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China y la dominación oiccidental

Uno de los grandes especialistas en la historia comtemporánea de China es el profesor Robert Bickers, que desempeña su labor en Bristol.  Aunque es poco conocido en el mercado hispano, tiene una larga trayectoria en la que destacan sus volúmenes sobre Britain in China (1999), Empire Made Me: An Englishman adrift in Shanghai (2003), The Scramble for China: Foreign Devils in the Qing Empire, 1832-1914 (2011) y Getting Stuck in for Shanghai: Putting the Kibosh on the Kaiser from the Bund (Penguin, 2014).  A ellos se une ahora How the Chinese Ended the Era of Western Domination (Penguin / Harvard UP).

Su editor británico lo presenta del siguiente modo:

“Incluso en el apogeo de los imperios europeos, China logró ser uno de los pocos países que no sucumbieron. Invadida, humillada y saqueada, China mantuvo su soberanía. El nuevo y destacado libro de Robert Bickers es el primero en describir completamente lo que ha demostrado ser una de las historias más importantes de la era moderna: el largo y a menudo agonizante proceso por el cual los chinos recuperaron o el control de su propio país a finales del siglo XX .

Out of China utiliza una brillante gama de fuentes inusuales, extrañas y vívidas para recrear un mundo ahora fantásticamente remoto: la corrupta y espeluznante modernidad del Shanghai de preguerra, los a menudo minúsculos pedazos de zonas “extraterritoriales” controladas por las potencias europeas (uno de los cuales, desapercibido, cayó casi todo al río), los entrepôts de Hong Kong y Macao, y la miríada de medios, a través de amenazas armadas, tecnología y vericuetos legales, por los que China se mantuvo subordinada.

Hoy en día, el nacionalismo chino se mantiene firmemente arraigado en los recuerdos de su degradado pasado: la búsqueda de la autosuficiencia, la determinación de afirmar la posición de China en el mundo, sus destacadas  reivindicaciones territoriales y la voluntad de no ser nunca vulnerable a un nuevo ataque. La historia importa profundamente a los actuales gobernantes de Pekín, y Out of China explica el por qué”.

Esa breve descripció se puede completar con las notas que ofreció hace unas semanas su alma mater:

“Descrito por el Sunday Times como `nuestro preeminente historiador de los británicos en China´, el profesorde  la Universidad de Bristol se basa en una fantástica variedad de fuentes para producir un relato vivo de las interacciones de China con el mundo exterior durante el siglo XX.

En Out of China, el profesor Bickers ha tratado de descubrir los muchos y variados relatos de las relaciones sino-occidentales, a partir de fuentes tan diversas como los expertos extranjeros, loa humanitaristas y los evangelistas que viajron a China en el siglo XX. El resultado es una historia rica y matizada sobre cómo los chinos lucharon por mantener su identidad -con éxito- y explica por qué la historia importa tanto a los actuales gobernantes de Pekín.

El profesor Bickers  señala:. “la actitud de China ante su históricamente compleja relación con Occidente necesita ser comprendida más ampliamente en el extranjero. Tiene la segunda mayor economía del mundo y su nacionalismo es una fuerza importante en la política global. Quería contar las muchas historias que hay tras la creciente dificultad de China sobre esta posición, y su relación ambivalente y quebradiza con las potencias extranjeras que alguna vez la dominaron. El pasado de china sigue siendo una fuerza en su presente, y lo que importa en China es importante para todos nosotros”.

Y, en fin, como ha señalado Julian Gewirtz en el FT, el libro “derriba muchos de los elementos favoritos de la historia oficial en China. Por ejemplo, presenta las vertientes más favorecedoras del a menudo ridiculizado gobierno nacionalista, mientras que también revela cómo el nacionalismo del régimen comunista se remonta a su predecesor. `El calendario fue salpicado de ‘días de humillación’ oficiales,. . . y estos crearon un ritmo nacionalista anual´, escribe Bickers. `Nadie en la vida pública podía permitirse el lujo de no alinearse con el consenso nacionalista´. Los observadores de la China actual encontraran que, de hecho,  esta observación resulta familiar´”.  Así pues, “entretejiendo historia política y cultural, los detallados análisis de este libro son esenciales correctivos a la historia tejida por los actuales gobernantes de Pekín. Cada uno de los regímenes analizados en este libro trató de retorcer la historia para que sirviera a sus propósitos, y lo que ocurre hoy con Xi [Xi Jinping] no es una excepción, promulgando su propia versión del pasado y vigilando todas las interpretaciones alternativas, que pueden ser tachadas de `nihilismo histórico´”.

© 2017 Penguin Books Ltd. / University of Bristol / The Financial Times Ltd.

El gran nivelador social: violencia y desigualdad en la historia

Entre los historiadores multifacéticos que conocemos, uno de los destacados es Walter Scheidel. Amén de Dickason Professor en Humanidades y Catherine R. Kennedy y Daniel L. Grossman Fellow en biología humana, es sobre todo un reputado clasicista que acostumbra a ir más allá de sus confines académicos. De este modo, mientras remata la edición de The science of Roman history: biology, climate, and the future of the past para Princeton University Press, este año nos presenta dos volúmenes de distinto signo. Por un lado, edita junto con John Bodel la obra On Human Bondage: After Slavery and Social Death (Wiley-Blackwell). Por otro, acaba de presentar su trabajo más ambicioso: The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century (Princeton UP).  Veamos lo que este sello nos dice sobre The Great Leveler:

“¿Son la violencia de masas y las catástrofes las únicas fuerzas que pueden disminuir seriamente la desigualdad económica? A juzgar por los miles de años de historia, la respuesta es afirmativa. Rastreando la historia global de la desigualdad desde la Edad de Piedra hasta la actualidad, Walter Scheidel muestra que la desigualdad nunca muere pacíficamente. La desigualdad disminuye cuando dominan la carnicería y el desastre, y aumenta con el retorno de la paz y de la estabilidad. The Great Leveler es el primer libro en trazar el papel crucial de los choques violentos en la reducción de la desigualdad con un barrido completo de la historia humana en todo el orbe.

Desde que los seres humanos comenzaron a cultivar la tierra y tener rebaños, y a transmitir sus bienes a las generaciones posteriores, la desigualdad económica ha sido una característica definitoria de la civilización. Durante miles de años, sólo los hechos violencios han disminuido significativamente la desigualdad. Los “cuatro jinetes” de la de nivelación -la movilización masiva de la guerra, las revoluciones transformadoras, el colapso del Estado y las plagas catastróficas-han destruido varias veces la fortuna de los ricos. Scheidel identifica y analiza estos procesos, desde las crisis de las primeras civilizaciones hasta el cataclismo de las guerras mundiales y las revoluciones comunistas del siglo XX. Hoy en día, la violencia que redujo la desigualdad en el pasado parece haber disminuido, y esto es una buena cosa. Pero arroja serias dudas sobre las perspectivas de un futuro más equitativo.

Contribución esencial al debate sobre la desigualdad, The Great Leveler proporciona nuevas e importantes ideas acerca de por qué la desigualdad es tan persistente y de por qué es poco probable que disminuya a corto plazo”.

Y esto nos dice, entre otras cosas, en la introducción:

“(…) Hay cuatro tipos diferentes de rupturas violentas que han aplanado la desigualdad: la movilización masiva de la guerra, las revoluciones transformadoras, el colapso del Estado y las pandemias letales. Las llamo los cuatro jinetes de la nivelación. Al igual que los de la Biblia, salieron para “eliminar la paz de la tierra” y “matar con espada, con hambre, con mortandad y con las fieras de la tierra”. A veces actuando individualmente y, a veces de manera concertada con otros, produjeron resultados que a los contemporáneos les parecían a menudo poco menos que apocalípticos. Cientos de millones de personas perecieron tras su estela. Y cuando el polvo se hubo asentado, la brecha entre les que tenían y los que no tenían se había reducido, a veces dramáticamente.

Sólo tipos específicos de violencia han forzado a bajar consistentemente la desigualdad. La mayoría de las guerras no tuvieron ningún efecto sistemático en la distribución de los recursos: aunque las formas arcaicas de conflictos que derivaban en la conquista y el saqueo era probable que enriquecieran a una élite victoriosa y empobrecieran a aquellos del lado perdedor, no siempre se producían las consecuencias previsibles. Para que la guerra anivelara la disparidad en ingreso y riqueza, era necesario que afectara a la sociedad en su conjunto, movilizando personas y recursos en una escala que a menudo sólo es factible en los modernos Estados-nación. Esto explica por qué las dos guerras mundiales se encontraban entre los más grandes niveladores de la historia. La destrucción física causada por la guerra a escala industrial, los impuestos confiscatorios, la interferencia del gobierno en la economía, la inflación, la interrupción de los flujos globales de mercancías y capitales y otros factoresse combinaron para acabar con la riqueza de las élites y redistribuir los recursos. También sirvieron como catalizador poderoso para igualar el cambio político, proporcionando un gran impulso para habilitar extensiones, sindicación, y expansión del Estado de bienestar. Los choques de las guerras mundiales dieron lugar a lo que se conoce como la “Gran Compresión”, una atenuación masiva de las desigualdades en el ingreso y la riqueza en los países desarrollados. Concentrada principalmente en el período 1914-1945, costó varias décadas más que completara su curso. Anteriormente,  la movilización masiva de la guerra no había tenido repercusiones generalizadas similares. Las guerras de la época napoleónica o la guerra civil americana habían producido resultados distributivos mixtos, y cuanto más atrás en el tiempo, menos evidencia relevante tenemos. La cultura de la antigua ciudad-estado griega, representada porAtenas y Esparta, podría decirse que nos proporciona el más temprano ejemplo de cómo una intensa movilización militar popular e instituciones igualitarias ayudaron a limitar la desigualdad material, aunque con un éxito desigual”

© Copyright, Princeton University Press

Laurence Rees: introducción general al Holocausto

Tras sus diversos libros de éxito, Laurence Rees -historiador, antiguo responsable de los programas de historia de la BBC y fundador de la página WW2History.com– acaba de presentar The Holocaust.  
A New History (Viking).  Con tantos libros como se han publicado sobre esta cuestión, no puede decirse que este volumen añada nada nuevo, excepto un relato actualizado escrito con las bondades que caracterizan al autor. La editorial, en todo caso, nos dice:

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“Este señalado trabajo responde a dos de las preguntas más fundamentales de la historia: cómo y por qué, ocurrió el Holocausto.

Laurence Rees ha pasado veinticinco años reuniéndose con los supervivientes y los perpetradores del Tercer Reich y del Holocausto. Ahora, en su obra magna, combina testimonios en gran parte inéditos con las últimas investigaciones académicas para crear la primera descripción accesible y autorizada del Holocausto en más de tres décadas.

Esta es una nueva historia del Holocausto en tres sentidos. En primer lugar, y lo más importante, Rees ha creado un relato emocionante que contiene gran cantidad de testimonios que nunca se habían publicado antes. En segundo lugar, coloca este potente material de entrevistas en el contexto de un examen del proceso de toma de decisiones del Estado nazi, y en el proceso revela la serie de escaladas que acumulativamente crearon el horror. En tercer lugar, Rees cubre a todos aquellos que en Europa participaron en las muertes, y argumenta que mientras que el odio a los judíos siempre estuvo en el epicentro del pensamiento nazi, lo que sucedió no se puede entender completamente sin considerar el asesinato de los judíos junto con los planes de matar a otros millones de no judíos, incluidos homosexuales, “gitanos” y discapacitados.

A través de una narración cronológica, muy legible, con la más reciente investigación histórica y apasionantes testimonios de primera mano, este es el convincente relato del punto más bajo de la humanidad”.

En fin, como ha señalado Nikolaus Wachsmann en The Guardian, las conclusiones de Rees no ofrecen nada novedoso; “reflejan el consenso histórico actual. En ese sentido, no hay nada nuevo en esta “nueva historia”.  Lo que la distingue no es una interpretación original, sino su enfoque. Rees es un educador dotado, que puede contar una historia compleja con compasión y claridad, sin sacrificar los matices. Es esta cualidad la que hace que de su libro una de las mejores introducciones generales al Holocausto”.

Si desea el lector complementar esa presentación, puede acudir a la entrevista sonora realizada en la revista History Extra, que es precisamente la publicación de la BBC History.

© 1995 – 2017 Penguin Books Ltd.

El tiempo social: de Émile Durkheim a Marc Bloch

Hace ya unos tres años, y bajo la dirección de François Hartog,   se leyó una tesis doctoral en la EHESS titulada Le temps social : conceptions sociologiques du temps et représentations de l’histoire dans les sciences de l’homme en France (1901-1945), obra de Thomas Hirsch.  ese trabajo llega ahora a la imprenta con el rótulo de Le temps des sociétés. D’Émile Durkheim à Marc Bloch (Éditions EHESS).  Nos dice el editor:

“Entre el tiempo objetivo y cuantificable de la física y las vibraciones del tiempo de la conciencia interior, hay un tiempo “social”, un conjunto de representaciones colectivas que informan la conexión entre el tiempo de las personas. Este libro narra el viaje y las transformaciones de una idea formulada por primera vez en el cambio de siglo, entre el XIX y el XX,  y que marca los proyectos de fundación de las ciencias sociales en Francia entre 1901 y 1945.

Desde el estudio de los arunta de Australia a finales del siglo XIX al de la sociedad feudal occidental, desde la antigua China al Imperio azteca, desde la “mentalidad primitiva” a la memoria individual, las investigaciones sobre las experiencias sociales del tiempo permiten interrogarse de nuevo sobre el apogeo de las ciencias sociales, pues asignar un tiempo a las sociedades equivale a hacer de lo social el modo de explicación de los hombres y de la historia. Entre la filosofía, la sociología, la psicología, la etnología y la historia, esta investigación renueva la perspectiva de algunas de sus principales figuras: Émile Durkheim, Marcel Mauss, Lucien Lévy-Bruhl, Maurice Halbwachs, Marcel Granet, Lucien Febvre y Marc Bloch”.

Un resumen que podríamos completar con el que encabezaba en su día la presentación de la tesis doctoral aludida: “Aceleración,  presentismo, crisis  del futuro, auge de la memoria, fin de los grandes relatos: la transformación de nuestra relación con el tiempo se ha convertido en un objeto privilegiado de investigación por las diversas ciencias humanas y sociales, que se interrogan, bajo los nombres de posmodernidad o de modernidad tardía, sobre un verdadero cambio de época desde finales del 1970. Estos trabajos, por muy diferentes que sean, comparten el mismo punto de anclaje: por debajo o más allá del tiempo “objetivo”, tal como lo mide la física, y del tiempo de de la conciencia interior, explorado por la literatura y el psicoanálisis, hay  un tiempo social, es decir, un conjunto de representaciones colectivas, propias de tal o cual sociedad, que informan la relación de los individuos con el tiempo. En esta tesis se traza la historia de esta idea en Francia desde su primera formulación en las columnas de la Année sociologique, revista estándar de la sociología durkheimiana,  hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, con los escritos de Marc Bloch y Lucien Febvre.

Se trata, pues, de la historia de una idea, pero en tanto prisma para unir dos problemas principales de las ciencias humanas en la primera mitad del siglo XX: las maneras de concebir la historia y las formas de pensar a los hombres. Ya que eso conlleva un relativización del tiempo, la idea de tiempo social ilumina los efectos de la crisis del progreso que se despliega desde finales del siglo XIX: ¿cuáles son las consecuencias de la perturbación lanzada de esta manera unilineal sobre la forma de representar la historia, que hizo de Occidente la punta de lanza de la humanidad ? ¿Cómo pensar la historia cuando no está orientada a una finalidad? ¿De qué manera la Primera Guerra Mundial y el ascenso de los fascismos modifican formas de pensar acerca de la historia? En tanto es un símbolo del desarrollo del pensamiento social de los hombres, nos invita a seguir las vías por las que las ciencias humanas se han convertido en ciencias sociales: ¿cómo pensar entonces en la diversidad de los individuos?, ¿en qué medida están conformados por la sociedad a la que pertenecen?

Organizada de acuerdo con un principio de progresión a la vez cronológico y temático, la tesis se divide en tres partes, que corresponden a tres diferentes escalas de observación.

La primera, de espectro más amplio, acompaña a la idea del tiempo social desde su primera formulación teórica en 1901 hasta 1930. “El tiempo es un objeto de representaciones colectivas”, dice Henri Hubert en las columnas del Année sociologique en 1901 (…)

La segunda parte se centra en el período 1918-1944, estrechando el ángulo de visión para estudiar en detalle los tres autores que más han escrito sobre el tiempo desde un punto de vista sociológico – a saber, Lucien Lévy-Bruhl, Maurice Halbwachs y Marcel Granet. (…)

La tercera y última sección opera un nuevo cambio en el tiempo para centrarse en la década de 1930 y en la primera mitad de la de 1940, ampliando el foco, con énfasis en la transferencia de la idea de tiempo social hacia la etnología recientemente institucionalizada  y la historia. (…)”

En fin, como complemento, recomiendo una reciente reseña de  Christian Ruby o la entrevista que el autor concedió a France Culture.

Éditions de l’EHESS © 

La revolución rusa. Nuevas aportaciones

No es que se espere una avalancha. pero sin duda aparecerán este año bastantes libros y artículos, amén de reuniones de todo tipo, para abordar uno de los acontecimientos que más contribuyó a moldear el siglo XX: la revolución rusa. Nos detenemos en esta ocasión en dos obras de distinto signo presentadas por la editora académica de Oxford.

Por un lado, The Russian Revolution, 1905-1921 (OUP), del norteamericano Mark D. Steinberg.

“The Russian Revolution, 1905-1921 es una nueva historia de la era revolucionaria de Rusia como un relato de la experiencia de las personas que dieron sentido a la historia, sea tal como esta se desplegó en sus propias vidas, sea tal como le dieron forma por sí mismas. Los principales acontecimientos, tendencias y explicaciones, desde el Domingo Sangriento de 1905 hasta los últimos disparos de la guerra civil en 1921, son vistos a través de la doble perspectiva del historiador profesional que mira hacia atrás y de las crónicas de  los periodistas coetáneos informando e interpretando la historia tal como sucedía.  El volumen se vuelve luego hacia determinados lugares y personas: calles de las ciudades, pueblos campesinos, los márgenes del imperio (Asia Central, Ucrania, la zona de asentamiento judío), mujeres y hombres, trabajadores e intelectuales, artistas y activistas, visionarios utópicos y descontentos de todo tipo. Pasamos tiempo con gente famosa (Vladimir Lenin, Lev Trotsky, Alexandra Kollontai, Vladimir Maiakovski, Isaac Babel) y con aquellos cuyos nombres ni siquiera conocemos. Los temas clave incluyen la diferencia y la desigualdad (social, económica, de género, étnica), el poder y la resistencia, la violencia y las ideas acerca de la justicia y la libertad. Escrito especialmente para estudiantes y lectores en general, esta historia se basa en gran medida en textos y voces contemporáneas con el fin de revivir el pasado y sus significados. Esta es una historia acerca de unos tiempos dramáticos e inciertos y especialmente sobre las interpretaciones, valores, emociones, deseos y decepciones que hicieron que la historia importara para a aquellos que lo vivieron”.

Por otro lado, tenemos Russia in Revolution. An Empire in Crisis, 1890 to 1928 (OUP), del oxoniano S. A. Smith.

“La Revolución Rusa de 1917 transformó política, económica, social y culturalmente la faz del imperio ruso, afectando también profundamente el curso de la historia mundial durante el resto del siglo XX. Ahora, con motivo del centenario de este acontecimiento histórico,el  historiador Steve Smith presenta una descripción panorámica de la historia del imperio ruso desde los últimos años del siglo XIX, pasando por la Primera Guerra Mundial y las revoluciones de 1917 y el establecimiento de la régimen bolchevique, hasta finales de la década de 1920, cuando Stalin desencadenó simultáneamente la violenta colectivización de la agricultura y  el choque de la industrialización sobre la sociedad rusa.

Sobre la base de trabajos  recientes en archivos, Russia in Revolution presta especial atención al impacto variable de la Revolución sobre los diversos grupos que componían la sociedad: campesinos, obreros, nacionalidades no rusas, el ejército, las mujeres y la familia, los jóvenes y la Iglesia.

De este modo, proporciona una mirada fresca sobre las grandes y perennes cuestiones sobre la Revolución y sus consecuencias: ¿por qué falló el intento por parte del gobierno zarista de  poner en práctica la reforma política tras la revolución de 1905?; ¿por qué la Primera Guerra Mundial ocasionó el colapso del sistema zarista?; ¿por qué no llegó a cuajar el intento de crear un sistema democrático tras la Revolución de febrero de 1917?; ¿por qué los bolcheviques tuvieron éxito en la toma del poder y en mantenerse?; ¿por qué salieron victoriosos de una dura guerra civil ?; ¿por qué fracasó la Nueva Política Económica que introdujeron en 1921?; y ¿por qué Stalin encabezó la lucha por el poder dentro del partido bolchevique tras la muerte de Lenin en 1924?.

Un capítulo final reflexiona sobre el amplio significado de 1917 para la historia del siglo XX – y, pese a sus terribles defectos, sobre lo que la promesa de la Revolución podría significar hoy”

Sin olvidar, por supuesto, el volumen The ‘Russian’ Civil Wars, 1916-1926. Ten Years That Shook the World (Hurst), que el profesor Jonathan D. Smele publicó a principios de 2016; y a la espera de The Russian Revolution: A New History, de Sean McMeekin.

Copyright © Oxford University Press 

Prostitución y Revolución en Francia (1789-1804)

Entre las obras aparecidas a finales del pasado año y que, como en otras ocasiones, se nos han quedado en el tintero, recuperamos la de la joven historiadora Clyde Plumauzille, aparecida en Champ Vallon y titulada Prostitution et révolution. Les femmes publiques dans la cité républicaine (1789-1804). Dice su editor:

“Este es el primer estudio histórico jamás realizado sobre la prostitución durante la Revolución Francesa, un periodo clave para entender el lugar de prostitutas en nuestra República. Lo que se revela a través de esta historia de las mujeres públicas durante la revolución son los orígenes de las política contemporáneas sobre la prostitución .
En efecto, la Revolución Francesa marca un hito sin precedentes en la comprensión de la prostitución. Al despenalizar esta actividad, mientras a su vez se mantiene el control policial sobre las mujeres que la ejercen, se hace de las prostitutas, esas “mujeres infames” del Aantiguo Régimen,  ciudadanas disminuidas de la República.
En este rico estudio histórico, donde se combina a las mujeres públicas, los buenos burgueses, los policías y los hombres de leyes, la prostitución viene a revelar los límites morales del proyecto revolucionario, al tiempo que se propone una historia de la sexualidad durante la Revolución Francesa.
Mientras se da el golpe de gracia a los grandes burdeles del antiguo régimen, nos preguntamos que fue de la prostitución entre los siglos XVIII y XIX.  ¿El comercio del sexo fue un problema para los revolucionarios, poniendo la regeneración moral en el orden del día? Especialista en la historia revolucionaria y en la historia de las mujeres y del género, la autora desvela tanto las transformaciones como las paradojas de un período fundamental.
En el cruce entre la historia de las mujeres, del género y de la historia de la Revolución Francesa, pero también con contribuciones de la sociología y la ciencia política, este libro habla de las fantasías y prejuicios que demasiado a menudo se utilizan para resumir la historia de la prostitución revolucionaria, todo ello  con apoyo de la investigación empírica”.

Para calibrar su contenido, podemos acudir a la reseña que el profesor Lilian Mathieu ha publicado en la revista Lectures. Celebra allí dicho académico la aparición del volumen, dado que -nos dice- la historia de la prostitución carecía un libro sobre el período revolucionario, un libro necesario para poder conectar las dos importantes contribuciones clásicas que tratan sendas épocas vecinas. Por un lado, la obra póstuma de Erica Marie Benabou sobre el XVIII (La prostitution et la police des mœurs au XVIIIe siècle) y, por otro, la anterior de Alain Corbin (Les filles de noces: Misère sexuelle et prostitution au XIXe siècle), que cubre la totalidad del siglo XIX y principios del XX.

Para Mathieu, esta laguna era grave, dado que la fase revolucionaria resulta decisiva por lo que respecta a la política de la prostitución, en tanto época de transición entre la prohibición del Antiguo régimen y las regulaciones administrativas sistematizadas de la época napoleónica. Clyde Plumauzille cubre, pues, ese período sumergiéndose en los archivos de la vigilancia policial de la prostitución parisina y aplicando al objeto diversos ángulos de análisis para abordar tanto la realidad práctica de la prostitución como las formas de control y las lógicas de su estigmatización.

Por su parte, en su reseña para Libération, la historiadora Yannick Ripa concluye que  “al rechazar la nueva moral, republicana pero patriarcal, al comerciar libremente con su cuerpo y al circular por la ciudad sin tener en cuenta las llamadas limitaciones naturales a su feminidad, las prostitutas transgreden las asignaciones de género, “prises en flagrant délit d’indépendance”. Lo más sorprendente quizá sea, como se revela en este libro, que esta conciencia de género, por lo innovadora, reivindica los derechos que se supone que la Revolución garantizaba a todos. Las feministas del siglo XIX sacarán poca o ninguna lección, tiñendo de moralismo a menudo culpable su defensa de estas “filles perdues”, un enfoque que les permite entrar en la esfera pública, tan masculina”.

© 2017 Champ Vallon / Lectures/ Libération

La revolución cultural nazi

Johann Chapoutot, profesor de historia contemporánea en la Universidad Paris-Sorbonne es un destacado estudioso de las raíces culturales del nazismo. Con esos antecedentes, ha decidido recopilar distintos articulos aparecidos entre 2008 y 2014, más otros inéditos,  y darles forma de libro con La révolution culturelle nazie (Gallimard).

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El editor nos dice:  “Para los nazis, la “cultura” era originalmente una simple transcripción de la naturaleza: se veneraban árboles y arroyos, uno se apareaba, alimentaba y luchaba como todos los demás animales, se defendía a la horda y a ella sola. La desnaturalización se produjo cuando los semitas se establecieron en Grecia, cuando la evangelización introdujo el judeocristianismo, y luego cuando la Revolución Francesa completó esas construcciones ideológicas absurdas (igualdad, compasión, abstracción del derecho …).

Para salvar a la raza nórdica-germánica, era necesario hacer una “revolución cultural”, reencontrar el modo de ser de los antiguos y hacer coincidir de nuevo la cultura y la naturaleza. Refundiendo de este modo el derecho y la moral, el hombre alemán creyó poder actuar de acuerdo con que su supervivencia le demandaba. Con la reescritura de la ley y la moral, se convirtió en legal y moral golpear y matar.

Con esta colección de estudios, Johann Chapoutot completa y conecta el proyecto de dos de sus libros anteriores, Le National-socialisme et l’Antiquité (2008) y La Loi du sang : penser et agir en nazi (2014). Profundizando en temas específicos, como la lectura del estoicismo y de Platónbajo el III e Reich, el uso de Kant y de su imperativo categórico o la recepción en Alemania del derecho romano, nos cómo se produce la reescritura de historia de Occidente y a través de qué canales tales ideas llegaron a los actores de los crímenes nazis”.

En la introducción, que también puede ojearse en la web del editor, leemos que al preguntarnos por las razones de esa barbarie, vamos de sorpresa en sorpresa. Nos damos cuenta de que la “locura del Tercer Reich” fue, para los actores de los crímenes nazis, cualquier cosa menos una locura: en la obediencia a las órdenes dadas en las normas de la cadena jerárquica, en las acciones de defensa del Reich y de la raza, hay una necesidad histórica de responder a una amenaza biológica sin precedentes.

Hemos demostrado en otro lugar que los crímenes nazis estuvieron estandarizados, se encontraron con una normatividad bien argumentada y elaborada. Queremos completar y, en nuestro caso, cerrar el asunto, mostrando que para desplegar todo su potencial criminal el nazismo quiso una revolución cultural. Retomando en ocasiones unas contribuciones ya publicadas en parte, pero complementándolas y proporcionando capítulos innéditos, hemos querido mostrar la unidad de una investigación a largo plazo sobre el fenómeno nazi, un fenómeno que fue, además de una serie inverosímil de crímenes, un relato y un corpus normativo -relato y normas cuyo objetivo era lograr que los actores de estos crímenes aceptaran que sus acciones eran legítimas y justas”.

Por tanto, para actuar, dados los siglos de alienación, dadas las fases de desnaturalización, era necesario operar una revolución cultural sobre el cuerpo y el alma del pueblo alemán, “en el sentido prerevolucionario del término: había que volver al origen, a lo que el hombre alemán era, a su estilo de vida y su actitud instintiva hacia los seres y las cosas, con el fin de que pudiera ser salvado. Los capítulos siguientes entran en los detalles y el contenido de esta revolución cultural. Podemos leer en las páginas de este libro que desde muy antiguo, la historia de la raza alemana es para los nazis una historia de perdición, una alienación biológica y cultural: el pensamiento antiguo se había perdido, el derecho germánico había sido alterado y los principios políticos más santos, barridos por la Revolución Francesa”.

Todo lo cual se puede completar con su diálogo con François Forestier en Bibliobs, escuchándole en la entrevista realizada por Olivia Gesbert para FranceCulture o accediendo a las páginas de Le Figaro donde también le expresa sus opiniones a Paul-François Paoli.

© 2017 Éditions Gallimard

Luchar y soñar: historia popular de Francia

La agencia  France-Presse distribuyó a finales del pasado año una noticia sobre la aparición de dos libros que venían a alimentar el debate sobre la “identidad nacional” francesa [podríamos añadir el previo de Vincent Martigny, Dire la France. Culture(s) et identités nationales, 1981-1995, editado por Presses de Sciences-Po].  Uno de ellos es colectivo, Histoire mondiale de la France, que ha coordinado Patrick Boucheron para Seuil y del que ya nos hemos ocupado.  El otro se titula Les luttes et les rêves. Une histoire populaire de la France de 1685 à nos jours (Éditions La Découverte).  Su autora es Michelle Zancarini-Fournel, emérita en la Universidad Claude Bernard-Lyon-I y especialista en las clases poipulares de la época contemporánea.  Con este volumen nos quedamos, empezando con la presentación del editor:

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“1685, año terrible, está a la vez marcado por la adopción del Código Negro, que establece la base legal de la esclavitud “a la francesa” y la revocación del Edicto de Nantes, que abre la feroz represión contra los protestantes. Aprovechar ese momento para fijar el punto de partida de una historia de la Francia moderna y contemporánea es querer descentralizar la mirada, optar por centrarse en la vida de las mujeres y los hombres “sin nombre”, en las minorías y en los subalternos, no sólo en los poderosos y en los vencedores.

Es esta historia de Francia “desde abajo”, de las clases populares y de los oprimidos de todo tipo, la que traza  este libro, la historia de múltiples vivencias de hombres y mujeres, la de sus acomodos a lo cotidiano y, unas veces de forma oculta y otras abierta, de sus resistencias al orden establecido y a los poderes dominantes, la historia de sus luchas y de sus sueños.

Una historia de Francia que no se remonta a “nuestros antepasados los galos”, que no puede reducirse al “Hexágono”.  Las colonias- de las Antillas, de Guyana y Reunión, pasando por África, Nueva Caledonia o Indochina – ocupan su lugar en esta historia, así como los migrantes que saludados  “à bras fermés” han conformado este país”.

La editorial, como descubrirán si accceden al enlace ya indicado, ofrece además la posibilidad de ojear la introducción, que empieza así:

“Yo fui alimentado con los relatos de mis abuelos y mis padres sobre el pollo frito del domingo o de la sopa por la noche: relatos de trabajo, relatos de militancia, de resistencia a la policía o a los patronos, relatos heroicos a veces, que se volvían convincentes al reiterarse infinidad de veces. Trabajos prácticos de historia social, estos relatos han dado forma a mi  imaginario y a  la voluntad de escribir la historia de la “gens de peu”.  Mi abuelo materno, anarcosindicalista jamás reclutado, me contaba las redadas de la policía en la imprenta en la víspera de las manifestaciones del 1 de agosto donde, en la época de entreguerras, se celebraba la lucha “contra la guerra imperialista”, o durante la guerra a Argelia cuando aún imprimía a los setenta y cinco años carteles por la paz. Las octavillas de  los sindicatos unitarios stéphanois [de Saint-Etienne] lanzadas durante los años sesenta salían de la imprenta de mis abuelos. La policía lo sabía, pero necesitaba, en caso de prohibición de manifestarse, de alguna prueba para acusarlos. Necesitaban atraparlos con las manos en la masa, encontrar las “formas” (es decir, en el vocabulario de la imprenta, los tipos de plomo, ensamblados, que componían el texto) que les permitirían imprimir otras octavillas en caso de incautación de los ejemplares ya impresos”.

Unos párrafos depués, tras citar a Antonio Gramsci y a E.P. Thompson, nos dice:  “He tratado de escribir aquí una historia popular de los dominados, una historia centrada en los subordinados, que siempre que sea posible se apoye en su experiencia, en tanto podamos reconstruirla, con atención en los marcos sociales, es decir, en las restricciones que pesaban sobre ellos y ellas. Esta es la historia de múltiples vivencias de hombres y mujeres, la de sus acomodos a lo cotidiano y, unas veces de forma oculta y otras abierta, de sus resistencias al orden establecido y a los poderes dominantes, la historia “de [sus] luchas y [sus] sueños ” (fórmula tomada del título del libro III de Les Contemplations de Victor Hugo, poemario publicado el 23 de abril de 1856)”.

© 2017  Éditions La Découverte

Fraude! Una historia americana, de Barnum a Madoff

Si hay algunos aspectos  que hemos de admirar de  los historiadores estadouninenses y de su mercado editorial -y son muchas las cosas que aprender-, uno de ellos es su facilidad para relacionar sus investigaciones con el rabioso presente. Si algo preocupa a la ciudadanía, siempre hay alguien dispuesto a historizarlo o a encagar a otro que lo haga. Y dado que algunas de las preocupaciones recientes tienen que ver con el fraude corporativo y la corrupción, no es de extrañar que aparezca un libro como Fraud: An American History from Barnum to Madoff (Princeton UP), del historiador de Duke Edward J. Balleisen. Veamos lo que señala el editor:

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“Los Estados Unidos siempre ha demostrado ser un hogar acogedor para propagandistas, pícaros traficantes y estafadores descarados. El culto de la libertad empresarial ha complicado la tarea de distinguir el arte de vender con agresividad del engaño inaceptable, sobre todo en las fronteras de la innovación. Al mismo tiempo, las presiones competitivas a menudo han empujado empresas respetables a abrazar el engaño. Como resultado, el fraude ha sido una característica clave de los negocios estadounidenses desde sus inicios. En este ampio relato, Edward Balleisen traza la historia del fraude en los Estados Unidos -y la evolución de los esfuerzos para combatirlo-, desde la época P.T. Barnum a los tiempos de Charles Ponzi y Bernie Madoff.

Partiendo del mundo legal estadounidense del temprano siglo XIX,  aquel de “Comprador, cuidado!”,  este relato sin precedentes describe la lenta y poco sistemática construcción de las modernas instituciones reguladoras para proteger a los consumidores y a los inversores, desde la Gilded Age, pasando por el New Deal hasta la Great Society. Llega hasta la época más reciente de desregulación, lo que ha traído consigo una serie de fraudes costosos, incluyendo la crisis de ahorros y préstamos, escándalos contables corporativos, y la reciente debacle de la comercialización de hipotecas.

Al rastrear cómo los estadounidenses se han esforzado por fomentar una economía dinámica sin un nivel de fraude corrosivo, este libro nos recuerda que el capitalismo americano se basa en un incómodo fundamento de confianza social”.

Y así nos lo describe en la introducción:

“Los capítulos que siguen exploran la ambivalencia estadounidense sobre el engaño económico desde principios del siglo XIX hasta el presente. Desde los primeros años de la República Americana, el fraude ha planteado duraderos problemas comerciales, políticos y legales. Empresarios, inversionistas, consumidores, funcionarios electos, juristas, funcionarios públicos, abogados, contadores, periodistas y activistas sociales estadounidenses han tratado de resolver los dilemas sobre cómo lidiar con los problemas de la codificación comercial y financiera, y así sobre cómo fijar las características de los mercados capitalistas. ¿Cuánta libertad deben tener las empresas para intentar atraer a los inversionistas para que les cedan sus ahorros o para atraer a los consumidores a comprar sus bienes o servicios? ¿Qué tipo de reparación debería haber si las empresas superan los límites prevalecientes, aventurándose demasiado lejos en las expectativas de honestidad en sus aseveraciones y promesas? La cuestión perenne, ya sea mediante la aplicación del derecho consuetudinario, el establecimiento de normas oficiosas, reforma estatutaria o elaboración de reglas administrativas, ha sido la manera de diferenciar la argucia ilícita de la exageración entusiásta. Hacer esta distinción nunca ha sido fácil, ya sea para establecer una política general o para guiar la administración y la ejecución cotidianas, ya que plantea disputas contenciosas sobre la justicia económica y los límites apropiados de la libertad comercial.

Desde la consolidación de la independencia durante la Guerra de 1812, la regulación del fraude empresarial estadounidense ha pasado por cuatro fases. Después de los dos capítulos introductorios, las cuatro secciones restantes de este libro se enfrentan con cada una de estas eras distintivas de formulación de políticas y derecho. Para cada período, exploro las opiniones predominantes sobre la naturaleza del fraude y las amenazas que plantea a la comunidad, la aparición de nuevos modos de gobernanza reguladora para hacer frente a esas amenazas, los impactos de esas políticas y las críticas que provocaron, lo cual configuró las transiciones históricas de una era de formulación de políticas a la siguiente”.

Y así finaliza:

“Pronto excavaremos en las batallas norteamericanas contra la distorsión económica y las peores formas de estafa, desde la edad de P. T. Barnum, promotor inigualable de la farsa del siglo XIX, hasta Bernard Madoff, el mago de los fondos de cobertura posterior a 1990. A lo largo del camino, tendremos la oportunidad de explorar transformaciones fundamentales en las bases institucionales del capitalismo americano. Sin embargo, previamente merecen cierta consideración los marcos mentales del engaño en los mercados modernos. Los actores económicos, al menos en parte, tienen una “naturaleza propensa a errores, sugestionable y falible” . Una apreciación de estas vulnerabilidades cognitivas y de cómo algunas empresas las han aprovechado a través de la elasticidad comercial de la verdad y los más flagrantes fraudes, proporciona un contexto crucial para las luchas modernas para prevenir tales comportamientos o frustrar sus impactos corrosivos”.

© Copyright, Princeton University Press

De cómo se forjó el moderno ejército americano (1815–1917)

Por estos pagos sería algo extraño que una editorial universitaria le publicara un libro a un militar de carrera sobre asuntos históricos, pero en los USA existe West Point y en ese lugar hay un Departamento de Historia  (cosa que resultaría milagrosa aquí) y allí ha trabajado el oficial J. P. Clark, con una larga carrera a sus espaldas como militar, docente y consejero. El resultado de todo ello es Preparing for War. The Emergence of the Modern U.S. Army, 1815–1917 (Harvard UP). Y como quiera que esta bitácora es algo reacia a la historia militar (con algunas salvedades señaladas), aprovechamos el acontecimiento para hacer una excepción.  Y no es porque el libro sea una obra maestra, sino porque conviene saber de qué escriben y cómo los militares americanos. Veamos lo que nos dice el editor:

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“El Ejército de los Estados Unidos siempre ha considerado la preparación para la guerra como su papel en tiempos de paz, pero la forma en que ha cumplido dicho deber ha cambiado drásticamente con el tiempo. J.P. Clark traza la evolución del Ejército entre la guerra de 1812 y la Primera Guerra Mundial, mostrando cómo las diferentes experiencias personales de la guerra y la paz entre sucesivas generaciones de soldados profesionales dejaron su huella en el Ejército y en sus formas.

Los oficiales del siglo XIX creían que el generalato y el mando en el campo de batalla eran más una cuestión de capacidad innata que algo que cualquier tipo de entidad pudiera enseñar. No veían ninguna ventaja en la preparación conceptual, más allá del dominio de habilidades técnicas como la ingeniería y de artillería. Por tanto, los preparativos para la guerra se limitaban principalmente al mantenimiento de los equipos y las fortificaciones y a inculcar la disciplina en las filas alistadas a través de la instrucción. Sin embargo, con la Primera Guerra Mundial  los conceptos de profesionalismo de la Progressive Era  se habían infiltrado en el Ejército. Los oficiales más jóvenes daban por sentado que la complejidad de la guerra requería estar capacitados para pensar y actuar por igual- una noción que habría ofendido a las generaciones precedentes. Preparing for War concluye demostrando cómo estas nuevas nociones establecieron las condiciones para muchos de los éxitos -y algunos de los fracasos- de las fuerzas expedicionarias americanas del general Pershing“.

Si están interesados en el asunto y no pueden ojear el libro, les recomiendo leer -contextualizándolo, sobre todo por quiénes son sus sus destinatarios preferentes- el artículo que Clark publicó en la revista del Army War College,  Parameters (vol. 46, n. 3), el pasado año con el título de : “Organizational Change and Adaptation in the US Army”.

Allí dice sobre este particular:

“En resumen, los estudios académicos sobre  la adaptación militar ofrecen tres grandes causas para el cambio: la dirección externa que supera el conservadurismo militar, la dirección interna que emana de un líder visionario o una reacción institucional a un choque externo. Podemos referirnos a estas teorías mediante la abreviatura simplificada de políticos, generales y oacontecimientos. En combinación, estas causas y teorías funcionan para explicar casos discretos de cambio evolutivo, tales como una revisión de la doctrina o una reorganización institucional. En el caso del ejército estadounidense descrito anteriormente, los elementos de cada una de ellas estaban presentes. Como se es ampliamente sabido, la transformación profesional del siglo XX no puede ser plenamente explicada remitiendo a políticos, generales o acontecimientos. En última instancia, una serie de cambios generacionales motivados por fuerzas ajenas a la voluntad de los políticos o los generales y derivados de tendencias mucho más profundas que un mero acontecimiento causaron  el cambio en el pensamiento que ha creado el nuevo profesionalismo militar.  Aunque la diferencia generacional es una noción intuitiva, las teorías basadas en la generación son a menudo poco satisfactorias, ya sea por imponer uniformidad artificial en diversas poblaciones o por dar importancia artificial al momento que separa una página del calendario de la siguiente. Notar que las generaciones profesionales no son monolíticas evita el primer error; de hecho, los desacuerdos definen a una generación tanto como los puntos de consenso.

(…) Al igual que las generaciones de hoy, las generaciones pasadas tuvieron  debates que reflejaban sus problemas y preocupaciones; Por tanto, uno de los medios para trazar el curso de la institución es plasmar esos puntos cambiantes de debate. Una idea que es impensable para una generación se convierte en una noción excéntrica para la siguiente y en una verdad evidente para otra. Mientras tanto, otras ideas progresan en la dirección opuesta, pasando del estado de suposiciones incuestionadas a reliquias del pasado”.
© 2017 President and Fellows of Harvard College / J. P. Clark

Historia mundial de Francia: contra la estrechez identitaria

Tan dados a las polémicas como son nuestros vecinos franceses, y dadas las circunstancias del momento, no es extraño que el volumen Histoire mondiale de la France (Seuil), dirigido por Patrick Boucheron, haya suscitado debates de todo tipo, poco edificantes en algún caso, con descalificaciones severas.

Se entiende cuando lo que “aparentemente” se propone, a contracorriente, es un análisis que rompe las costuras de lo puramente nacional. Bucheron lo ha expuesto en una entrevista concedida a l’Humanité: “El mundo es nuestra preocupación, nuestro trabajo, nuestro esfuerzo constante, es nuestra historia en su conjunto la que se vuelve global. Este libro no ofrece más que una historia de Francia a la que la globalización de nuestra mirada ha transformado. No se reduce a la historia global de Francia, a una historia imperial, de conquistas o de influencias. Es una historia transnacional: una historia larga de Francia, que no puede reducirse al prisma nacional”.

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Se trata, por lo demás, de una obra colectiva, con un diseño muy particular y en la que participan más de un centenar de estudiosos, bajo el impulso del citado Patrick Boucheron y la coordinación de  Nicolas Delalande, Florian Mazel, Yann Potin y Pierre Singaravélou. Veamos lo que nos dice Seuil:

“He aquí una historia de Francia, de toda Francia, y una muy amplia, que va desde la cueva de Chauvet a los acontecimientos de 2015.

Una historia que no aborda  la cuestión de los orígenes o de la identidad, sino que considera en un sentido amplio el destino de un país que no existe separado del mundo, aunque a veces pretenda encarnarlo por completo.  Una historia que no abandona la cronología ni el placer del relato, puesto que es la datación el modo en el que se organiza, tratando cada fecha  como una pequeña trama.

Conciliando una aproximación crítica y una narración animada, el libro reúne, bajo la dirección de Patrick Boucheron, a un conjunto de historiadores e historiadoras, todos ellos empeñados en hacer accesible un discurso comprometido y académico. Su desafío es claro: se trata de tomarle la medida a una historia mundial de Francia, es decir, contar la misma historia – no hay contrarrelato-, revisitando todos los  lieux de mémoire del relato nacional, pero para moverlo, desorientarlo y expandirlo. En una palabra: simplemente hacerlo más interesante!

Este libro es felizmente polifónico. Esperemos que un poco de esa alegría sirva para afrontar las tristes pasiones del momento”.

También podemos ojear las páginas de la introducción, que empieza así:

“¿Realmente se trata de introducir una historia de Francia? A uno le gustaría pasar página e ir a zambullirse directamente en lo más profundo de los relatos recopilados. E ir a ver sin demorarse, al azar de acontecimientos, deseos y recuerdos; recorrer a veces en largas travesías el océano de las historias, siendo sorprendidos en ocasiones por corrientes inesperadas, agitados por alguna asociación de ideas o por la reminiscencia, arrojados de una orilla a otra del tiempo. Pero siempre sin sujetarse a ciertos pesos previos, esos que inevitablemente implica el intimidante género de la introducción a la historia de Francia. Tantos siglos acumulados, tantos predecesores graves y solemnes, tantas controversias, como tan a menudo se requiere a los historiadores que asuman, solos o casi, las obsesiones de su tiempo: sería cansado de entrada. Nos contentaremos simplemente con decir brevemente lo que nos unió – brevemente, pues se trata de dar cuenta de la la vivacidad de una ilusión  colectiva y del sentido de urgencia que la acompañaba.

Una obertura, pues, más que una introducción, por aquello de lo que este término evoca desde el punto de vista moral y político, y pensando menos en el preludio majestuoso  de una obra musical que en el foco de un fotógrafo que permite ajustar la profundidad de campo. Los autores de este volumen tienen una ambición compartida que se puede decir en pocas palabras: escribir una historia de Francia accesible y abierta, que ofrezca a la mayor audiencia posible  un libro innovador, pero en la forma familiar de una colección de fechas, a fin de conciliar el arte de la narración y la exigencia crítica.

Esta ambición es política, en la medida en que pretende movilizar una concepción pluralista de la historia contra la estrechez identitaria que ahora domina el debate público”.

© 2017 Éditions du Seuil

Europa y el terror cotidiano bajo Hitler

Si han estado atentos a esta bitácora y, entre otras cosas, han repasado la relación de mejores libros del año que acaba de terminar, habrán visto que uno de ellos es An Iron Wind. 
Europe Under Hitler (Basic Books), de Peter Fritzsche, obra que apareció a finales del pasado octubre.  Veamos la presentación editorial:

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“La Segunda Guerra Mundial alcanzó a los hogares y las vidas de la gente común de  una forma sin precedentes. Civiles, hombres, mujeres y niños, componen la gran mayoría de los muertos por la guerra, mientras el conflicto desplazó a millones de ellos. En el frente interno de Europa, la guerra trajo la guerra relámpago alemana, seguida de largas ocupaciones  y del genocidio racial del Holocausto.

En An Iron Wind, el historiador Peter Fritzsche se basa en los diarios, cartas y otros relatos en primera persona para mostrar cómo los civiles en la Europa ocupada lucharon por entender este caos aterrador. A medida que el Tercer Reich dirigía a los judíos de Europa hacia la deportación y la muerte, la confusión y la desconfianza reinaban. ¿Cuáles eran los objetivos de Hitler? ¿Las rápidos primeras victorias de Alemania marcaban el comienzo de una nueva era perdurable? ¿Fue la colaboración o la resistencia la respuesta más inteligente a la ocupación? ¿Hasta dónde  debían llegar la solidaridad y la empatía? ¿Y dónde estaba Dios? La gente trató desesperadamente de responder a estas preguntas y dar sentido a los horrores que les rodeaban, pero los relatos que se contaban a sí mismos justifican a menudo una indiferencia egoísta sobre el destino de sus vecinos.

Uniendo las quebradas palabras de los testigos y de las víctimas de la Segunda Guerra Mundial -probando lo que vieron y lo que no vieron-, Fritzsche ofrece una imagen inquietante del conflicto más violento de la historia humana”.

Dado el valor que todos le han dado al libro, el blog de la University of Illinois at Urbana-Champaign, donde se desempeña el autor, le dedicó una entrada que aclara algunas de las ideas ya expuestas. Señala Craig Chamberlain en ese blog  que “el relato de Fritzsche se centra en la vida cotidiana y en las percepciones de los que la vivían: “realmente trato de permanecer a pie  de calle. Trato de entrar en los huecos de las escaleras, trato de ver a la gente mirando a sus vecinos a través de las ventanas, en los patios”.

En el proceso, se encuentra con algunos actos heroicos, pero también mucha desesperación, ensimismamiento y egoísmo, ya que estos civiles se miran a sí mismos, a sus fragilidades, compromisos, traiciones y colaboraciones.

“La gente en ¡conjunto parecía más pequeño en la Segunda Guerra Mundial”, dijo Fritzsche. “Las líneas de confianza se rompieron, se rompió la solidaridad, y la gente reflexionó sobre eso. Era una introspección en el alma propia y de los vecinos de … (preguntándose) quién era amigo, quién un vecino, quién un extraño, en quién se podía confiar y en quién no”.

Gran parte del relato de Fritzsche se extrae de los escritos de los civiles en París y Varsovia, Polonia – incluyendo los guetos judíos de Varsovia, donde “todo el mundo parecía llevar un diario”. Y  proyecta su atención sobre París porque Francia representa la ocupación alemana para muchos estadounidenses.

Se centra en Varsovia porque era “el corazón de la guerra”, el sitio de lo que él denomina un genocidio polaco y, después, el Holocausto judío, y “donde los alemanes aprendieron a hacer todo” lo que harían en otros lugares. Era un país donde “la peligrosidad de los alemanes era una presencia que se filtraba en la textura de la vida cotidiana”, y donde casi uno de cada cinco civiles murieron, y casi todos los judíos.

Los franceses no afrontaron el mismo nivel de brutalidad, pero quedaron más impregnados de lo que significaron la victoria y la ocupación alemanas, señala Fritzsche. Lucharon con la cuestión de si se trataba de una condición a corto plazo o el comienzo de una nueva era.

(…)
An Iron Wind no es la primera obra en la que Fritzsche recurre a los relatos en primera persona de ciudadanos corrientes como una fuente esencial para la comprensión de la historia. Diarios y cartas eran también una parte central de su Vida y muerte en el Tercer Reich, que trataba de rastrear el atractivo del nazismo entre los alemanes.

(…)

“La guerra borra horizontes enteros de empatía a medida que la gente se arrincona dentro de sus propios pequeños mundos de tenue seguridad”, escribe Fritzsche. Adaptándose a las fronteras físicas y mentales establecidas por sus ocupantes, y asumiendo la necesidad de permanecer en silencio, “aceptaron la proposición de que su propia supervivencia dependía en gran medida de las penas de muerte impuestas a los demás”.

“Cada vez que volvemos a los terribles años 1939-1945”, dice Fritzsche, “nos vemos obligados a preguntarnos sobre qué es lo que nos hace humanos y frágiles”.

Y como complemento, puede el lector repasar el  adelanto de su capítulo 5 (“Journey to Russia”) que ofreció The National Interest.

© 2016 Hachette Book Group / University of Illinois Board of Trustees

Charles S. Maier: una historia del espacio político

El profesor Charles S. Maier acaba de publicar finalmente un volumen en el que llevada trabajando largo tiempo y que promete ser una de las novedades destacadas de la temporada que acabamos de concluir: Once Within Borders. Territories of Power, Wealth, and Belonging since 1500 (Harvard UP).

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Veamos la presentación editorial:

“A lo largo de la historia, las sociedades humanas se han organizado preeminentemente como territorios -regiones políticamente delimitadas cuyas fronteras definen la jurisdicción de las leyes y el movimiento de los pueblos. En un momento en que las tecnologías de la globalización están erosionando las barreras a la comunicación, el transporte y el comercio, Once Within Borders explora la evolución de la organización territorial como práctica mundial de las sociedades humanas. El gran historiador Charles S. Maier rastrea los cambios de época que han definido los territorios durante cinco siglos y llama la atención sobre las ideas y tecnologías que contribuyen a la notable resistencia de la territorialidad.

Los límites territoriales transforman la geografía en historia proporcionando un marco para organizar la vida política y económica. Pero las propiedades del territorio, sus significados y aplicaciones, han cambiado considerablemente en el espacio y el tiempo. En Occidente, la territorialidad moderna se desarrolló junto con las ideas de soberanía en el siglo XVII. Los gobernantes soberanos tomaron medidas para fortalecer sus fronteras, cartografiar y privatizar la tierra, y centralizar su influencia sobre las poblaciones y los recursos dentro de su dominio. La llegada de los ferrocarriles y el telégrafo permitió la expansión territorial en el país y en el extranjero, así como la extensión del control sobre grandes espacios. A finales del siglo XIX, la extensión del territorio de una nación se había convertido en un índice de su poder, con las posesiones coloniales ultramarinas aumentando el prestigio y la riqueza y redefiniendo la territorialidad.

Retomando las crisis geopolíticas del siglo XX, Maier presta mucha atención a nuestro momento actual, preguntándose de qué maneras las naciones y economías modernas viven aún dentro de las fronteras y hasta qué punto nuestras sociedades se han movido hacia un mundo post-territorial”.

Y de este modo se inicia la introducción:

“Territorio -una idea que parecía haber caído en elegante desuso- se ha introducido en nuestras vidas con una renovada y amenazante urgencia. Se refiere a un espacio geográfico, apartado de los otros por leyes y límites. Hasta hace poco podíamos dar un territorio por sentado; era protector y ofrecía seguridad y pertenencia, con menos esfuerzo y menos consciente de sí mismo. Tras el final de la Guerra Fría, los europeos y estadounidenses tendían a creer que las prioridades territoriales se habían vuelto anacrónicas, subsistiendo sobre todo entre los obstinados pueblos de los Balcanes o del Próximo Oriente o como apuesta en el Este de Asia. Ahora la seguridad que el territorio ofreció en un tiempo parece precaria por doquier y se mantiene sólo con una vigilancia constante.

La nueva sensación de vulnerabilidad rara vez surge de las rivalidades internacionales tradicionales como antes. Por el contrario, todos nuestros habituales países de origen parecen estar embestidos por tendencias globales que traspasan las fronteras antes tranquilizadoras y la estabilidad espacial -por las amenazas de ataques terroristas, los refugiados desarraigados, los flujos de las mareas del capital internacional, la propagación del miedo a nuevas enfermedades y la amenaza del cambio climático ajeno a las fronteras. Los pueblos que han disfrutado durante mucho tiempo de la seguridad territorial ya no se sienten protegidos. Algunos buscan nuevas y no espaciales defensas; otros se movilizan para reafirmar los límites bajo amenaza. Y, en muchos lugares, grupos que nunca han poseído seguridad territorial están dispuestos a matar y morir por ella. El territorio no es lo que era, pero sigue siendo indispensable.

El territorio no es sólo tierra, ni siquiera grandes extensiones de tierra. Es el espacio global que se ha repartido por el bien de la autoridad política, un espacio en efecto facultado por las fronteras. Los territorios permiten a la gente ser gobernada o gravada o imbuida de lealtad en virtud de su ubicación espacial compartida, no por su raza o sus lazos de parentesco o su fe o su afiliación profesional. El territorio ha sido una importante invención sociopolítica.

(…)

Este libro intenta escribir esa historia del territorio como tal, de su idea y, lo que es igualmente importante, de su práctica y manifestaciones sociales en el último medio milenio. Describe cómo el territorio estaba dotado de atributos críticos, se convirtió en un recurso importante para el desarrollo económico y estatal, más tarde en una obsesión en algunos casos y ahora quizá se haya debilitado irreparablemente en eficacia, dejando a algunos ciudadanos con una gran sensación de melancolía política y a otros con la determinación de revalorizar sus capacidades.

(…)

Pero esta investigación no se refiere a la globalización per se ni a la persistencia de las lealtades étnicas y las pasiones nacionalistas. Más bien se refiere a la capacidad y a los recursos para una gobernanza efectiva que el espacio nacional y las fronteras proporcionaron antaño, pero que ya no parecen ofrecer. Nadie puede pasar por alto los fogonazos de las lealtades comunales, la pasión religiosa y los avances de un populismo global. Pero estas fuerzas no restablecen la industria nacional, la confianza en el crecimiento económico o la homogeneidad cultural familiar. Testifican la búsqueda de vínculos primitivos a medida que las lealtades más abstractas de inclusión territorial se desintegran lentamente.  (…)”

© 2016 President and Fellows of Harvard College

Joel Mokyr: los orígenes de la economía moderna

El reputadísimo historiador de la economía Joel Mokyr acaba de publicar un volumen que se suma a la larga tradición que intenta explicar la razón por la cual el capitalismo surgió en Occidente. Su título: A Culture of Growth: The Origins of the Modern Economy (Princeton UP), obra que el pasado marzo presentó en Lisboa en su “Presidential Address” de la Atlantic Economic Association.

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Veamos la presentación editorial:

“A finales del siglo XVIII, las innovaciones en Europa desencadenaron la revolución industrial y un progreso económico sostenido que se extendió por todo el mundo. Aunque se ha hablado mucho de los detalles de la revolución industrial, lo que sigue siendo un misterio es por qué tuvo lugar. ¿Por qué esta revolución comienza en Occidente y no en otra parte, y por qué continuó, dando lugar a la actual prosperidad sin precedentes? En este libro innovador, el celebrado historiador económico Joel Mokyr sostiene que una cultura de crecimiento característica de la Europa moderna y de la Ilustración Europea sentó las bases de los avances científicos y las invenciones pioneras que instigarían el explosivo desarrollo tecnológico y económico. Aunando economía, historia de la ciencia y la tecnología, así como los modelos de evolución cultural, Mokyr demuestra que la cultura -las creencias, valores y preferencias de la sociedad que son capaces de cambiar el comportamiento- fue un factor decisivo en las transformaciones sociales.

Mokyr observa el período que va de 1500 a 1700 para demostrar que una Europa políticamente fragmentada fomentó un “mercado de las ideas” competitivo y una voluntad de investigar los secretos de la naturaleza. Al mismo tiempo, una comunidad transnacional de brillantes pensadores conocidos como la “república de las letras” hizo circular y distribuir libremente ideas y escritos. Esta fragmentación política y el respaldo de ese ambiente intelectual explican cómo la revolución industrial ocurrió en Europa, pero no en China, a pesar de niveles similares de la tecnología y actividad intelectual. En Europa, los pensadores heterodoxos y creativos pudieron encontrar refugio en otros países y difundir su pensamiento a través de las fronteras. Por el contrario, la versión china de la Ilustración se mantuvo controlada por la élite gobernante.

Combinando ideas de la economía y la evolución cultural, A Culture of Growth  ofrece sorprendentes razones sobre por qué las bases de nuestra economía moderna se pusieron en los dos siglos entre Colón y Newton”.

Así pues, como el lector avezado habrá deducido, Joel Mokyr alude así a las celebérrimas tesis de Kenneth Pomeranz (a pesar de que apenas lo cita en tres ocasiones). De este modo empieza la introducción:

“El mundo de hoy es más rico que nunca. Sabemos mucho sobre las transformaciones económicas que lo hicieron así gracias a una vasta literatura que examina todos los aspectos posibles del crecimiento económico moderno que tiene lugar desde ca. 1800. Sabemos lo que pasó, y sabemos más o menos cómo y dónde sucedió. Lo que sigue siendo un misterio es por qué. Este libro trata de dar una respuesta.

Los hechos básicos no están en disputa. La revolución industrial británica de finales del siglo XVIII desató un fenómeno nunca antes experimentado remotamente por ninguna sociedad. Por supuesto, la innovación ha tenido lugar a lo largo de la historia. Pueden rastrearse más o menos todos los avances de los hitos en épocas anteriores -como los molinos de agua, el collar del caballo y la imprenta- y se pueden evaluar sus efectos económicos. Aparecieron, a menudo transformaron una industria afectada, pero una vez incorporada, el progreso fue más lento y algunas veces se detuvo por completo. No desencadenaron nada parecido a un progreso tecnológico sostenido, y sus efectos sobre los ingresos fueron pequeños y en muchos casos apenas suficientes para compensar el aumento de la población. Tan tarde como en 1754, David Hume resumió la historia económica del mundo hasta ese momento, señalando que “si el sistema general de las cosas y la sociedad humana por supuesto, tienen alguna … revolución gradual, son demasiado lentas para discernirse en ese período corto. … La estatura y la fuerza del cuerpo, la duración de la vida, incluso el coraje y el genio, parecen haber sido hasta ahora en todas las edades casi lo mismo “. Como descripción del pasado, el resumen de Hume es consistente con gran parte del consenso en la historia económica de hoy (dejando a un lado, tal vez, el coraje, sobre lo que poco se ha dicho)”.

Y así concluye:

“En lo que sigue, me centro primordialmente en el único elemento de las creencias culturales que hasta ahora los economistas han descuidado casi por completo, a saber, la actitud hacia la naturaleza y la voluntad y capacidad de aprovecharla para satisfacer las necesidades materiales humanas. Finalmente, las relaciones con el makom o el mundo físico que nos rodea determinan al final el crecimiento del conocimiento útil y, finalmente, el crecimiento impulsado por la tecnología. La tecnología es sobre todo una consecuencia de la voluntad humana de investigar, manipular y explotar los fenómenos naturales y las regularidades y, dada esa voluntad, el crecimiento del stock de conocimiento que sustenta y condiciona la explotación del conocimiento. La voluntad y la habilidad para adquirir, difundir y aprovechar ese conocimiento son parte de la cultura y así determinan la intensidad de la búsqueda del conocimiento de la naturaleza, la agenda de la investigación, las instituciones que gobiernan la comunidad que realiza la investigación, los métodos de su adquisición y de verificación, las convenciones por las cuales se acepta tal conocimiento como válido, y su difusión a otros que puedan hacer uso de él. Es en este ámbito general donde se deben buscar las raíces del crecimiento económico moderno -específicamente en los acontecimientos y fenómenos que preceden a la Ilustración del siglo XVIII ya la Revolución industrial en los siglos que se conocen, para bien o para mal, como “la Europa moderna temprana” , a grandes rasgos entre el primer viaje a América de Colón y la publicación de los Principia Mathematica de Newton. El argumento básico de este libro es que la cultura  y las instituciones europeas fueron moldeadas en esos siglos para ser más conducentes al tipo de actividades que eventualmente llevaron a los cambios económicos marítimos que crearon las economías modernas”.

© Copyright, Princeton University Press.

Identidad: las raíces históricas

Uno de los historiadores italianos más prolíficos e interesantes continúa siendo Adriano Prosperi, emérito de Historia Moderna en la célebre Scuola Normale Superiore di Pisa. Sirva de ejemplo que este pasado año ha publicado dos libros, bien diferentes.  Por un lado,  La vocazione. Storie di Gesuiti tra Cinquecento e Seicento, que ha aparecido en su sello habitual, Einaudi. Por otro, el muy breve  Identità. L’altra faccia della storia, que ha impreso Laterza, volumen al que hoy nos dedicamos. Como siempre, vamos con la presentación editorial:

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“¿ Qué es lo que revela la implacable propagación de la retórica identitaria? El hecho de que en nuestro tiempo, mientras los bienes y objetos se globalizan, los seres humanos se tribalizan. Fabricar identidades sirve hoy principalmente para esto, para levantar una barrera de tradiciones y religiones que nos proteja a “nosotros” de los “otros”, haciendo caso omiso a la dimensión del cambio a la que ninguna historia es inmune.

La “barbarie” la encontramos a cara descubierta o escondida bajo sinónimos. Entre ellos está disfrutando de un éxito creciente el de “identidad”. Y al lado de la “identidad”,  “raíces”, pero también “etnicidad”, con los antepasados “nación” y “nacionalidad”. Son palabras que se han convertido en habituales en nuestro idioma, pero que pueden convertirse en piedras porque, como todo lo que sieve para diferenciarse y para tomar conciencia de una separación, contiene una violenta potencial lista para justificar la agresiones civiles y las guerras. Y es tras estas palabras que vemos ponerse en pie individuos colectivos a los cuales se supone una diversidad natural y no asimilable. Si, como escribiera Saul Bellow, la identidad de un ser humano es la definida por la trayectoria de su vida, por extensión la identidad de un pueblo o de una sociedad humana sería su historia. Pero ninguna definición, por aguda y elegante que sea, puede impedirnos advertir que tras esta palabra, aparentemente tan simple e inofensiva, está el eco sordo de las olas de la historia y las relaciones de fuerza que han retomado intensamente su antiguo trabajo:  arrojar a la orilla  diferentes pueblos y personas, cuando no eliminarlos abismándolos en el fondo marino”.

Y así empieza la introducción:

“La emergencia de una palabra como “identidad”, no sólo en el lenguaje de uso cotidiano, sino también en la discusión política y en la cultura escrita, así como su retorno obsesivo en los más diferentes contextos, es un síntoma semejante a la del dolor en una parte del cuerpo: se nota que hay un problema emergente y no resuelto en la cultura y en la sociedad. Y si el problema existe, tenemos que tomárnoslo en serio. Debemos resistir la tentación de exorcizarlo con un rechazo preliminar o refugiándonos en cada momento en la indecibilidad y singularidad  de la propia identidad individual o remitiendo a los muchos hilos que tejen la tela de la que se compone todo ser humano”.

En todo caso, recomiendo la lectura de la reseña titulada “Adriano Prosperi, le ombre dell’identità e la caverna del potere“, de Lelio Demichelis (Alfabeta2).

© Copyright Editori Laterza

Toussaint Louverture: una vida revolucionaria

Una de las recientes biografías que más elogios ha concitado entre los especialistas es Toussaint Louverture. A Revolutionary Life (Basic Books), de  Philippe Girard.

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Dice el editor: “La vida de Toussaint Louverture fue una vida de dificultades, de triunfo y de contradicciones. Nació esclavo en santo Domingo, pero obtuvo su libertad y se estableció en una pequeña plantación. Incluso tuvo esclavos de su propiedad.

Philippe Girard muestra cómo Louverture se transformó de humilde liberto en héroe revolucionario y cerebro de la sangrienta revuelta de esclavos de 1791. En 1801, Louverture fue gobernador de la colonia donde una vez había sido un esclavo. Pero su larga búsqueda en pos de ser aceptado como miembro de la élite colonial terminó en desesperación: pasó el último año de su vida en la celda de una prisión francesa. Su ejemplo inspiró, sin embargo, los movimientos nacionalistas anticoloniales y negros hasta bien entrado el siglo XX.

Basada en una investigación voluminosa de fuentes primarias, llevada a cabo en archivos de todo el mundo y en varios idiomas, Toussaint Louverture es la biografía definitiva de uno de los hombres más influyentes de la historia”.

En fin, como señala Joshua Álvarez en Bookforum, “es una lástima que pocos estadounidenses (y pocos europeos, añadiríamos) conozcan al hombre que ayudó a manifestar el “destino” de su país para expandirse hacia el oeste. Aunque sobre Louverture se ha escrito antes, más notablemente en la obra maestra del historiador trinitario C. L. R. James, The Black Jacobins: Toussaint L’Ouverture and the San Domingo Revolution (1938), sigue siendo un tema difícil para los historiadores. Dos escuelas históricas que compiten entre sí han debatido el legado de Louverture: una lo proyecta como un idealista emancipador y nacionalista negro revolucionario; la otra, que surgió en parte después de que los hallazgos archivísticos revelaran que Louverture poseía esclavos, lo retrata como un cínico operador político cuyo deseo fundamental era simplemente ser aceptado en la sociedad francesa blanca. En Toussaint Louverture: A Revolutionary Life, el historiador Philippe Girard termina en última instancia cercano a la última escuela, pero logra retratar a un hombre que “era todas estas cosas a la vez … un rebelde esclavo y un plantador conservador, un general de sangre fría, un idealista apasionado y un político intrigante. Sobre todo era pragmático”.

La elección de Girard de centrarse en la tensión entre los movimientos idealistas y la política pragmática continúa una tendencia alentadora en las biografías recientes -véase, por ejemplo, la más reciente biografía de Jefferson, “Most Blessed of the Patriarchs”: Thomas Jefferson and the Empire of the Imagination,  que se centra sobre la lucha personal y filosófica de Jefferson con la esclavitud. Libros como estos son particularmente relevantes para el momento político actual, cuando muchos estadounidenses, especialmente los jóvenes progresistas, están luchando por cuadrar sus propias demandas políticas con una realidad compleja y resistente, y están dispuestos a dejar que lo mejor sea enemigo de lo bueno. (…)”.

© 2016 Hachette Book Group / Bookforum

Historia de Europa (1815-1914): el afán de poder

Los grandes sellos editoriales que incorporan colecciones dedicadas a la historia suelen cargar con la árdua y productiva tarea de publicar voluminosas historias de la humanidad, o de parte de ella, en sucesivas entregas (algo que, en particular, es propio de las casas anglosajonas). Es lo que ocurre, por ejemplo, con The Penguin History of Europe, que comanda David Cannadine. Como el lector verá en este precedente enlace, han aparecido ya siete tomos bajo ese rótulo, a la espera de que se concluyan los otros dos restantes: el noveno, Fractured Continent: Europe 1950–The Present, de Ian Kershaw, y el quinto, Renaissance Europe, de  Anthony Grafton.

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En fechas no muy lejanas han salido al mercado el séptimo y el octavo: The Pursuit of Power: Europe 1815–1914, de Richard J. Evans, y To Hell and Back: Europe 1914–1949, del antecitado Ian Kershaw. Puestos a elegir, nos quedaremos con el primero y, por una vez, obviaremos la presentación editorial, fácilmente accesible. Iremos, en cambio, a repasar algunos párrafos de la introducción de Evans, encabezada con la dedicatoria “Eric Hobsbawm, 1917–2012.. In memoriam”:

“(…) Hablamos habitualmente del “siglo XIX” o “del siglo XX”, pero los historiadores saben que el período que va de 1801 a 1900 o de 1901 a 2000 no tiene un significado real más allá de lo meramente cronológico. La historia está llena de finales imprecisos, e incluso el estallido y la conclusión de grandes guerras que con tanta frecuencia proporcionan las fechas terminales de las historias que cubren segmentos discretos del pasado europeo, incluyendo éste, dejan muchos problemas sin resolver. Diferentes aspectos de la historia tienen diferentes cronologías, y una fecha que tiene un significado en la historia política o militar o diplomática puede tener muy poca importancia en la historia social o económica o cultural. Los historiadores franceses de la escuela de los Annales se han acostumbrado a hablar de una historia inmóvil que persistió hasta bien entrado los tiempos modernos en muchas partes de Europa, de modo que a pesar de la caída del ancien régime en los sistemas políticos europeos a finales del siglo XVIII, el ancien régime económico y social persistió hasta bien entrada la segunda mitad del siglo XIX. (…) Algunos historiadores, en particular Arno Mayer en su libro La Persistencia del Antiguo Régimen (1981) han sostenido que el predominio de las élites aristocráticas tradicionales se mantuvo hasta la Primera Guerra Mundial, de modo que no hubo muchos cambios significativos en la esfera política, a pesar de todas las turbulencias de la época. Pero el punto de vista de Mayer no ha sido ampliamente aceptado por los historiadores: hubo cambio ciertamente en la Europa del siglo XIX, no sólo en la política, sino también en otras esferas de la vida.

De hecho, algunos han decidido que el período más significativo aestudiar es la Era de la Revolución, por citar el título del primer volumen del estudio de Eric Hobsbawm de los años 1789 a 1914, publicado en 1962. La periodización de Hobsbawm fue seguida por Jonathan Sperber en Revolutionary Europe (2000), que abarca los años 1789-1848, el mismo período que el primer volumen de Hobsbawm. Sin embargo, hay un precio a pagar al elegir estos años, pues lo que vino luego fue una Europa muy diferente, mucho menos fácil de conceptualizar en un solo marco. No por casualidad, el volumen con el que Sperber lo continuó tiene un título prolijo que transmite, sin duda inconscientemente, la dificultad que encontró para hallar un rótulo unificador: Europe 1850–1914: Progress, Participation and Apprehension (2008). Hobsbawm escribiría dos volúmenes más, La edad del capital (1975) que abarca los años 1848 a 1875, y La edad del imperio (1987), llevando el análisis hasta la Primera Guerra Mundial. Quien intenta escribir una historia de la Europa del siglo XIX tiene que enfrentarse a estos tres magníficos libros que destacan entre la literatura de la época. Hobsbawm pasó a caracterizar todo el período cubierto por su trilogía como “el largo siglo XIX”, un modelo seguido por muchos libros de texto, por ejemplo el Europe 1783–1914 de William Simpson y Martin Jones (2000). El largo siglo XIX es, sin embargo, un siglo débil (broken-backed), dividido en dos mitades muy diferentes por las revoluciones de 1848. No es de extrañar que, como Sperber, muchos historiadores que cubren el período que va de la Revolución Francesa o la derrota de Napoleón a la Primera Guerra Mundial hayan abandonado el intento de encontrar cualquier tipo de unidad conceptual y hayan elegido títulos anodinos como el Europe’s Uncertain Path (2012), por citar el reciente estudio político de R. S. Alexander”.

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Presentado este primer aspecto, aborda el segundo, relativo a la costumbre de tomar “el surgimiento de los estados-nación y los conflictos entre ellos como características centrales de la historia europea en el siglo XIX”.  Este modelo, nos dice “se exportó a todo el mundo en el siglo XX, haciendo que su aparición en la Europa del siglo XIX parezca aún más importante”. Sin embargo, “a medida que las rivalidades nacionales y étnicas se desbordaron en la vasta conflagración de la Segunda Guerra Mundial, el surgimiento del nacionalismo apareció bajo una luz más oscura, una visión subrayada por las guerras balcánicas de los años noventa”. Unido todo ello al fin de la Guerra Fría y a la llegada de la nueva globalización, ocurre que “los historiadores han acabado por mirar cada vez más bajo una perspectiva global”. Se trata de una nueva historia global, de la que Evans reclama varias influencias particulares en su trabajo.

Por un lado, el historiador alemán Jürgen Osterhammel, cuya La transformación del mundo: Una Historia Global del Siglo XIX (2009) “es de hecho una historia verdaderamente global, no una de tipo eurocéntrico, como la trilogía de Hobsbawm”. Por otro,”el difunto Chris Bayly, en su impresionante El nacimiento del mundo moderno (2004), y John Darwin, en su magistral estudio de los imperios globales, El sueño del imperio (2007), han establecido con una abundancia de pruebas comparativas la igualdad aproximada en casi todos los aspectos, de los niveles de vida a los logros culturales, de toda una gama de civilizaciones en todo el mundo a principios del siglo XVIII”. (…) “En 1815 ya no ocurría así; Europa había avanzado, no debido a su superioridad intrínseca, como algunos historiadores han mantenido, notablemente Niall Ferguson en su obra Civilización (2011), sino debido a circunstancias históricas muy específicas. Europa mantuvo y amplió su ventaja en muchos frentes hasta los primeros años del siglo XX, aunque para entonces, como veremos, esa ventaja estuvo cada vez más amenazada. La Primera Guerra Mundial la cuestionó; la Segunda Guerra Mundial la destruyó, derribando los imperios europeos globales una vez concluida. Esta hegemonía global es la principal justificación para tomar los años de 1815 a 1914 como un período distinto y significativo de la historia europea”.

(…)

“La historia global también significa historia transnacional. (…) Europa se ve mejor como una región social, económica, política y cultural que comparte muchas características comunes y que se extiende desde Gran Bretaña e Irlanda en el oeste hasta Rusia y los Balcanes en el este”.

(…).

© 2016 Penguin Random House

Los mejores libros de historia del 2016 (2)

Tras la visita americana, llegamos a Europa, aterrizando en Escocia, donde la Scottish Review Of Books deja que sus ” leading writers and critics” seleccionen dos libros, uno de siempre y otro del año que termina. Pues bien, solo David Torrance se aproxima a nuestro campo y lo hace con motivo del centenario del “Easter Rising” irlandés, escogiendo entre los muchos libros que se han publicado la nueva biografía que Ronan Fanning ha dedicado a la figura de Éamon de Valera, A Will to Power (Faber).

Bajamos a Inglaterra y uno piensa, con fundamento, que esa escasa representación de los libros de historia con la que nos hemos topado por doquier quedará compensada con la elección que realiza History Today, donde todos los libros son de nuestra disciplina. Pero entonces el problema se traslada al campo al que se dedica esta bitácora, el de la historia contemporánea, o la “modern” si quieren ustedes.  En efecto, pocas obras relevantes señalan los diversos autores a los que esta revista londinense cede su selección. Veamos.

Además de los inevitables Luteros con los que las editoriales preparan el 2017, Penny Corfield  recomienda The EU: An Obituary (Verso), de John R. Gillingham, historiador y veterano crítico de las instituciones europeas y de la actual idea de Europa, muy rancia bajo su punto de vista.

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Peter Burke se decanta por un estudio de historia cultural, el que Chad Wellmon dedica al mundo de las ideas alemanas entre los siglos XVIII y XIX en Organizing Enlightenment. Information Overload and the Invention of the Modern Research University (Johns Hopkins). Un volumen cuyo objeto es el del subtítulo, la historia de la ansiedad cultural y de la ética de la moderna universidad de investigación, siguiendo y discutiendo dos estudios ya de referencia: Academic Charisma and the Origins of the Research University (University of Chicago Press, 2006), de William Clark, y cualquiera de los maravillosos trabajos de Ann Blair, en particular Too Much To Know: managing scholarly information before the modern age (Yale UP, 2010).

Y Peter Mandler, en cambio, nos deja con Thomas Dixon y su curioso Weeping Britannia. Portrait of a Nation in Tears (Oxford), una obra cuyo editor tilda de museo de lágrimas y manual filosófico, en la que se nos dice que los británicos han sido más llorones de lo que su tradición imperial-militarista ha querido transmitir. Y por si a alguien le había pasado inadvertido, el profesor Dixon es un especialista en la historia de las emociones, que dirige el Centre for the History of the Emotions del Queen Mary University of London .

Así que, ya lo ven, por una vez y sin que sirva de precedente, nada de siglo XX ni de tiempo presente.  ¿Pasará en otros medios londinenses? Sí, en términos generales, excepto en dos excepciones que dejaremos para el final. Antes de ellas vayamos con The Guardian, el medio británico generalista más concienzudo en la cosa de los listados, que la cede también a algunas figuras relevantes de la cultura, las cuales se han explayado en dos entregas sucesivas.  Veamos.

El primero en ofrecer algo parecido a historia es el escritor irlandés John Banville, que recomienda: Grand Hotel Abyss: The Lives of the Frankfurt School (Verso), biografía de grupo que el periodista Stuart Jeffries ha dedicado a dicha escuela; y Fools, Frauds and Firebrands. Thinkers of the New Left (Bloomsbury), ese exceso  en blanco o negro del inquieto profesor Roger Scruton.

Antony Beevor, como profesional de la disciplina, echa el ascua a su particular sardina: East West Street: On the Origins of Genocide and Crimes Against Humanity (Weidenfeld & Nicolson), obra de Philippe Sands de la que ya nos ocupamos hace unos meses; y Blitzed: Drugs in Nazi Germany (Allen Lane), el trabajo de Norman Ohler que ya ha llegado a nuestras librería bajo el título de El gran delirio.

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Paul Mason opta por The Leveller Revolution: Radical Political Organisation in England, 1640–1650 (Verso), nueva interpretación que ofrece el muy activo John Rees; entre los muchos que recomienda Pankaj Mishra, destacaría Blood and Sand: Suez, Hungary and the Crisis That Shook the World  (Simon & Schuster), de la joven historiadora/autora Alex von Tunzelmann; Julian Baggini cita una obra que ya hemos visto, At the Existentialist Café de Sarah Bakewell, y otra nueva, The Dream of Enlightenment (Allen Lane), con la que el polifacético Anthony Gottlieb viene a complementar su previa The Dream of Reason; y, finalmente, Bill Bryson se salta la cronología, con razones sobradas, para reafirmar que Andrea Wulf y The Invention of Nature (John Murray, 2015) es una de las grandes sorpresas bibliográficas de los últimos años.

Concluyamos señalando que John Gray decide seleccionar volúmenes de memorias y se queda, en lo que nos afecta, con la traducción de las del escritor satírico Teffi:  From Moscow to the Black Sea (Pushkin Press). Pero, por fortuna, el susodicho periódico ha sacado otra entrega exclusiva para “The best biography and autobiography books of 2016“, que incluye el Martin Luther (Bodley Head)  de la profesora Lyndal Roper y el ya citado At the Existentialist Café (Chatto & Windus) de Sarah Bakewell. En todo caso, viene encabezada por The Vanishing Man (Chatto & Windus), de Laura Cumming,  fascinante historia detectivesca que se desarrolla en en siglo XIX en torno a la obra de Diego Velázquez, volumen que recomiendo curiosear.

Por su parte, el más conservador The Telegraph no ofrece muchas sorpresas. Lo es, por supuesto, que incluya The Artist (Headline),  de Andrés Iniesta, pero su apuesta por la historia no es tampoco excesiva. Hay algunos libros de los que nos hemos ocupado, como The Underground Railroad de Colson Whitehead y East West Street de Philippe Sands. A ellos se añade Mr Barry’s War. Rebuilding the Houses of Parliament after the Great Fire of 1834 (Oxford UP), de la archivera Caroline Shenton, en un listado que encabeza West of Eden (Random House), en el que la sutora y editora Jean Stein realiza una historia oral de Hollywood que continúa el proyecto iniciado con Eddie, el exitoso retrato de Edie Sedgwick.

Y llega el turno de las excepciones, muy distintas. Una es la del TLS, en la que los libros de historia aparecen por la mera razón de que dicho suplemento pregunta a un sinfín de colaboradores sobre sus preferencias. Tantos son y tantos los libros recopilados que es preferible que el interesado visité el enlace para mayores pormenores. Por ejemplo, podrá consultar las preferencias de la clasicista Mary Beard o de otros muchos que aconsejan libros de historia de otros periodos.

Entre los que nos puedan tocar de cerca, hay dos que ya han aparecido en esta bitácora. Empire of Things (Allen Lane) de Frank Trentmann, que escoge Terry Apter, y el Karl Marx de Gareth Stedman Jones, que señala George Steiner.

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Otro grupo podrá conformarse con los dedicados a Rusia o a la Unión Soviética, preparando el terreno para la conmemoración que se avecina. Nuestro colega Richard J. Evans, por ejemplo, elige The House of the Dead: Siberian exile under the Tsar (Allen Lane), en el que Daniel Beer muestra cómo Siberia cumplió una doble función: de colonización y de castigo. Mientras los exiliados descubrían las virtudes de la autosuficiencia, la abstinencia y el trabajo duro, al hacerlo desarrollaban sus riquezas naturales de Siberia y la unían más firmemente a Rusia. En ultima instancia, era la cuarentena política para prever los contagios de la revolución.

Por su parte, Rachel Polonsky se decanta por el volumen que Dominic Lieven dedica a  Towards the Flame: Empire, war and the end of Tsarist Russia (Penguin), en el que la guerra civil y la revolución se derivan de la catastrófica decisión de participar en la guerra en 1914. Polonsky cita otro libro, The Silk Roads: A new history of the world (Bloomsbury), de Peter Frankopan, pero este apareció a mediados  de 2015.

De la misma época se ocupa el volumen preferido por Roy Foster: el espléndido The Vanquished: Why the First World War failed to end, 1917–1923 (Allen Lane), de su compatriota Robert Gerwarth. Ante todo, hemos de decir que ha sido un libro poco afortunado, pues salió en pleno agosto (cosa que impidió su merecida salida en esta bitácora). En todo caso, lo que su autor argumenta es que no fue la lucha en el frente occidental lo que resultó tan ruinoso para el futuro de Europa, sino sus posteriores consecuencias devastadoras, ya que los países en conflicto fueron destruidos por la revolución, los pogromos, las expulsiones masivas y otros enfrentamientos militares importantes. Si la guerra en sí misma fue una lucha puramente entre soldados respaldados por un Estado, estos nuevos conflictos lo fueron principalmente entre civiles y paramilitares, y millones de personas murieron en Europa central, oriental y sudoriental antes de que la URSS y una serie de raquíticos y agotados nuevos y pequeños Estados entraran en escena.

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El resto de volúmenes seleccionados se adentran en los años cuarenta. Alan Taylor abre el período con el impresionante Hitler: Volume One: Ascent 1889–1939 (Bodley Head),  de Volker Ullrich, aparecido en alemán en 2013.  William Boyd lo continúa con un libro ilustrado, The London County Council Bomb Damage Maps 1939–1945 (Thames and Hudson), de Laurence Ward, de los London Metropolitan Archives.  Frederic Raphael opta por Greece, the Decade of War (I. B. Tauris), de David Brewer. Y  Edmund White prefiere Les Parisiennes: How the women of Paris lived, loved and died in the 1940’s (Orion), de Anne Sebba.

La segunda excepción es más marcada, pues se refiere  a la sección que a nuestra disciplina le dedica el Financial Times. Dejando al margen los que no son de la época contemporánea -entre los cuales se halla por cierto el polémico The Myth of the Andalusian Paradise: Muslims, Christians and Jews under Islamic Rule in Medieval Spain (Intercollegiate Studies Inst.), de Darío Fernández-Morera-, los seleccionados se pueden agrupar por zonas y cronología.

Hay dos volúmenes americanos. Por un lado,  Feeding Gotham: The Political Economy and Geography of Food in New York, 1790-1860 (Princeton UP), del historiador de Columbia Gergely Baics, que aborda la historia de cómo el acceso a los alimentos, un bien público en tiempos, se convirtió en un asunto privado dejado al albur de un mercado libre y no regulado, de modo que  el acceso desigual al suministro de alimentos adecuados y sanos dio lugar a un entorno urbano cada vez más diferenciado a lo largo de ese período histórico.  Por otro, The War on Alcohol: Prohibition and the Rise of the American State  (WW Norton), en el que la historiadora de Harvard  Lisa McGirr desmantela uno de los mitos clásicos del siglo XX americano, tantas veces reiterado en el cine y la literatura. La prohibición, dice esta historiadora, fue el semillero de una expansión fundamental del gobierno federal, en concreto de la génesis de su Estado penal contemporáneo, amén de la coerción que introdujo en la vida cotidiana e incluso en los hogares. En suma, defiende que el modelo americano no se puede entender más que a partir de la mixtura que conforman el New Deal y la Prohibición.

Tenemos a su vez un libro sobre China: The Cultural Revolution: A People’s History, 1962-1976 (Bloomsbury), del inevitable historiador holandés Frank Dikötter, una pareja que no necesita presentación alguna (aunque sen mi modesta opinión sí necesita que le diseñen mejor las portadas). Y otro sobre India: India’s War: The Making of Modern South Asia 1939-1945 (Allen Lane), en el que el profesor Srinath Raghavan concluye que la guerra mundial ha de situarse el el centro mismo de cómo y por qué el dominio colonial terminó en el sur de Asia.

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Y, finalmente, los dedicados a Europa. Por orden cronológico, Lenin on the Train (Allen Lane), en el que la especialista rusa Catherine Merridale recrea extraordinario viaje que Lenin emprendió a primeros de abril de 1917 -justo cuando la ofensiva que daría lugar a la célebre batalla de batalla de Arrás- desde el inofensivo exilio en Zúrich, a través de una Alemania que se caía a pedazos por las privaciones de la guerra, hacia el norte, al borde de Laponia, hasta el éxtasis de su recibimiento por las multitudes revolucionarias en la estación Finlandia de Petrogrado.  Le sigue el ya citado The Vanquished: Why the First World War Failed to End, 1917-1923 (Allen Lane), del joven profesor Robert Gerwarth, del University College Dublin.

Y finalizamios con Radio and the Politics of Sound in Interwar France, 1921-1939 (Cambridge UP), de Rebecca P. Scales, historiadora que se desempeña -algo imposible por estos lares- en el College of Liberal Arts del neoyorquino Rochester Institute of Technology.  El volumen parte de la primera transmisión francesa de la radio pública, en diciembre de 1921, desde un emisor en la Torre Eiffel y examina el impacto de esta cultura auditiva sobre la sociedad francesa, mostrando cómo la radiodifusión se convirtió en una nueva plataforma para la participación política, transformando el acto de escuchar en una importante, y controvertida, práctica ciudadana.

Y este volumen nos permite dejar a los medios británicos para pasar a Francia, donde los libros de historia también escasean en los listados. La revista Lire, que escoge 20 ejemplares, tiene la ventaja de que hay uno para cada apartado.  Pero a veces eso no lo es tanto. Por ejemplo, en historia no han sido nada chauvinistas, pues el galardón ha recaído en L’Europe en enfer, 1914-1949 (Seuil), traducción del trabajo de Ian Kershaw.

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Así que solo nos quedan dos opciones indirectas. Por un lado, que en el apartado de “Biographie” ha vencidoSimon Leys (Gallimard), en la que un sinólogo (Philippe Paquet) desmenuza la figura de otro (Leys), muy conocido por ser el primero en denunciar a contracorriente las atrocidades del maoísmo . La otra opción, en cambio , es mucho más problemática.Tendríamos que ir a algo denominado “Enquête”, donde ha vencido Ivan Jablonka con su éxito Laetitia ou la fin des hommes (Seuil). Y, en efecto, Jablonka es un historiador muy interesante, y muy polémico, pero a esta obra su editor (Seuil) la califica de literatura, como debe ser,  y ha obtenido el Prix Médicis, el cual corona “un roman, un récit, un recueil de nouvelles…”. En fin, parece ser que el apartado de “investigación” soluciona el problemá de los géneros, la confusión entre historia y literatura.

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No hay categorías concretas en los “25 livres de l’année” para Le Point y, en consecuencia, el desastre es total. Solo un libro de historia, pero muy alejado del campo habitual en esta bitácora: Mary Beard y la traducción de su exitoso, también entre nosotrosSPQR. Histoire de l’ancienne Rome (Perrin).  Y algo a destacar, el alto número de volúmenes premiados que son traducciones, como lo es el único que desemboca cronológicamente en lo contemporáneo, Les derniers libertins ( Flammarion), de la estudiosa italiana Benedetta Craveri (nieta de Benedetto Croce), que tampoco es exactamente una investigación histórica, sino más bien una investigación/ensayo a cargo, eso sí, de una buena conocedora del tema.

Felices fiestas!

Los mejores libros de historia del 2016 (1)

Un año más, fieles a la cita, ofrecemos a los lectores un vistazo a las selecciones que la prensa de otros lugares ha dedicado a los mejores libros del pasado año. Empezamos con las listas más tempranas, las norteamericanas.

Las enumeraciones empezaron a aparecer a primeros de noviembre, con la relación ofrecida por Publishers Weekly.  Por una vez, y sin que ello signifique mucho pues no parece haber orden jerárquico, las preferencias estaban encabezadas por alguien de nuestra profesión: la historiadora Heather Ann Thompson, con su estudio de una celebérrima rebelión carcelera, analizada en Blood in the Water: The Attica Prison Uprising of 1971 and Its Legacy (Pantheon). Y a ella hay que añadir a su colega Nancy Isenberg, que ha triunfado con White Trash: The 400-Year Untold History of Class in America (Viking).

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Al margen de los propiamente historiadores, destacan dos obras de sendos sociólogos. Por un lado, Evicted: Poverty and Profit in the American City (Crown), obra del joven Matthew Desmond de la que ya nos hemos ocupado y que, como se irá viendo, es una de las triunfadoras del año.  Por otro, Ghetto: The Invention of a Place, the History of an Idea (Farrar, Straus and Giroux), del reputado  Mitchell Duneier.

Junto a ellos, muchos periodistas o authors, con obras variadas. En cuanto a los conflictos del presente, están prepresentados por A Rage for Order: The Middle East in Turmoil, from Tahrir Square to ISIS (Farrar, Straus and Giroux), de Robert F. Worth, y A Kingdom of Their Own: The Family Karzai and the Afghan Disaster (Knopf), de Joshua Partlow.  Tenemos asimismo algunas biografías: de entre todas ellas, sobresale una obra aparecida en 2015 en el Reino Unido, el notable experimento de Ruth Scurr con John Aubrey, My Own Life (New York Review Books), pero también Blood, Bone, and Marrow: A Biography of Harry Crews (Univ. of Georgia), del profesor de periodismoTed Geltner, y Guilty Thing: A Life of Thomas De Quincey (Farrar, Straus and Giroux), de Frances Wilson.

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A destacar asimismo, entre otros trabajos, Blood at the Root: A Racial Cleansing in America, del filólogo y poeta Patrick Phillips (Norton); Love for Sale: Pop Music in America (Farrar, Straus and Giroux), del crítico y profesor de periodismo David Hajdu; Their Promised Land: My Grandparents in Love and War (Penguin Press), del polifacético profesor Ian Buruma; y esa suerte de investigación forense que es The Wicked Boy: The Mystery of a Victorian Child Murderer (Penguin Press), con el que a buen seguro Kate Summerscale repetirá el éxito obtenido con The Suspicions of Mr Whicher (2008) y Mrs Robinson’s Disgrace (2012).

Del Publisher podemos pasar a los periódicos tradicionales. Por ejemplo, a los “Notable nonfiction books in 2016” del capitalino Washington Post.

Veremos alí un par de biografías más o menos relevantes, como las dedicadas a Bobby Kennedy (Random House) y George W. Bush (Simon & Schuster). Muy ligados a sus presidentes, otros dos libros a cargo de lo que en los USA denominan “presidential historian”.  Por un lado, Republic of Spin: An Inside History of the American Presidency (Norton), en el que David Greenberg analiza la maquinaria propagandística de la Casa Blanca, de Teddy Roosevelt a Barack Obama. Por otro, Douglas Brinkley examina el legado medioambiental de FDR y el New Deal  en Rightful Heritage: Franklin D. Roosevelt and the Land of America (Harper). En el mismo grupo podríamos añadir a Defenseless Under the Night: The Roosevelt Years and the Origins of Homeland Security (Oxford),  de Matthew Dallek, dedicado al estudio de  Office of Civilian Defense creada en 1941. Y ya puestos, incluyamos asimismo The Firebrand and the First Lady : Portrait of a Friendship: Pauli Murray, Eleanor Roosevelt, and the Struggle for Social Justice (Knopf), de Patricia Bell-Scott, sobre la amistad entre la primera dama y una brillante escritora convertida en activista, nieta de un esclavo mulato.

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Ese último libro nos permite entrar en un segundo grupo, dedicado de desigual manera al tema racial.  De un lado, el volumen ya citado de Nancy Isenberg sobre White Trash (Viking). Por otro, White Rage: The Unspoken Truth of Our Racial Divide (Bloomsbury), en el que Carol Anderson repasa esa “rabia blanca” desde la guerra civil hasta el combustible presente. Finalmente, Stamped from the Beginning: The Definitive History of Racist Ideas in America (Nation), del profesor de historia afroamericana Ibram X. Kendi,  que ha sido el ganador del  2016 National Book Award en “Nonfiction”.

Dicho lo cual, ha de añadirse que el propio periódico realiza una selección más apretada, con sus “The 10 Best Books“, entre los que hay una confirmación y una sorpresa. La primera tiene que ver con la esperada elección de Evicted. Poverty and Profit in the American City (Crown), de Matthew Desmond, tal como barruntábamos aquí el pasado abril.  La sorpresa, si es que lo es,  radica en que no hay ningún historiador, así que como mucho consuélense con Rogue Heroes . The History of the SAS, Britain’s Secret Special Forces Unit That Sabotaged the Nazis and Changed the Nature of War, una historia militar del periodista Ben Macintyre (Penguin).

De Washington pasamos a Nueva York, con los “100 Notable Books of 2016” del Times, cuya mitad recae en la “Nonfiction”. Y, claro está, hay muchos títulos y bastantes reiteraciones.

En cuanto a cuestiones raciales, aprece el ya aludido Blood at the Root (Norton), del poeta y profesor de literatura Patrick Phillips), que aquí se complementa con un texto sobre la época de los fundadores: New England Bound: Slavery and Colonization in Early America, el primer libro de la princetoniana Wendy Warren. (Liveright).  Muy americano es también, al margen del asunto de la raza, Eleanor Roosevelt: The War Years and After. Volume Three: 1939-1962, de la veterana historadora Blanche Wiesen Cook. (Viking).

Hay asimismo dos volúmenes generalistas. Por un lado, The Rise and Fall of American Growth (Princeton University),  obra de Robert J. Gordon y de la que ya nos hemos ocupado.  Por otro, la otra (o misma) cara de la moneda representada por From the War on Poverty to the War on Crime: The Making of Mass Incarceration in America (Harvard University), de la historiadora Elizabeth Hinton.

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El asunto de la cárcel conecta con uno de los libros más bien recibidos este año que termina, el ya citado Blood in the Water: The Attica Prison Uprising of 1971 and Its Legacy (Pantheon), de la historiadora de la Universidad de Michigan Heather Ann Thompson.  Y ese lugar enlaza a su vez con el muy oportuno City of Dreams: The 400-Year Epic History of Immigrant New York (Houghton Mifflin Harcourt), de Tyler Anbinder, hisroriador de la George Washington University.

Finalmente, el periódico escoge unos cuantos libros sobre Europa, que podríamos encabezar, aunque este lo sea parcialmente, con el ya aludido GHETTO: The Invention of a Place, the History of an Idea (Farrar, Straus & Giroux), del sociólogo Mitchell Duneier. Luego vendrían dos obras generales como The English and Their History (Knopf),  de Robert Tombs, y The Face of Britain: A History of the Nation Through Its Portraits (Oxford UP), de Simon Schama. Finalmente, An Iron Wind: Europe Under Hitler (Basic), del colega Peter Fritzsche, y la traducción de Hitler: Ascent 1889-1939 (Knopf), de Volker Ullrich.

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Esos volúmenes y algunos más quedan seleccionados en “The 10 Best Books of 2016“, sin ningún libro de historia. Lo más parecido, dos de las joyas del año: el ya reiterado Evicted de  Matthew Desmond; y At the Existentialist Café: Freedom, Being, and Apricot Cocktails (Other Press), con el que la escritora Sarah Bakewell retrata a los grandes del existencialismo y la fenomenología: Sartre, Beauvoir, Camus, Jaspers, Merleau-Ponty, Heidegger …

No cambian mucho las cosas en las revistas. En Esquire, como novedad, la biografía que la periodista australiana Julia Baird ha dedicado a Victoria: The Queen: An Intimate Biography of the Woman Who Ruled an Empire (Random House) y, cómo no, el Evicted de Matthew Desmond. El Boston Globe tampoco premia a mucho historiador.  Repiten: At the Existentialist Café de Sarah Bakewell, Blood at the Root de Patrick Phillips, Blood in the Water de Heather Anne Thompson, Evicted de Matthew Desmond, Stamped From the Beginning de Ibram X. Kendi y White Rage de Carol Anderson. A ellos se añade el último del afamado divulgador James Gleick:  Time Travel: A History (Pantheon).

Y finalizamos la visita al continente americano con Canadá y The Globe and Mail. Repiten el White Rage de Carol Anderson y White Trash de Nancy Isenbergs, a los que se suma The Return of History: Conflict, Migration, and Geopolitics in the Twenty-First Century (House of Anansi), resultado de las Massey Lectures 2016, en el que Jennifer Welsh, especialista en relaciones internacionales, incide sobre la importancia de nuestra disciplina. Y ya que este no es el lugar para incidir sobre su contenido, les remito a la nota que le dedicó el semanario Maclean’s.

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Y, ya que estamos con un país de la Commonwealth, vayamos a otros dos lugares donde aún reina Isabel II. Lo hacemos empezando con Australia y la gran historiadora Sheila Fitzpatrick (de la que se acaba de traducir El equipo de Stalin), que ha escogido sus mejores libros para  la Australian Book Review.

Uno de ellos ha pasado por esta bitácora: Uyghur Nation: Reform and revolution on the Russia-China frontier (Harvard University Press), de David Brophy.  Otros dos son claramente australianos: el de los profesores Kevin Windle y Elena Govor y el ruso Alexander Massov, From St Petersburg to Port Jackson: Russian travellers’ tales of Australia 1807–1912 (Australian Scholarly Publishing);  y The Vanished Musicians: Jewish refugees in Australia (Peter Lang), del musicólogo alemán Albrecht Dümling.  Finalmente, elige también The Great Departure: Mass migration from Eastern Europe and the making of the Free World (W.W. Norton), tercer libro de la historiadora Tara Zahra, y en el que a Australia apenas le dedica unas breves referencias.

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De Australia pasamos a Nueva Zelanda, con los (ahora) llamados Ockham New Zealand Book Awards. En realidad, dado que se conceden en mayo, aún no conocemos los galardonados, pero sí la lista previa de nominados para el premio de 2017, todos los cuales han aparecido en el último año. Cuatro son los volúmenes a los que prestar atención.

El primero es The World, the Flesh and the Devil; The Life and Opinions of Samuel Marsden in England and the Antipodes, 1765-1838 (Auckland University Press), de Andrew Sharp, profesor de estudios políticos en Auckland.  Se trata de lla biografía de Samuel Marsden, fundador de las misiones (Church Mission Society) que trajeron el cristianismo (y quizá las ovejas) a Nueva Zelanda y, por tanto, un personaje fundamental en la historia de las misiones y del imperio.

De un sello universitario es también The Broken Decade: Prosperity, depression and recovery in New Zealand, 1928-39 (Otago University Press), en el que el historador Malcolm McKinnon se dedica a uno de los períodos más intensos y desgarragores de la trayectoria de este joven país.

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Finalmente, dos libros de una joven y muy cuidada editorial.  Por un lado, The Great War for New Zealand: Waikato 1800-2000 (Bridget Williams Books), en el que Vincent O’Malley aborda el impacto humano de aquella guerra de mediados del XIX, sus orígenes y consecuencias. Un conflicto central, en tanto definió las relaciones entre el poder colonial (y el futuro Estado) con los maoríes.  Por otro, The Big Smoke: New Zealand Cities, 1840-1920 (Bridget Williams Books), en el que Ben Schrader ofrece la primera gran síntesis sobre la historia urbana de aquella nación.

Continuará…

¿Qué es una revolución? (1763-2015)

A medida que se acerca 2017, el mercado editorial se prepara para ofrecer su corona al concepto y la realidad del término revolución. Hace unos días, presentábamos aquí el nuevo trabajo de Jean-Claude Milner a este propósito.  Y previamente había aparecido otro de corte distinto pero de fondo semejante: Qu’est-ce qu’une révolution? (Éditions du Cerf), de la filósofa Gaëlle Demelemestre  y del historiador y politólogo Hamid Bozarslan.

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El volumen me ha hecho recordar algo que expuso Robert Darnton a propósito de las primaveras árabes. Allá por el 2011 decía este historiador norteamericano: “La cuestión ha rondado en todos los artículos y emisiones sobre Egipto, Túnez y los otros países de la región cuyos pueblos se han rebelado: ¿qué constituye una revolución? En la década de 1970, solíamos perseguir esa pregunta en los cursos sobre revoluciones comparadas; y mirando hacia atrás en mis apuntes antiguos, no puedo dejar de imaginar una trayectoria: Inglaterra, 1640; Francia, 1789; Rusia de 1917 … y ¿Egipto, 2011?

No me atrevería a pronunciarme sobre el curso de los acontecimientos en Egipto durante las últimas tres semanas, pero creo que es justo preguntarse si la información que ahora llega cada segundo por todos los medios de comunicación, de Twitter a la televisión, tiene ninguna relación con los modelos clásicos de  revolución. ¿O debería Egipto enseñarnos a abandonar por completo los modelos y tener en cuenta un tipo de trastorno insospechado en nuestras antiguas variedades de ciencia política?”

En parte, solo en parte, es a eso a lo que intentan dar respuesta los autores que hoy traemos a esta bitácora. En el primer capítulo, dedicado a problematizar las revoluciones, señalan que más de dos siglos después de la revolución francesa, la revolución como hecho, pasión o espera, sigue conservando toda su actualidad, pero sigue siendo un enigma tanto para las ciencias sociales como para la filosofía política.

Así pues, como dice el editor, lo que hacen los autores  es reinscribir “este tema en toda su profundidad histórica, filosófica, sociológica. La sociedad democrática nació en el siglo XVIII de dos revoluciones fundamentales: la del pueblo estadounidense sacudiéndose el yugo del poder colonial británico, y la de los franceses, revirtiendo una monarquía mileniaria.

Ese mismo movimiento de desautorización de los sistemas políticos vigentes ha atravesado dos siglos, y la misma dinámica ha animado, de Túnez a Egipto, a los pueblos del Mediterráneo oriental que buscan su autonomía política. Se ha iniciado así un trastorno de estas sociedades que está lejos de haberse completado.

¿Qué es una revolución? Es decir, ¿cómo su irrupción en el tiempo corto se convierte en historia? ¿Cómo se instala el orden nuevo que alla crea?

Las situaciones prerevolucionarias y las trayectorias posrevolucionarias, lo que las revoluciones suponen para las sociedades y la suerte que estas sociedades reservan a sus revoluciones: estos son los objetos de esta obra maestra, erudita y brillante, que representa con vigor el ayer para comprender mejor, críticamente, la actualidad”.

Y, en fin, así se inicia el capítulo introductorio:

“Aunque precedida por una serie de evoluciones que la habían predibujado, la sociedad democrática emerge a la luz después de dos episodios revolucionarios, el del pueblo estadounidense sacudiéndose el yugo del poder colonial británico, y el de los franceses, revirtiendo una monarquía mileniaria. Nuestro mundo no sería lo que es hoy sin estos dos acontecimientos mayores de nuestra historia. Sin embargo, visto más de cerca, lo que parece un transcurso inevitable ha  provocado muchas críticas e incluso muchas veces ha estado amenazada por algún escollo. La Guerra de Secesión estuvo cerca de suponer el fracaso de la Constitución Federal de Estados Unidos, por no hablar de las divisiones internas causadas por el tema de la esclavitud. Del mismo modo, ¿quién no recuerda que casi les costó un siglo a los franceses lograr una Constitución estable y verdaderamente democrática? ¿Y cómo al movimiento revolucionario, marcado por el ambicioso proyecto de defender unos derechos humanos inviolables, vino seguido menos de dos años después por el establecimiento del Imperio Napoleónico? Nada hay escrito de antemano; solo un conjunto de decisiones y actos reiterados permitió que estos movimientos transformaran con el tiempo las bases de la institución política y de la sociedad humana capaces de respetarla”.

© 2016 Les Éditions du Cerf