grupos. Las memorias y las contra-memorias atestiguan más que nunca, por su complejidad e intensidad, la urgencia de reconsiderar las memorias privadas y las memorias colectivas en una perspectiva de apaciguamiento.

Para retomar nuestras abundantes reflexiones dedicadas a lo que ahora llamo la cuestión memorial, recurriré al título de una obra autobiográfica de Eugène Ionesco, la cual enfatiza el carácter esencialmente ambiguo e incierto de la memoria, a la vez presente  pasado y pasado presente. Ya sea una memoria privada, en este caso la autobiografía del dramaturgo, o una memoria colectiva, que no debemos olvidar que también resulta del testimonio privado de todo o parte de un grupo, una memoria siempre ha de entenderse como un momento inseparable del contexto temporal en el que se manifiesta y que le da sentido.

Es bien sabido que los recuerdos que nos acosan, independientemente de los coeficientes de veracidad que podamos atribuirles, constituyen manifestaciones presentes, resurgimientos actuales de momentos de la vida vividos anteriormente. No faltan obras de psicología individual o colectiva que subrayan que incluso las manifestaciones más originales, extravagantes e improbables de las cuales nuestras mentes son capaces, son resultado de nuestras experiencias anteriores. A riesgo de sostener una tesis algo radical, sugiero que casi no hay manifestación del presente que no dependa del pasado, incluso aunque no seamos conscientes de ello. En este punto, Henri Bergson, que fue y probablemente sigue siendo el mejor analista de la memoria, supo forjar una fórmula simple: “Conciencia significa ante todo memoria”. Y el autor de La Energia Espiritual precisa: “conservación y acumulación del pasado en el presente”. La conservación y la acumulación complican el ejercicio de la memoria por una suerte de oposición, como testimonian los actores de las políticas museográficas o patrimoniales: cuanto más cosas se acumulan, más se complican sus condiciones de preservación. De lo que a veces se sigue ese “movimiento retrógrado de lo verdadero” que asimismo analiza Bergson. La memoria no es transparente, está sujeta a los caprichos de las circunstancias. En definitiva, está en debate. Esta es otra lección de Bergson a la que François Furet dio una vez su pleno alcance: “el pasado es un campo de posibilidades en cuyo seno «aquello que ocurrió» aparece luego como el único destino de ese pasado”. Ese luego es el presente. Lo que significa que otro presente puede abrir otro posible pasado e, igualmente, otro recuerdo. Una forma de enfatizar que en cada momento de nuestra vida estamos por el pasado, y esto es mucho más frecuente y mucho más intenso de lo que solemos creer. Pero un pasado presente, o el pasado de un presente. Este erá más precisamente el objeto de nuestro próximo encuentro, el de evaluar el peso del pasado en todas las circunstancias de nuestras vidas individuales y colectivas.

En cualquier caso, parece que las últimas décadas del siglo pasado nos han enseñado o recordado en qué medida el equívoco presente-pasado/pasado presente es, de hecho, la primera marca de toda memoria, y que no podemos abiertamente, es decir, sin desvíos y sin dudas, medir su veracidad y determinar claramente su significado. Este es el objeto de nuestra reflexión presente.

(…)”.

© Editions L’Harmattan /  Le Mémorial de Caen /  Charles-Edouard Leroux

Julius S. Scott: El viento común

Existen materiales literarios de todo tipo, los reales y los mitológicos, o legendarios, fantásticos y fabulosos, que algunas veces también responden a algo real. En el terreno de lo legendario, pero finalmente real y aplicado al campo histórico, la palma quizá le corresponda a The Common Wind. Afro-American Currents in the Age of the Haitian Revolution (Verso), del sin par Julius S. Scott.

La peripecia de este volumen es bastante conocida, hasta el punto de que la wikipedia la relata de forma correcta. También lo indica el editor, al presentarlo:

The Common Wind es un relato apasionante y colorido de las redes intercontinentales que unieron a las masas libres y esclavizadas del Nuevo Mundo. Habiendo profundizado en la gris oscuridad de los registros oficiales del siglo XVIII en español, inglés y francés, Julius S. Scott ha escrito una poderosa “historia desde abajo”. Scott sigue la propagación de “rumores de emancipación” y a las personas que había tras ellos, dando vida a los protagonistas en la revolución esclava.

Al rastrear los mundos en colisión de bucaneros, desertores de guerra y cimarrones comuneros de Venezuela a Virginia, Scott registra con detalles incomparables la transmisión contagiosa de motines e insurrecciones, proporcionando a los lectores una historia intelectual de los esclavizados.

Aunque a The Common Wind se le atribuye haber “abierto el Atlántico negro con rigor y compromiso con el poder de las palabras escritas”, el manuscrito permaneció inédito durante treinta y dos años. Ahora, después de recibir una gran aclamación de los principales historiadores de la esclavitud y el Nuevo Mundo, Verso lo ha publicado por primera vez, con un prólogo del académico y autor Marcus Rediker“.

Quedaría por indicar, como por ejemplo ha hecho Manisha Sinha en The Nation que “el volumen, que comenzó como su tesis de 1986 y quedó inédito debido al perfeccionismo y la mala salud de Scott, se ha convertido en un objeto de culto a lo largo de los años” y que “junto con la popularidad de la escuela subalterna en la historia del sur de Asia, los recientes estudios campesinos en la historia de América Latina y las muy citadas obras de James C. Scott sobre las “armas de los débiles” y la política cotidiana de los oprimidos, The Common Wind redefinió para muchos historiadores cómo escribir “historia desde abajo”.

En fin, el asunto, bien comentado hace poco por José Ángel Koyoc Kú en Revista Común, es el siguiente:

“A pesar de no haber sido un estudio publicado, el historiador estadounidense Marcus Rediker señala en el prólogo de este libro que eso no fue impedimento para que la tesis de Scott fuera multicitada por diferentes estudiosos en diversos campos. Esta notoriedad, entre otras cosas, se debió a que la obra de Scott, desde su presentación como tesis doctoral, fue una gran contribución a la forma de entender y escribir la historia “desde abajo”. Y es que, desde el mismo corazón de la propuesta del autor, podemos encontrar los ecos de varios historiadores que lo antecedieron y quienes también contribuyeron a esta particular forma de escribir historia. La misma idea de analizar los rumores entre las clases populares en tiempos revolucionarios nos remite a El Gran Pánico de 1789, el estudio pionero del historiador francés Georges Lefebvre sobre las noticias e historias que corrieron en la campiña gala durante la Revolución francesa. El sujeto histórico sobre el que escribe Scott nos recuerda a otro gran clásico: The Making of the English Working Class escrito por el historiador inglés Edward Palmer Thompson para quien la clase trabajadora era un fenómeno histórico que existía producto de la experiencia compartida de una colectividad y determinada ampliamente por las relaciones de producción en las que estaban envueltos. De esta manera Julius Scott se ocupa en The Common Wind de analizar la forma en la que la colectividad de las “gentes sin amos” que incluía a esclavos africanos, cimarrones, marineros europeos, angloamericanos y de “color”, artesanos de los puertos caribeños, mujeres del servicio doméstico y desertores de los ejércitos coloniales crearon una “tradición móvil” en el espacio colonial atlántico y con ello redes de información que alimentaron la oposición al sistema colonial antes, durante y después de la Revolución haitiana.

El autor toma un fragmento del poema que William Wordsworth escribió referente a Toussaint L’Ouverture (“There’s not a breathing of the common wind / That will forget thee”) para intitular su estudio y que captura bien el proceso a través del cual las noticias de la revolución francesa y haitiana se transmitieron y permitieron a los revolucionarios afroamericanos crear una “tempestad” en los dominios coloniales.

(…)”

A lo cual, el colega Peter Linebaug propone añadir:

“El tema trabajado en la obra de Scott se expresa en su propio subtítulo, “Corrientes de la comunicación afroamericana en la era de la revolución haitiana” (“Currents of Afro-American Communication in the Era of the Haitian Revolution”). Los comunicadores afroamericanos eran aquel “Caribe sin amo”, una frase que combina en sí misma una relación político-económica con una geográfica. Los que no tienen amo –nómadas, vagabundos, desertores, fugitivos, asaltantes, renegados, piratas, bandidos, bucaneros, “el colorido surtido de personajes pícaros e insubordinados”, aquellos con “medios no conocidos de subsistencia” y, utilizando la expresión más abúlica que nunca he escuchado para señalar una conciencia revolucionaria, “gente desencantada en busca de nuevas opciones”. La figura de los “sin amo” está estrechamente asociada a su antónimo, es decir, a la de los que sí lo tienen, los dominados, especialmente al navegante y al esclavo. Ellos están cualificados, son expertos de la navegación, del clima, de la construcción de barcos, de los idiomas. Las mujeres en el mercado se referían la una a la otra como “marineras”. Estudiaron el horizonte en busca de lo que el futuro podría traer: tempestades, huracanes, tormentas, brisa, comercio, calma”.

© Verso Books /  The Nation / José Ángel Koyoc Kú / Peter Linebaug

Teoría de la Historia, en tiempos de cambio radical

Entre los teóricos de la historia más incisivos está sin duda Zoltán Boldizsár Simon, un autor que aborda  el asunto del tiempo, de las temporalidades,  y que cuenta con un buen número de artículos sobre el particular.  Tales textos no eran sino la avanzadilla de su tesis doctoral, que fue premiada como una de las mejores leídas en la  Universidad de Bielefeld en 2018. Obviamente, el trabajo ha dado lugar a un libro:  History in Times of Unprecedented Change.  A Theory for the 21st Century (Bloomsbury).

El libro se nos presenta así:

“Nuestra comprensión de nosotros mismos y del mundo como históricos ha cambiado drásticamente desde el período de la posguerra, pero esta sensibilidad histórica emergente no se ha explicado adecuadamente en una teoría  coherente. En este libro, Zoltán Simon sostiene que, en lugar de ver el pasado, el presente y el futuro juntos en un continuo temporal como historia, ahora esperamos que ocurra un cambio sin precedentes en el futuro (en visiones futuras de la tecnología, la ecología y la guerra nuclear) y miramos el pasado asumiendo que tales cambios ya han ocurrido.

Esta teoría radical de la historia desafía las conceptualizaciones narrativas de la historia que asumen un potencial pasado de la humanidad que se desarrolla a lo largo del tiempo para alcanzar el cumplimiento futuro y busca nuevas formas de conceptualizar las preocupaciones socioculturales alteradas  a las que enfrentan actualmente las sociedades occidentales. Al crear un conjunto de conceptos novedosos para dar sentido a nuestra alterada condición histórica con respecto a la historia, entendida como el curso de los asuntos humanos y la escritura histórica, History in Times of Unprecedented Change ofrece una visión muy original y atractiva del estado de la historia y de la teoría histórica, en el presente y más allá”.

Mucho más claro lo podemos ver repasando una páginas del Prólogo:

“La premisa de este libro es vergonzosamente simple. Afirma que la sensibilidad histórica moderna -la que da sentido al mundo y a los seres humanos en términos de procesos de desarrollo- ha sido radicalmente desafiada por otra que se ha hecho cada vez más prominente desde los primeros años de la posguerra. Sin embargo, esta sensibilidad histórica emergente de la posguerra no se ha abordado, explicado y conceptualizado explícitamente como tal de una manera teórica coherente. En consecuencia, el desafío al que deseo responder me parece tan vergonzosamente simple como la premisa de este libro: obtener una comprensión de la alteración de la condición histórica de las sociedades occidentales articulámdola y conceptualizándola en forma de una explicación teórica más o menos completa.

Recientemente, las teorías del presentismo se han acercado más a tal esfuerzo. Junto con las filosofías de la historia, son las más se asocian con este libro. La idea del presentismo fue desarrollada por François Hartog (publicada por primera vez en francés en 2003, 2015) y defendida poco después por Aleida Assmann (2013) y Hans Ulrich Gumbrecht (2014). Lo que estas teorías entienden como presentismo, sin embargo, no es lo que la mayoría de los historiadores quieren decir al referirse al término. Mientras que la comprensión común del presentismo es la interpretación del pasado a la luz de los valores del presente, la idea de Hartog (2015) es un neologismo que se refiere a una manera específica en la que el pasado, el presente y el futuro se conciben como si estuvieran unidos. Hartog acuña la categoría analítica “regímenes de historicidad” para examinar las diversas formas en que se configuran las relaciones internas de pasado, presente y futuro. Es decir, para expresarlo de otro modo, la categoría está diseñada para permitir la investigación de las estructuras organizativas potenciales impuestas a las experiencias del tiempo. En opinión de Hartog, una de las tríadas de pasado, presente y futuro tiende a dominar a las otras dos en diferentes combinaciones. En una tesis maravillosamente original y sólida -que creo que es el corazón del trabajo teórico, independientemente de cuestiones sobre las que estemos o no de acuerdo-, Hartog afirma que el régimen de historicidad orientado hacia el futuro propio del mundo moderno ha estado cediendo paso a otro que se centra en el presente. Assmann y Gumbrecht comparten esta opinión en la medida en que afirman con Hartog que el punto de vista actual se convirtió, por así decirlo, en omnipresente tras la Guerra Fría, cuando el futuro dejó de estructurar el tiempo histórico.

Las teorías del presentismo atestiguan un sentido compartido de que algo está sucediendo con la forma en que las sociedades occidentales se conciben históricamente a sí mismas. Gumbrecht incluso afirma que “las formas en que los horizontes del futuro y el pasado se experimentan y se conectan con un presente cada vez más amplio dan forma al cronotopo, aún sin nombre, dentro del cual se produce la vida globalizada a principios del siglo XXI” (2014: 73) . Hablar de un cronotopo tan nuevo, así como hablar de un nuevo “régimen de historicidad”, ciertamente se conecta con la tarea antes mencionada que deseo realizar. Al mismo tiempo, si bien admiro la originalidad y el alcance intelectual de la investigación que hay tras las teorías del presentismo, la crítica cultural según la cual las sociedades occidentales son testigos de la extensión del presente -sus términos y preocupaciones-, sobre el pasado y el futuro y, por tanto, pierden de vista un esperado cambio en el futuro, está fundamentalmente en desacuerdo con las principales afirmaciones de este libro.

En breve abordaré los desacuerdos con más detalle. En este punto, parece más fundamental presentar al segundo asociado cercano, que ha estado rondando mucho más tiempo que las teorías del presentismo y que hace que la tarea de las próximas páginas parezca tan sospechosa como simple. Conceptualizar una condición histórica emergente y una sensibilidad histórica novedosa puede asemejarse a la obra de las filosofías modernas de la historia de la Ilustración y el siglo XIX. Al tratar de comprender sus propios tiempos, estas filosofías de la historia inventaron la noción moderna de la historia como una herramienta conceptual para obtener tal comprensión. Puede parecer que estoy intentando hacer algo similar con respecto a un período de posguerra amplimentea interpretado, que se extiende desde mediados de la década de 1940 hasta nuestros días.

(…)

En general, la afirmación que deseo argumentar es que las sociedades occidentales no son presentistas, sino que viven en tiempos de cambios sin precedentes, lo que significa que las relaciones actuales tanto con el pasado como con el futuro se conciben cada vez más en términos de cambios sin precedentes. Con el fin de aportar claridad y concreción al tema, en las páginas que siguen primero presento las perspectivas de futuro de lo “sin precedentes”, luego presento algunas prácticas socioculturales que implican la misma desconexión con respecto al pasado. Estos ejemplos concretos atestiguan la importancia del esfuerzo general del libro: proporcionar una comprensión conceptual de tales fenómenos dentro del marco de una sensibilidad histórica emergente. Por último, también discutiré brevemente la cuestión más técnica de cómo dicho trabajo teórico se relaciona con el enfoque anteriormente dominante del narrativismo en la teoría y la filosofía de la historia.

(…)

Cada investigación tiene sus límites, y los límites de esta investigación incluyen una falta de atención a determinadas variedades y matices. Sin embargo, solo porque una comprensión teórica es un género en sí mismo y solo porque este libro habla de dos sensibilidades históricas aparentemente monumentales, no significa que sea incompatible con la investigación interesada en explorar las temporalidades “históricas” no occidentales (Meinhof 2017) . Tampoco es incompatible con las investigaciones sobre las múltiples temporalidades en diferentes dominios de la vida humana y los esfuerzos en las sociedades occidentales (Jordheim 2014). Lo que este libro desea explorar es un nivel más profundo de configuraciones compartidas de cambio a lo largo del tiempo que subyacen a una pluralidad de tiempo histórico, independientemente de las variedades relacionadas con el tempo o el ritmo del cambio en múltiples temporalidades.

(…)”

© Bloomsbury Publishing Plc / Zoltán Boldizsár Simon

Palacios del placer. De ​​cómo los victorianos inventaron la diversión en masa

Llegado el mes de julio, que en esta parte del hemisferio marca la vacación o al menos su proximidad,  cerramos temporalmente el blog.  Lo hacemos con una entrada que hemos guardado expresamente, porque algo tiene que ver, por aquello del ocio y la diversión.

Antes de entrar en el tema, no obstante, permítanme que les diga que hay un libro más completo sobre el asunto que nos ocupará. Me refiero al volumen traducido por Siglo XXI con el título de Diversión ilimitada. El auge de la cultura de masas (1850-1970), del profesor Kaspar Maase.

Dicho lo cual, el volumen del que nos ocupamos en esta entrada es Palaces of Pleasure. From Music Halls to the Seaside to Football. How the Victorians Invented Mass Entertainment (Yale UP), obra de un author bien reconocido, con varios libros a su espalda, impulsor de una conocida web sobre el Londres vistoriano  y alguien que ahora mismo ha decidido ir un poco más allá, proponiéndose completar un doctorado: Lee Jackson.

Dice el editor:

“Los victorianos inventaron el entretenimiento de masas. A medida que la creciente clase industrializada del siglo XIX adquirió los medios y el tiempo libre para dedicarse a actividades de ocio, todos los caprichos fueron satisfechos por los empresarios que construyeron nuevos lugares para la diversión popular. Contrariamente a su reputación de tipos estirados, taciturnos y puritanos , los victorianos se deleitaron con estos “palacios de placer” recién creados.

En este libro vívido y cautivador, Lee Jackson muestra el surgimiento de instituciones conocidas como palacios de ginebra, salas de música, centros turísticos costeros y clubes de fútbol, ​​así como las atracciones más peculiares del jardín de recreo y la exposición internacional, desde monos paracaidistas y zoológicos humanos a parques temáticos de atracciones emocionantes. El autor explora cómo el entretenimiento masivo y vibrante llegó a dominar el tiempo de ocio y cómo los intentos de grupos religiosos y reformistas laicos por frenar la “inmoralidad” en el pub, el teatro de variedades y el salón de baile se tambalearon ante su éxito comercial.

El amor ilimitado de los victorianos por el ocio creó una fuerza económica nacionalmente significativa e influyente: la moderna industria del entretenimiento”.

Y así empieza la introducción:

“La reina victoria probablemente nunca dijo aquello de: “No nos divertimos”. Las palabras aparecieron impresas por primera vez en una novela de 1885 del escritor James Payn, la respuesta ácida de un personaje “regio” no especificado a una dudosa anécdota. Más tarde se lo atribuyeron a Victoria, y se citó como fuente a un cortesano convenientemente muerto. La princesa Alice, la nieta de Victoria, después de haber interrogado en broma a su abuela sobre el tema, llegó a la conclusión de que “ella nunca lo dijo”. Sin embargo, el supuesto eslogan de la reina Victoria se pegó, adecuadamente regio y desdeñoso, al carácter de una mujer que pasó la mitad de su vida de luto. Hasta el día de hoy, la frase permanece firmemente alojada en la imaginación pública, reforzando el concepto generalizado de que tanto Victoria como sus súbditos eran, en su mayor parte, miserables puritanos.

Por supuesto, la idea de que nuestros antepasados victorianos no sabían divertirse carece de sentido. El siglo XIX fue una época de entretenimiento popular, desde el Crystal Palace hasta el “palacio de las variedades”. Es cierto que los victorianos promovían la “recreación racional”, incluidos los parques públicos, las bibliotecas y los museos, pero también ansiaban la emoción. La Greater Britain Exhibition en Earl’s Court (1899), por ejemplo, no solo contenía exposiciones colonialistas instructivas, sino también la Great Wheel, una precursora de 300 pies de altura del London Eye, y una amplia variedad de atracciones en el recinto ferial. Otras atracciones incluían la bicicleta de polo; el Bioscopio (cine antiguo); el electrófono (auriculares estilo walkman para escuchar música por teléfono); y una recreación de un cuchitril de opio de Hong Kong (sin el opio). Una de los favoritas entre la multitud era el Great Canadian Water Chute, como una moderna montaña rusa acuática pero con un bote de fondo plano, que permitía a los visitantes “disfrutar del pasatiempo británico de los gritos”.

Si nos cuesta imaginar a los proverbialmente austeros victorianos gritando con alegría y placer, es porque esto es en parte un problema de imagen. (…)”

Feliz verano, y que se diviertan!

© 2019 Yale University

Robert Gildea: Imperios de la mente. El pasado colonial y la política del presente

Sin que sirva de precedente, conectamos dos entradas. La anterior estuvo dedicado al asunto colonial en Francia; esta se ocupa de los imperios, aunque en época posterior y de un modo bien distinto. Se verá de inmediato. El volumen en cuestión es  Empires of the Mind. The Colonial Past and the Politics of the Present (CUP), del reconocido historiador oxoniano Robert Gildea.

Presentación editorial:

“Los imperios del futuro serán los imperios de la mente”, declaró Churchill en 1943, previendo imperios universales que vivirían en armonía pacífica. Robert Gildea expone, en cambio, las brutales realidades de la descolonización y el neocolonialismo que han dado forma al mundo de la posguerra. Incluso después de la oleada de descolonización francesa y británica en la década de 1960, las cadenas del poder económico y militar a menudo permanecieron en manos de las antiguas potencias coloniales. Mientras más parece declinar y caer el imperio, más se conjuró una fantasía de imperio como modelo para proyectar el poder en el escenario mundial y la intervención colonialista legitimada en Afganistán, Irak y Siria. Esta agresión, junto con la imposición de jerarquías coloniales en la sociedad metropolitana, ha excluido, alienado e incluso radicalizado a las poblaciones de inmigrantes. Mientras tanto, la nostalgia por el imperio ha enturbiado las relaciones con Europa y ha jugado un papel importante en la explicación del Brexit”.

Para mayor aclaración, vayamos a lo que decía el autor el pasado febrero, recogido por The Social History Society:

“‘Cuando se escriban los libros de historia’ es un lema favorito utilizado por políticos ansiosos por si el veredicto de la historia no es tan amable como les gustaría. “Cuando se escriban los libros de historia”, dijo Theresa May el 14 de enero, “la gente mirará la decisión de la Cámara de mañana y se preguntará: ¿cumplimos con el voto del país para abandonar la Unión Europea?”

Da la casualidad de que ya se han escrito muchos libros sobre la decisión de Gran Bretaña de abandonar la UE, como los de Anthony Barnett, Anand Menon, Tim Shipman y Fintan O’Toole. Todavía no sabemos si el parlamento ratificará el resultado del referéndum y, cuando eso se sepa, no creo que esa sea su principal pregunta. Las preguntas son y serán: ¿cómo nos metimos en este lío  y qué significa todo esto?

Empires of the Mind no empezó como un libro sobre el Brexit. La pregunta original de las conferencias que di en Belfast en 2013 fue: ¿cómo Francia, liberada por los movimientos de resistencia en 1944, cayó tan rápidamente en la maraña de guerras coloniales que abrieron una brecha permanente entre los franceses “nativos” y los de origen colonial? ¿Tanto ‘allá afuera’ en las colonias como ‘aquí atrás’ en la metrópoli? A esta exploración de lo que se ha llamado la “fractura colonial” le siguieron, dos años después,  los ataques islamistas contra Charlie Hebdo y el local de música Bataclan en enero y noviembre de 2015. A medida que avanzaba, decidí que tenía que explorar si el caso francés era excepcional o no,  ampliando mi lente para estudiar un tema que era nuevo para mí: las ambiciones y la angustia del colonialismo británico.

Dicho brevemente, el libro concluye tres cosas. Primero, que la “descolonización” de la década de 1960 no fue el final de la historia colonial. Tanto Gran Bretaña como Francia han reinventado constantemente el colonialismo, como neocolonialismo, como imperialismo financiero global y como un nuevo imperialismo oculto tras la Guerra contra el Terror. Aunque Francia no participó en la invasión de Irak en 2003, siguió las políticas imperiales en África y, junto a los británicos y los estadounidenses, en Libia y Siria. Estas intervenciones brutales alienaron a las poblaciones musulmanas de todo el mundo y contribuyeron en gran medida a provocar la “represalia” de al-Qaeda, ISIS y los ataques yihadistas en París, Londres y Manchester.

En segundo lugar, la retirada del imperio coincidió con la inmigración a la metrópolis de los antiguos pueblos coloniales, a menudo para participar en la reconstrucción económica de la posguerra. Sin embargo, esto se experimentó a menudo como un doloroso recordatorio de la pérdida del imperio, y como una “invasión” de personas de color, como destacó el discurso de Enoch Powell “Ríos de sangre” de 1968. La inmigración fue tratada por la población local mediante la imposición de “barreras de color” en la vivienda, la educación y el empleo, así como recurriendo a la violencia racial. Estas, en efecto, restablecieron las jerarquías coloniales en la metrópoli. Aunque hubo iniciativas para desarrollar sociedades multiculturales, la percepción de la amenaza del islamismo en la década de 1990 impulsó un retroceso hacia el nacionalismo monocultural. En Francia, esto se logró mediante una insistencia en el secularismo en lugares públicos y en el Reino Unido mediante la retórica de los “valores británicos”, que se dirigía implícitamente a las comunidades musulmanas. Mientras tanto,  el “ambiente hostil” de la inmigración anunciado por Theresa May en 2013 llevó directamente al Escándalo Windrush en 2018.

En tercer lugar, las actitudes hacia el imperio y la inmigración impactaron en las actitudes hacia Europa. Aquí, sin embargo, Francia y Gran Bretaña divergieron. Francia nunca vio una contradicción entre sus ambiciones neocoloniales en África, en lo que se conoció como Françafrique, y su compromiso con Europa. Para Gran Bretaña, la elección siempre fue ‘eso, o bien …’.   Unirse al Mercado Común se sintió ampliamente como una derrota, intensificando el dolor de la pérdida del imperio formal. Mientras que Francia se situó en el centro del proyecto europeo, Gran Bretaña permaneció en la periferia y se resintió por lo que entendió como la dominación de Europa, primero por Francia a través de Jacques Delors, luego, tras la caída del Muro de Berlín, por Alemania. “Todo esto es un barullo alemán diseñado para apoderarse de Europa”, dijo el Secretario de Comercio e Industria de Thatcher sobre la unión monetaria en 1990. “No estoy en contra de renunciar a la soberanía en principio, pero no a esto. También puedes dárselo a Adolf Hitler”. Ridley perdió su trabajo por comentarios que ahora son comunes.

El debate sobre Europa es, por supuesto, mucho más que eso. Gran Bretaña está atravesando una crisis de identidad, dividida entre abrazar el multiculturalismo y defender una fortaleza monocultural. Está sufriendo convulsiones que Alemania y Francia pasaron después de la Segunda Guerra Mundial, convulsiones a las que Gran Bretaña, porque “ganó”, no tuvo que enfrentarse. Es una antigua gran potencia que aún no ha llegado a un acuerdo con el hecho de que ahora es, en el mejor de los casos, una potencia mediana. Cuanto más se siente que se le escapa el poder, más cree que puede, por pura fuerza de voluntad, “hacer que Gran Bretaña vuelva a ser grande”.

Todo esto nos lleva de nuevo a la pregunta: ¿pueden los libros de historia influir en la conciencia pública? Nunca nos gustaron los intelectuales públicos y ahora tenemos suficientes expertos. El recurso a un referéndum ha puesto a la opinión popular en contra del “establishment” y la “élite metropolitana liberal”. Las advertencias sobre el impacto que la falta de acuerdo tendría sobre la economía y la sociedad se descartan como Proyecto Miedo. El mito siempre ha sido más seductor que la historia.

Y así, probablemente, tendremos que dejar que los eventos sigan su curso. Es posible que de esta convulsión del fin del imperio surja una nueva sensación de que Gran Bretaña debería adoptar una visión menos imaginativa y cooperativa sobre sí misma en el mundo. O podría ser que este sea realmente el fin, el momento en que Gran Bretaña desaparece por la curva tipo U del olvido histórico”.

© Cambridge University Press / Robert Gildea / Social History Society

El archivo colonial… en Francia

El mercado editorial francés, tan cauto por lo común a la hora de traducir, ha tenido el buen criterio de verter a su lengua uno de los magníficos trabajos de Ann Laura Stoler. Más en concreto, ha sido la EHESS la que ha publicado Au cœur de l’archive coloniale. Questions de méthode; con un añadido afortunado y un infeliz descuido. El primero se refiere al prólogo, que ha sido redactado por Arlette Farge, la persona más adecuada para tal labor. El segundo es la -a mi criterio- poco afortunada decisión de eludir el subtítulo original, muy adecuado para lo que es el libro: Epistemic Anxieties and Colonial Common Sense.

Por supuesto, este ligero desliz no desmerece el empeño, que es de elogiar y del que, por ejemplo, no puede disfrutar el lector hispano, que  no dispone de traducciones de la obra de esta historiadora y antropóloga, si exceptuamos el artículo titulado “Archivos coloniales y el arte de gobernar”, que publicó acertadamente la Revista Colombiana de Antropología a principios de la década.

Pero dejemos la obra de Stoler y vayamos a otras dos novedades francesas sobre el mundo colonial, entre las muchas que nuestros vecinos del norte publican sobre este asunto.

La primera es más académica, más normal, por decirlo así. Se trata de Travail forcé et mobilisation de la main d’oeuvre au Sénégal – Années 1920-1960 (PU Rennes), obra de Romain Tiquet,  resultado de la tesis doctoral defendida en la Universidad Humboldt de Berlín, cuyos tutores firman el prefacio y el posfacio (Alexander Keese, de Ginebra, y  Andreas Eckert, de la citada Humboldt).

El volumen, dice su editor, trata sobre lo siguiente: “Basado en archivos administrativos inéditos, artículos de prensa y entrevistas orales, este libro propone una historia social del trabajo forzoso en África Occidental. Se interesa por los muchos actores que dieron forma y adaptaron diariamente la política económica de las autoridades. En la encrucijada de historia del trabajo, de África y del hecho colonial, este libro propone una reflexión renovada sobre la “mise en valeur” de los territorios coloniales. Al mismo tiempo, se cuestiona el impacto del trabajo forzoso en la retórica y las prácticas de movilización laboral de las élites poscoloniales tras la independencia de Senegal en 1960″.

Todo lo cual se puede complementar con la introducción, que el editor ofrece amablemente a los lectores.

La segunda obra a la que me refería me parece más original. se trata de Un village à l’heure coloniale. Draria, 1830-1962 (Belin), de la profesora Colette Zytnicki, emérita en la Universidad de Toulouse-Jean Jaurès y responsable de Outre-Mers. Revue d’histoire. En esta ocasión, su contenido es el siguiente:

“Durante más de 130 años de presencia francesa, de 1830 a 1962, colonos y argelinos se codearon, se cruzaron, se enfrentaron, se odiaron, se amaron … Durante más de 130 años, vivieron en el mismo lugar y fueron los actores voluntarios o designados de la dominación colonial.

Draria, hoy un suburbio de Argel, fue uno de los primeros asentamientos franceses. En solo diez años, esta aldea agrícola fue poblada por familias campesinas y artesanas de Francia o Europa. Los recién llegados tomaron posesión de los lugares y establecieron las reglas de una convivencia que terminó con la guerra de independencia de Argelia.

Colette Zytnicki reflexiona sobre un siglo de vidas compartidas en el pueblo de Draria. Sigue, generación tras generación, la historia diaria de las familias de colonos y “nativos”. Revela los trastornos más profundos y las historias triviales o inusuales que dibujan los contornos de la vida del pueblo en la época colonial”.

En fin, permítanme que les muestre como empieza la introducción:

“¿Por qué elegiste a Draria?,  me preguntaron cientos de veces cuando estaba preparando este libro. Me hubiera gustado responder que solo me había guiado el azar, que me gustaba ese nombre, corto y sonoro, o que lo había elegido entre la ristra de municipios de Argelia. Se podría haber hecho. Pero las cosas no sucedieron así. Hace mucho tiempo que conozco Draria, se podría decir que es una especie de herencia. Su nombre retornaba a menudo durante las largas comidas familiares donde nos aburríamos escuchando sobre lugares y personas que no nos decían nada, pues los niños crecimos en la “metrópoli”. Más tarde, confieso, ya no quería saber nada. No me importaba. Mis padres no me transmitieron ninguna nostalgia por la colonización. Me legaron, al mismo tiempo, el recuerdo de sus años de infancia y su visión muy crítica de una situación colonial que conocían muy de cerca, pues ambos estuvieron inextricablemente involucrados. La historiadora que soy es el producto de este complejo legado. Y cuando se trató de elegir un pueblo para hacer este libro, Draria se impuso. Tal vez fue una manera de volver a conectar con una familia. Pero debo admitir que parecía ser el lugar ideal para llevar a cabo la investigación que me había estado inquietando durante mucho tiempo. Para sumergirme en la vida cotidiana de Argelia en el momento de la colonización, tuve que tomar por objeto un pueblo donde no había ocurrido nada significativo. Draria nunca ha llegado a los titulares (a excepción de algunos hechos olvidados rápidamente). Las obras de la historia apenas lo mencionan, y sólo para indicar su nacimiento. Ni Palestro ni Margueritte, teatros de confrontación que han marcado a los espíritus y han hecho fluir mucha tinta. Draria ha conocido una vida sin gloria ni drama resonante. Un pueblo banal… excepto porque era un pueblo colonial.

El otro elemento que guió mi elección fue la duración. Fue necesario inscribir esta historia de la vida cotidiana en un tiempo largo, el de de la colonización en Argelia. Draria cumplía esta condición. Si bien existió bajo el nombre de Kaddous, la aldea fue uno de los primeros pueblos creados por la administración francesa en 1842, y todavía existe en la actualidad. La comunidad vitivinícola que fue a principios del siglo XX se ha convertido en una ciudad en los suburbios de Argel. De la Draria colonial queda poco, y se necesita un buen ojo para detectar las huellas de este pasado. El mejor testimonio del carácter tenue de este legado es la actitud del joven taxista a quien le pedí que me paseara por la ciudad en 2018. Al principio se sorprendió de mi petición. ¿Qué hacía una turista francesa en Draria, cuando, además, no trataba de encontrar los testimonios de una historia familiar específica? Hablamos sobre el pasado y fuimos a pie y en coche por las pocas calles sobrevivientes del pueblo construido en la década de 1840. Luego, seguimos los rastros de las pocas fincas coloniales que quedan en esta área que se ha urbanizado casi por completo. El joven quería mostrarme el castillo de Béraud, construido en la década de 1880 por un gran propietario, ahora un establecimiento médico. Eso es todo lo que pude identificar de la Draria colonial en el paisaje contemporáneo”.

©  EHESS / Presses Universitaires de Rennes / Humensis 

La esclava Páscoa y sus dos maridos. Un ejercicio de microhistoria global

Una vez más, y no será la última, abandonamos el terreno seguro de la contemporánea para escarbar en novedades de otros marcos cronológicos. En esta ocasión nos detenemos en Páscoa et ses deux maris. Une esclave entre Angola, Brésil et Portugal (PUF), obra de Charlotte de Castelnau L’Estoile, profesora de historia moderna en la Universidad de París-Diderot y codirectora de la colección “Nouvelle Clio” de PUF.

El contenido se nos presenta del siguiente modo:

“El 20 de agosto de 1700, en Salvador de Bahía, Brasil, “la negra Páscoa, hoy libre, que fue cautiva de Francisco Álvares Távora”, es detenida por la Inquisición. Embarcada en un navío rumbo a Lisboa, donde se encuentra la corte del Santo Oficio,  Páscoa es acusada de bigamia: se casó en Brasil mientras su primer marido, con el que se unió en Angola, aún vive.

Las fuentes del juicio de Páscoa se han conservado, revelando la realidad de las sociedades de esclavos en el Atlántico Sur y el control de la Iglesia sobre los esclavos y sus amos. Las actas del juicio atestiguan el carácter puntilloso  de la justicia inquisitorial, cuya investigación cuidadosa se lleva a cabo en tres continentes, revelando así una preocupación asombrosa por el matrimonio de esclavos. Le dan la palabra a una mujer que, ante el terrible Tribunal de la Fe, nunca se admite derrotada. Es la voz de Páscoa, una esclava primero en África y luego en América, lo que esta historia hace oír”.

Como ha señalado Florent Georgesco en Le Monde, estamos ante “una brillante demostración de las virtudes de la microhistoria en el enfoque de la esclavitud, de la vida de esta angoleña de otro tiempo. La historiadora estaba realizando una investigación sobre el matrimonio de esclavos cuando, en los archivos de la Inquisición, repara en el registro de este juicio que, puede ser banal, pero precisamente por eso, emblemático. Sobre todo, tenía la ventaja de contener una investigación detallada y transcontinental de siete años, ya que se llevó a cabo en Brasil y Angola, antes de terminar en Portugal, una ruta que corresponde al triángulo por el que discurre la trata portuguesa de esclavos , entonces en auge”.

Pues eso…, y los ecos a otros estudios inquisitoriales y microhistóricos son evidentes, y a otros estudios transatlánticos o conectados, también. Y otra curiosidad que la mancomuna con otros libros semejantes. La esclava Páscoa ya ha alcanzado una celebridad imprevista, incluso antes de que el libro apareciera.

En fin, así empieza:

“El 12 de noviembre de 1700, en el palacio inquisitorial conocido por el nombre de Estaus, en la plaza central de la ciudad de Lisboa, la plaza Rossio, en audiencia matutina ante el inquisidor João Duarte Ribeiro comparece una mujer, llegada de Brasil el día anterior, tras haber sido encerrada en las cárceles secretas del Santo Oficio. Habiendo jurado los Evangelios, prometido decir la verdad y mantener en secreto lo que ocurriera dentro de los muros del tribunal, la mujer se presenta ante sus jueces:

“Dice llamarse Páscoa Vieira. Es una mujer negra liberada que ha sido esclava de los esposos Domingas Vieira y Francisco Álvares Távora en Brasil, desde donde acaba de llegar. Había sido esclava en Massangano, de donde es, de Domingas Carvalha, viuda de Domingos Carvalho. Vivió en Massangano, Reino de Angola, luego en Bahía, en el estado de Brasil, y tiene más de cuarenta años”.

Así es como comienza la primera comparecencia ante el tribunal de Páscoa. (…)”.

Para mayores aclaraciones, les propongo que escuchen a la autora en el podcast de Éclats d’histoire, el programa de Aligre FM.

© Humensis

Peter Linebaugh: una esfera roja y ardiente

Peter Linebaugh es un historiador sobradamente conocido, al menos en determinados círculos, así que no necesita presentación.  Por tanto, vamos directamente al interesante libro que acaba de publicar: Red Round Globe Hot Burning. A Tale at the Crossroads of Commons and Closure, of Love and Terror, of Race and Class, and of Kate and Ned Despard (UC Press).

Ofreceremos tres formas distintas de abordarlo. En primer lugar, el resumen editorial:

“El 21 de febrero de 1803, el coronel Edward (Ned) Marcus Despard fue ahorcado y decapitado públicamente en Londres ante una multitud de 20,000 por organizar una conspiración revolucionaria para derrocar al rey Jorge III. Su esposa caribeña negra, Catherine (Kate), ayudó a escribir su discurso en la horca en el que proclamó que era un amigo de los pobres y oprimidos. Expresó confianza en que “los principios de libertad, humanidad y justicia triunfarán sobre la falsedad, la tiranía y el engaño”.

Y sin embargo, el mundo cambió. Desde los acontecimientos conectados de las revoluciones estadounidense, francesa e haitiana, así como la fallida irlandesa, hasta el nacimiento del Antropoceno en medio de cerramientos, el capitalismo global guerrero, las plantaciones de trabajo esclavo y la producción de maquinaria industrial, Red Round Globe Hot Burning arroja a los lectores al momento crucial de los dos últimos milenios. Esta historia monumental, repleta de abundantes detalles, presenta una crónica exhaustiva de la resistencia a la desaparición de los regímenes comunitarios. La extraordinaria narrativa de Peter Linebaugh recupera el heroísmo desafiador de la muerte de las redes extendidas de resistencias subterráneas que luchan contra la privatización de los bienes comunes logrados por dos nuevas entidades políticas, los EE. UU. y el U.K., que ahora sabemos que despojarán a personas de todo el mundo hasta hoy. Red Round Globe Hot Burning es la culminación de toda una vida de investigación, encapsulada a través de una historia épica de amor”.

En segundo lugar, los primeros párrafos de la introducción, donde se encuentra el sentido del título:

“Los fenómenos globales de resistencia a los cercamientos han sido liderados por los zapatistas en México (1994), los antiglobalizadores de la propiedad intelectual en la “batalla de Seattle” (1999), las mujeres de la Vía Campesino contra la incautación corporativa del germoplasma planetario, los habitantes de chozas desde Durban a Ciudad del Cabo, las mujeres del delta del río Níger que protestaban desnudas contra los derrames de petróleo, los pueblos indígenas de la Cordillera de los Andes contra los que tomaban agua, los conservadores de semillas de Bangladesh, los abraza árboles del Himalaya, el movimiento de “Los círculos y las plazas” en los cientos de Occupys municipales (2011) y los miles de protectores de agua en Standing Rock (2017). Inspirados por estos fenómenos, las revisiones del significado de “los bienes comunes” y su relación con el comunismo, el socialismo, el anarquismo y el utopismo, se han convertido en parte del discurso mundial contra el esfuerzo por cerrarlo o cercarlo. En general la historia tiene un par de cientos de años.

En 1793, William Blake, el artista, poeta y profeta londinense, llegó a la conclusión de que cercamiento = muerte. Dos de sus contemporáneos decidieron hacer algo al respecto. Este libro cuenta una historia de amor entre un irlandés y una mujer afroamericana, Ned y Kate, dos revolucionarios que anhelaban otro mundo y trataron de lograrlo. Su amor mutuo y su anhelo por los bienes comunes nos apuntan a un nuevo mundo y a un nuevo corazón.

Esto es lo que Blake escribió [en Visiones de las hijas de Albión]:

me dijeron que poseía cinco sentidos y que ellos me aprisionarían,
confinaron mi cerebro infinito en un círculo estrecho,
y sumieron a mi corazón en un abismo, en una esfera roja, ardiente,
hasta que olvidé y borré todo lo de la vida”:

Finalmente, la forma en la que Marianne Elliott lo expone en el TLS. Su reseña empieza así:

“La Revolución Atlántica fue un término popularizado en la década de 1960 para describir el descontento social y político que surgió en gran parte del mundo occidental en la época de la Revolución Francesa. Peter Linebaugh cuenta esta historia a través de la figura de Edward Marcus Despard y su esposa jamaicana Catherine, hija de un esclavo liberado. Despard era un miembro menor de la aristocracia angloirlandesa, cuya carrera en el ejército británico lo había llevado a Jamaica, Nicaragua y, en 1786, a la Honduras británica, como su superintendente militar. En América Central, tomó la causa de los indígenas y se deshizo de los Baymen o madereros. Llamado a Inglaterra en 1790, se involucró con el “underground” inglés e irlandés, fue arrestado dos veces y ejecutado en Londres en 1803 por su participación en la llamada Conspiración de Despard (supuestamente para derrocar al gobierno británico), que a su vez era parte de la rebelión de Robert Emmet en Irlanda”

Pero, de inmediato, continua: .

“Linebaugh pinta un cuadro mucho más completo que los historiadores anteriores de la esposa de Despard, Catherine, y las mejores partes del libro son sobre las cárceles y la pena de muerte en Inglaterra, sobre las cuales ha publicado mucho en el pasado. Pero aquí es donde el libro deja de ser la prometida “historia monumental”. La descripción sensacionalista no es solo estrategia de un editor: la mayor parte del libro en sí es una mera ilusión. El autor lo admite. “La conjetura ha sido un procedimiento en este libro … la especulación es esencial cuando la evidencia documental es leve … especular es obtener conocimiento del alma”. Para Catherine Despard, de quien “existe poca evidencia documental …”, él también defiende la práctica de la conjetura histórica utilizada por los historiadores contemporáneos con Despard. Afortunadamente, nos hemos movido desde entonces”.

© 2019 Regents of the University of California / TLS

Irracionalidad. Una historia del lado oscuro de la razón

El profesor Justin E.H. Smith acaba de presentarnos su último libro: Irrationality. A History of the Dark Side of Reason (Princeton UP). Antes de entrar en el volumen, recomendaría su página web y, por ejemplo, una entrada del pasado diciembre -“It’s All Over“- que acaba con la siguiente reflexión:

“A medida que ingresamos a nuestra nueva servidumbre tecnológica, y junto con la democracia liberal perdemos el sujeto humano individual que se ha ido construyendo lentamente a lo largo de los siglos como un lugar de valor real, el gobierno de hierro de las métricas nos hará saber repetidamente que nuestras elecciones e inclinaciones creativas no cambian nada. El trabajo creativo probablemente tomará, para muchos, un carácter místico, que no se realiza desde ninguna creencia en su poder para influir en el mundo, como ocurre en la actualidad, como puede suceder durante los próximos milenios, sino como un simple acto de fe, como algo que debe hacerse, para citar erróneamente a Tertuliano, porque es absurdo.

Los seres humanos son absurdos o, lo que es casi lo mismo, irracionales, en una forma en que los algoritmos no lo son, y fue esta diferencia básica entre estos dos tipos de entidad lo que inicialmente nos hizo pensar que podríamos aprovechar esta última para mejorar las vidas de los primeros. Siguiendo una trama de ciencia ficción demasiado clásica para creerla, nuestra creación ahora está regresando para devorar nuestras almas”.

Visto lo anterior, vayamos al libro y a la presentación del editor:

“Es una historia que no podemos dejar de contarnos. En tiempos, los humanos eran objeto de superstición e irracionalidad, pero luego los griegos inventaron la razón. Más tarde, la Ilustración consagró la racionalidad como valor supremo. Al descubrir que la razón es la característica definitoria de nuestra especie nos llamamos a nosotros mismos “animales racionales”. ¿Pero es esta halagadora historia en sí misma racional? En este relato de la irracionalidad desde la antigüedad hasta el presente -desde el asesinato de Hípaso de Metaponto en el siglo V antes de Cristo por revelar la existencia de números irracionales hasta el surgimiento de grupos de Twitter y la elección de Donald Trump-, Justin Smith dice que la evidencia sugiere lo contrario. Desde el sexo y la música hasta la religión y la guerra, la irracionalidad constituye la mayor parte de la vida y la historia humanas.

Rico y ambicioso,  Irrationality discurre por  la filosofía, la política y los acontecimientos actuales. Desafiando el pensamiento convencional sobre la lógica, la razón natural, los sueños, el arte y la ciencia, la pseudociencia, la Ilustración, Internet, las bromas, y las mentiras y la muerte, el libro muestra cómo la historia revela que cualquier triunfo de la razón es temporal y reversible, y que los esquemas racionales, incluyendo especialmente a muchos de los de Silicon Valley, a menudo resultan en su polo opuesto. El problema es que lo racional da nacimiento a lo irracional y viceversa en un ciclo sin fin, de modo que  cualquier esfuerzo por poner las cosas en orden de manera permanente, tarde o temprano termina en una explosión de sinrazón. Debido a esto, es irracional tratar de eliminar la irracionalidad. Para bien o para mal, es un rasgo ineludible de la vida”.

Y así empieza la introducción:

“Durante los últimos milenios, muchos seres humanos han depositado sus esperanzas para salir del desorden en el que hemos nacido -el desorden de la guerra y la violencia, el dolor de las pasiones no satisfechas o de las pasiones cumplidas en exceso, la degradación de vivir como brutos- en una sola facultad, que se supone que todos -y solo- los miembros de la especie humana tienen. Llamamos a esta facultad “racionalidad” o “razón”. A menudo se dice que se descubrió en la antigua Grecia y se elevó a un estado casi divino al comienzo del período moderno en Europa. Quizás no se pueda encontrar un emblema mayor de este culto moderno que los “Templos de la razón” que se instalaron brevemente en las iglesias católicas confiscadas a raíz de la Revolución Francesa de 1789. Esta reutilización de las augustas casas medievales de culto muestra al mismo tiempo lo que bien puede ser una contradicción ineliminable en el esfuerzo humano para vivir nuestras vidas de acuerdo con la razón, y para modelar la sociedad sobre principios racionales. Hay algo absurdo, de hecho irracional, acerca de dar a la razón sus propios templos. ¿Qué se supone que uno debe hacer en ellos? ¿Orar? ¿Reverenciar? Pero, ¿no son estas las mismas postraciones que los fieles habían realizado anteriormente en las iglesias, de las cuales se suponía que estábamos liberados?

(…)

Por tanto, no estamos tan lejos de donde Hípaso de Metaponto se encontró hace milenios. Los griegos descubrieron la irracionalidad en el corazón de la geometría; recientemente hemos descubierto la irracionalidad en el corazón del algoritmo, o al menos la imposibilidad de aplicar algoritmos a la vida humana, mientras eludimos que  las fuerzas de la irracionalidad los conviertan en armas. Si no poseyéramos una voluntad tan fuerte para creer que nuestros descubrimientos tecnológicos y nuestro progreso conceptual pueden tener el poder de ahuyentar la irracionalidad, la incertidumbre y el desorden de nuestras vidas -es decir, si pudiéramos aprender a ser más filosóficos sobre nuestra situación humana-, entonces es probable que estuviéramos mucho mejor posicionados para evitar el violento retroceso que siempre parece seguir a nuestras mayores innovaciones, cobrando los grandes trofeos de caza de nuestra razón”.

© Copyright, Princeton University Press

El problema de la democracia: culto y personalidad

Apresurémonos a aclarar el título de esta entrada, para lo cual nada mejor que el rótulo completo del volumen: The Problem of Democracy: The Presidents Adams Confront the Cult of Personality (Random House Large Print), de Nancy Isenberg and Andrew Burstein.  Así pues, un libro que trata un problema genérico a través de una biografía dual, una obra cuyo contenido es el siguiente:

“John y John Quincy Adams: intelectuales insolentes, implacables contadores de la verdad, demasiado abiertamente para su propio bien político. Sostenían que la participación política exigía coraje moral. No buscaron popularidad (quedó claro). Lamentaron el hecho de que la adoración de héroes en América sustituyera la idolatría por los resultados; y dejaron en claro que estaban hablando de Benjamin Franklin, George Washington, Thomas Jefferson y Andrew Jackson.

Cuando John Adams sucedió a George Washington como presidente, su hijo ya lo había seguido en el servicio público y estaba destinado en Europa como diplomático. Aunque pasaron muchos años separados -en tanto sus carreras abarcaban Europa, Washington DC y su hogar familiar al sur de Boston-, mantuvieron un estrecho vínculo a través de una extensa redacción de cartas, debates sobre la historia, la filosofía política y las maniobras partidistas.

El problema de la democracia es un problema urgente; los presidentes padre e hijo comprendieron la peligrosa psicología de la política y pronosticaron con qué tendrían que lidiar las futuras generaciones: los ciudadanos que quieren héroes a los que adorar y las codiciosas élites que están más que dispuestas a engañar. Rechazados en las urnas, cada uno después de un mandato, no prueba que los presidentes Adams tuvieran ideas erróneas. Intelectualmente, eran lo que hoy llamamos “independientes”, reacios a comprometerse a ciegas con un partido político organizado. Ningún historiador ha tratado de analizar sus vidas entrelazadas como lo hacen Nancy Isenberg y Andrew Burstein en estas páginas, y no hay mejor momento que el presente para aprender de los descontentos más perspicaces de la nación estadounidense”.

Y así empieza:

“Fueron los únicos dos jefes ejecutivos en el primer medio siglo de la república estadounidense que fueron destituidos después de un solo mandato. No hay monumento de mármol gigante para ninguno de ellos en Washington, DC

Vivos o muertos, no encarnan el ideal ideal del espíritu democrático. ¿Quién diría que John y John Quincy Adams hablan de manera creíble, significativa, a la era moderna? Nosotros.

Precisamente porque no son símbolos evidentes de la democracia, encontramos a los dos Adams sujetos convincentes a medida que buscamos una mejor manera de entender cómo Estados Unidos puede haber ido desde su promesa de apertura extática -el magnánimo “espíritu de 1776”-, hasta donde está hoy, como un sistema político angustiado. Ningún investigador histórico hasta ahora se ha comprometido a relatar en profundidad la historia de los primeros presidentes, padre e hijo. En estas páginas, retomamos los hilos rotos de nuestra herencia política de casi 250 años de antigüedad. Vemos las experiencias de Adams y sus posiciones impopulares (pero no necesariamente erróneas) como una oportunidad para presentar al político comprometido de nuestro tiempo una imagen precisa de una herencia política que muchos estadounidenses no quieren abordar. Ello incluye, pero no se limita a, el desafortunado tribalismo del sistema bipartidista.

Con una fijación en la compra de influencias, cambiando dinero por votos, vivimos en un momento de la historia en que reina la confusión en cuanto a la fiabilidad de toda la retórica de la era fundacional. Si le preguntaras a un ciudadano promedio qué representa América, lo más probable es que él o ella repita algo de la escuela primaria sobre la libertad y la democracia. La respuesta simplista no debe ser ridiculizada, pero sí delata lo que está mal: la falta de definición. Los redactores de la Constitución no erigieron una democracia. No era su intención hacerlo. Tampoco debemos asumir que Estados Unidos sea una democracia hoy en día. Por eso hemos escrito este libro. Los presidentes Adams son nuestro vehículo en un esfuerzo por proporcionar una interpretación pertinente, quizás incluso urgente, de la naturaleza de la política estadounidense. Los mitos persistentes ya no bastan.

¿Cómo, entonces, llevamos la discusión de lo que creemos saber sobre los dos Adanes a lo que deberíamos saber sobre ellos? John Adams, el segundo presidente, asumió un papel principal en la inminente Revolución, defendiendo vehementemente la Declaración de Independencia cuando se presentó ante el Congreso Continental. Pero eso no es lo que consideramos más memorable sobre él. John Quincy Adams, el sexto presidente, fue el primero que no tenía la edad suficiente para haber participado en la Revolución; compareció ante la Corte Suprema en 1841 y defendió con valor la libertad de los africanos secuestrados que sus captores habían despachado a bordo del Amistad. Pero eso no es lo que consideramos más memorable sobre él. Las mejores razones que encontramos para recordar a los Adams son aquellas que se refieren a sus conocimientos obstinados sobre la psicología humana.”

© 2019 Penguin Random House

Nueva editorial francesa: Passés Composés

Siempre nos asombra el mercado francés, tan ávido al parecer de libros de historia. Por esa razón, o al menos eso dicen sus responsables, acaba de aparecer un nuevo sello dedicado a nuestra disciplina. El nacimiento fue anunciado con la pompa del caso en el pasado Salon du Livre de Paris.  Se trata de Passés Composés, que promete un total de 15 títulos a lo largo del año, los primeros de los cuales han empezado a surcar los escaparates entre marzo y abril.

Añadamos que, en realidad, esta editorial -no una colección- forma parte del grupo Humensis -fruto de la fusión en 2016 entre Belin y PUF- , el cual también ha creado humenSciences . Esta última está comandada por Olivia Recasens, procedente de Point, mientras que Passés está a cargo de Nicolas Gras-Payen, procedente de Perrin, es decir, del grupo Editis, recién adquiripo por Vivendi a Planeta por una módica suma.

Así pues, como testimonial saludo desde esta bitácora, repararemos en dos de las novedades de Passés. La primera puede ser el  muy original de Didier Le Fur: Et ils mirent Dieu à la retraite, une brève histoire de l’histoire. La originalidad se advierte en el resumen editorial y en la contraportada, que mezclados vienen  a decir:

“Durante mucho tiempo, Dios gobernó las vidas de los hombres y dirigió su historia, que comenzó en la Creación y debía terminar con el regreso de la Edad de Oro. Entonces algunos, desde Copérnico hasta Condorcet, pasando por Bacon o Voltaire, cuestionaron este poder: el hombre, aliviado de fábulas y mentiras, habría tenido un destino. Se intentará  hacer historia sin Dios;  la del progreso humano, y luego la de la civilización. La historia se convirtió en una ciencia, estructurada por leyes que la harían irrefutable, para guiar al hombre hacia su futuro, después de iluminar su presente.

Entre el siglo XVI y principios del siglo XXI, el lugar, la escritura, el estado y la recepción de la historia han evolucionado constantemente, dando como resultado las formas que hoy conocemos. Didier Le Fur muestra así que, tras el Renacimiento, la explicación  sobre el pasado y la historia del mundo por parte de las iglesias cristianas declina, al mismo tiempo que nace la ideología del “progreso”, que dará origen a la “ciencia” de la historia actual. Particularmente original, llevado por un historiador capaz de cuestionar su práctica y su tema, este maravilloso texto nos permite a salir del debate esclerótico entre “relato nacional” e “historia mundial”, un debate cuyo interés puede ser cuestionado, ya que ambas nociones llevan un discurso militante y son francocéntricas (a pesar de la aparente paradoja de la segunda escuela). Y el autor concluye que, de hecho, la escritura de la historia en Francia, en la imagen de estas dos corrientes, todavía está muy influenciada por la imaginación cristiana, algo que podría ser interesante cuestionarse”.

El segundo libro es el de la veterana Christine Le Bozec, especialista de la Revolución Francesa y antigua docente en la Universidad de Rouen, donde fue decana de la Facultad de Artes y Humanidades. Se trata de: Les femmes et la Révolution, 1770-1830 (Passés Composés). Su contenido:

“El lugar de las mujeres en la escritura de la historia, un tema candente. Es común decir que en el siglo XVIII las mujeres eran libres, por no decir liberadas, para añadir que inmediatamente después la Revolución Francesa las privó de sus derechos. Para ilustrar este punto, los protagonistas de esta representación utilizan el argumento de las mujeres que tenían un  Salon. Sin embargo, no es suficiente limitarse al impresionismo de tal hipótesis. Christine Le Bozec procede a hacer un inventario del estado de las mujeres en la Ilustración, antes de considerar su participación y su papel durante la Revolución Francesa, para luego concluir con el Imperio y la Restauración”.

Para abundar en ello, reparemos en una de las entrevistas que ha concedido, en este caso al portal bretón Breizh. Preguntada por las razones por la que escribió el volumen, dice:

“Escribí este libro en respuesta a una moda / voga que me molesta profundamente porque no se corresponde con ninguna realidad relacionada con la situación de las mujeres al final del Antiguo Régimen y durante la Revolución. De hecho, a fuerza de escuchar aquí y allá, repitiendo, reiterando que las mujeres eran libres en los años 1770-1780 y que la Revolución les había privado de esta libertad, decidí aclarar su condición jurídica, buscar estas “famosas” libertades mediante la elaboración de un análisis simple y clínico. Originalmente, no hay ningún deseo de militancia feminista por mi parte, es un trabajo simple de historiadora. Nunca tomo partido, es un trabajo histórico y no un folleto.

Este deseo que acabo de expresar responde a tu pregunta: ¿por qué este período? Porque la Revolución simboliza avances espectaculares durante los primeros años, seguidos de un retroceso aterrador (Bonaparte, Napoleón y luego la Restauración) que reduce a la mujer para volver a ser esa menor eterna que era antes de la Revolución. Entonces, será necesario esperar hasta 1830 para asistir a algunos estremecimientos individuales”.

Y continúa:

“¿Por qué es importante hablar sobre la condición de las mujeres en este momento? Sencillamente, lo acabo de decir, este es el único momento en la historia en el que algunas mujeres hablan en público, participan en debates, leen periódicos, se reagrupan en clubes de mujeres, intervienen en organismos populares y afirman derechos no solo civiles / legales, sino también políticos. Ya no están confinadas a las tradicionales reclamaciones sobre la carestía alimentaria, por las cuales a lo largo de los siglos se habían levantado, encabezado disturbios, ejercido la violencia”.

Dicho lo cual, barrunto que la mejor baza editorial de Passés en esos meses iniciales será Winter Is Coming – Les Racines Medievales de Game of Thrones, de la oxoniana Carolyne Larrington, libro que entre nosotros va viento en popa.  ¿O me equivoco?

© Humensis –  BREIZH-INFO.bzh

Ian Milligan: Por qué la Web ha transformado la investigación histórica?

Uno de los historiadores que mayores y mejores esfuerzos ha dedicado a la historia digital es el canadiense Ian Milligan. A finales de 2016, por ejemplo, publicó un muy interesante breve en The Chronicle of Higher Education titulado “The Problem of History in the Age of Abundance“.  El tema no era ni es novedosso, porque venimos reflexionando sobre el particular desde hace años, al menos desde que el malogrado Roy Rosenzweig publicara en la AHR su ya célebre texto “Scarcity or Abundance? Preserving the Past in a Digital Era“.

Pero la mirada de Milligan era interesante y añadía elementos nuevos, mirada y novedades que ahora nos llegan in extenso, en forma de libro, el tercero de los suyos: History in the Age of Abundance? How the Web Is Transforming Historical Research (McGill-Queen’s University Press).  Y este es el paratexto que lo acompaña:

“Lo creamos o no, los años noventa ya son historia. A medida que los historiadores se dediquen a estudiar este período y más allá, encontrarán un registro histórico que es radicalmente diferente de lo que ha existido antes. Los sitios web antiguos, las redes sociales, los blogs, las fotografías y los videos forman parte de las enormes cantidades de información digital que los tecnólogos, bibliotecarios, archivistas y organizaciones como Internet Archive han estado recolectando durante las últimas tres décadas.

En History in the Age of Abundance?, Ian Milligan sostiene que las fuentes históricas basadas en la web y sus archivos presentan oportunidades extraordinarias, así como enormes desafíos técnicos y éticos para los historiadores. A través de estudios de caso, describe los enfoques, métodos, herramientas y funciones de búsqueda que pueden ayudar a un historiador a convertir documentos web en fuentes históricas. También considera las implicaciones del tamaño y la escala de las fuentes digitales, que representan más información de la que los historiadores han tenido al alcance de la mano, muchas de las cuales son de y sobre personas que tradicionalmente han estado ausentes del registro histórico. Examinando el concepto de la web y la mecánica de sus archivos, Milligan explica cómo estos nuevos medios desafían, reformulan y enriquecen tanto la profesión histórica como el registro histórico.

Llamada de atención para los historiadores del siglo XXI, History in the Age of Abundance? es una introducción esencial a la forma en que funcionan los archivos web, las posibilidades que abren, los riesgos que conllevan y el cambio a la información digital para los historiadores, su formación y organización profesional, y la sociedad en su conjunto”.

Finalmente, así empieza la introducción:

“Nuestro patrimonio cultural colectivo, el legado que dejamos atrás para las generaciones venideras, se enfrenta a un grave problema en la era digital. Por regla general, solíamos olvidar. Ahora tenemos el poder de reclamar y recuperar a una escala que cambiará de manera decisiva la forma en que nuestra sociedad recuerda. Para los historiadores, en tanto profesionales que interpretan y dan forma a las narraciones del pasado, esto es un cambio dramático. La era digital trae consigo un gran poder: la perspectiva de una historia más democrática, con muchas más voces incluidas en el registro histórico, la realización del sueño del historiador social. Sin embargo, también acarrea desafíos importantes: ¿qué significa escribir historias con fuentes nacidas digitalmente, desde las web escritas a mediados de los años 90 hasta los tweets publicados hoy? ¿En qué medida estamos preparados, desde una perspectiva técnica, así como desde una perspectiva social o ética, para utilizar la web como una fuente histórica, como un archivo? Los historiadores con formación y recursos van a tener a su disposisión muchas más fuentes primarias, así como la capacidad de procesarlas. ¿Qué significará todo esto para nuestra comprensión del pasado? ¿Cómo se pueden usar estas fuentes de manera responsable? Finalmente, si los historiadores no pueden estar a la altura, ¿qué significará esto para el futuro de nuestra profesión?”

© Copyright 2019 McGill Queen University Press.