Archivos de la categoría Libros

El Reino Unido y su siglo victorioso (1800-1906)

A principios de este año, comentábamos en esta bitácora uno de los libros de la ambiciosa colección “The Penguin History of Europe”, que comanda David Cannadine. Pero no es la única que este prestigioso profesor dirige, pues también está al cargo de “The Penguin History of Britain”. Pues bien, a la espera de que Linda Colley termine su A Wealth of Nations? : Britain 1707–1815 y dé por concluida esa serie, el propio Cannadine acaba de publicar el otro de los volúmenes pendientes, el dedicado al siglo XIX: Victorious Century: The United Kingdom, 1800-1906 (Allen Lane).  El editor nos dice:

“Vivir en el siglo XIX en Gran Bretaña fue experimentar una asombrosa serie de cambios, de un tipo para el que no había ningún precedente en la experiencia humana. Hubo revoluciones en el transporte, la comunicación, el trabajo; las ciudades crecieron vastamente; las ideas científicas hicieron irreconocible el paisaje intelectual. Fue un momento emocionante, pero también horrible.

En su nuevo y deslumbrante libro, David Cannadine ha creado una nueva y audaz interpretación del siglo XIX británico en toda su energía y dinamismo, oscuridad y vicio. Era un país que se veía a sí mismo en la cima del mundo. Y, sin embargo, era una sociedad también convulsionada por la duda, el miedo y la introspección. Repetidamente, políticos y escritores se veían a sí mismos asomados al abismo y, lo que a veces se ve como una era de autoconfianzaa irritante, estuvo en la práctica obsesionada por una sensación de  fragilidad, ya fuera como gran poder o como fuerza moral.

Victorious Century es un libro extraordinariamente entretenido: su autor capta el gusto, el humor y la teatralidad de la época, pero también ese tipo de dilemas con los que estamos familiarizados en la actualidad. Reescribe un momento a la vez extrañamente familiar y, sin embargo, completamente diferente del nuestro”.

Y así empieza la parte dedicada a “prefacio y agradecimientos“, interesante por el sentido biográfico que Cannadine le ha dado:

“Aunque entonces no lo sabía, tuve la suerte de crecer en lo que de muchas maneras fueron los últimos años del “largo” siglo XIX -es decir, los de 1950. A comienzos de esa década, el Reino Unido seguía siendo una potencia internacional formidable, con una gran armada y un imperio que abarcaba todo el mundo; las industrias tradicionales seguían extrayendo carbón, fabricando acero, dedicándose a la ingeniería y a los textiles; Londres, Liverpool y Glasgow eran algunos de los puertos preeminentes del mundo, al igual que Cunard, Canadian Pacific, Royal Mail Lines y P&O eran algunas de las mayores empresas navieras globales; las casas se calentaban y las fábricas se alimentaban con carbón, los trenes de mercancías y los de pasajeros eran arrastrados por máquinas de vapor y, como resultado, las neblinas de Holmes y Watson todavía eran comunes. Gran parte de Birmingham, donde crecí, habría sido instantáneamente reconocible para Joseph Chamberlain, que había sido sucesivamente alcalde reformista, liberal avanzado y asertivo imperialista, y que será una figura significativa en los últimos capítulos de este volumen. Esto era especialmente cierto por lo que respecta al magnífico conjunto de edificios públicos que rodeaban la plaza que llevaba el nombre de Chamberlain: el Birmingham and Midland Institute, la  Reference Library (donde pasé muchas horas felices), el Ayuntamiento, la Casa del Consejo, la Galería de Arte y el Mason College. Corporation Street era en gran medida como Chamberlain la había creado, las líneas de tranvía se mantenían en muchas de las calles adoquinadas del centro de la ciudad y muy cerca estaba Edgbaston, un suburbio victoriano por excelencia, donde aún vivían algunos de los descendientes de Chamberlain. Mis cuatro abuelos habían nacido todos en la década de 1880, y me parecían muy viejos y muy victorianos; invariablemente vestían de negro, como si todavía estuvieran de luto por la Gloriosa Majestad que había reinado durante su juventud. Los padres de mi padre vivían en una casa adosada del siglo XIX en Birmingham con un lavabo exterior, y los padres de mi madre, que vivían en lo que entonces se conocía como el “País Negro“, iban cada año a Blackpool para sus vacaciones de verano. Ambas casas parecían repletas de novelas y atlas del siglo XIX, junto con monedas y sellos con imágenes de la reina Victoria, que se convirtió así en una presencia real en mi vida desde una edad temprana.

Mis cuatro abuelos murieron entre 1961 y 1970, rompiendo mi vínculo personal con el pasado británico del siglo diecinueve. Durante la misma década, el Reino Unido comenzó a des-Victoriarizarse  y a adoptar la modernidad, y esto me fue revelado vívida y literalmente, ya que gran parte del Birmingham de Joseph Chamberlain fue derribado, incluidos muchos de sus mejores edificios públicos. Calles enteras con el tipo de casas en las que vivían mis abuelos Cannadine fueron desmanteladas, para ser reemplazadas por oficinas, tiendas, hoteles y apartamentos. La escuela a la que asistí era una creación de la década de 1880, pero había dejado su ubicación original en el centro de la ciudad unos años antes de que me convirtiera en alumno, y se había transformado en un instituto de hormigón y vidrio reubicado a las afueras. Pero, a medida que la mayor parte del Birmingham victoriano desaparecía ante mis propios ojos, estaba empezando simultáneamente el estudio serio del siglo diecinueve; y habiendo crecido durante la última década, cuando gran parte de aquel todavía era real y visible, tuve la fortuna de vivir la primera década del siglo XX – la década de 1960-, en la que una nueva generación de académicos de posguerra insuflaba rápidamente vida a ese mundo evanescente. Entre ellos, el más preeminente fue Asa Briggs [a cuya memoria, y a  la de Peter Carson, va dedicado el libro]: aún recuerdo la sensación de emoción con la que leí su historia de Birmingham (apropiadamente en la Reference Library), que abarcaba los años heroicos de la ciudad desde 1865 hasta 1938; poco después devoré Victorian People and Victorian Cities; y como muchos de los preuniversitatios, confié en The Age of Improvement para ayudarme a pasar el History A Level. Desde entonces, Briggs seguiría siendo una figura icónica e inspiradora, además de ser, en cierto modo, un victoriano por excelencia, con su energía ilimitada, su optimismo incorregible y su excepcional espíritu público. Pero en la década de 1960 se le unieron otros académicos pioneros, como Robert Blake, Norman Gash, George Kitson Clark, Eric Hobsbawm, Harold Perkin y dos historiadores de África que eran invariablemente conocidos como ‘Robinson y Gallagher’, como si fueran una firma de abogados en lugar de un par de académicos”.

(…)

© 1995 – 2017 Penguin Books Ltd.

¿A quién sirven las políticas de la memoria?

En efecto, Sarah Gensburgery Sandrine Lefranc se preguntan À quoi servent les politiques de mémoire ? en su reciente libro (Presses de Sciences Po). Sociólogas y politólogas del CNRS, ambas están especializadas en la relación entre la memoria y la política . Han publicado textos como Mémoire vive. Chroniques d’un quartier. Bataclan 2015-2016 (Sarah Gensburger, Anamosa, 2017) y Mobilisations de victimes (Sandrine Lefranc y Lilian Mathieu, PUR, 2009). Además, encabezan un blog vecino, del que más tarde hablaremos.

De momento, veamos la presentación editorial:

“Olvidar el pasado es condenarse a repetirlo. Desde fines de los años noventa, esta idea ha inspirado el desarrollo masivo de la política de memoria en todo el mundo: los museos, los monumentos, los memoriales, la educación cívica y las instituciones son responsables de escribir la historia, de decir el bien y el mal, para permitir a los ciudadanos y gobernantes construir sociedades pacíficas.
Pero estas políticas no han cumplido sus objetivos. No han sido capaces de frenar el auge del populismo ni de impedir una acción política violenta.

Para entender las razones de este fracaso y arrojar luz sobre el debate público, los autores vuelven a las fuentes mismas de la política de memoria y se preguntan, sin concesión ni postura partidista: ¿de dónde vienen? ¿Qué hacen realmente? ¿Para qué se utilizan? ¿Cómo hacerlas efectivos?”

Ese blog vecino que anunciábamos -y que tiene menos vida de la deseable-,  lleva por título “MEMORY: WHAT FOR? Peut-on seulement tirer les leçons du passé ?”  y aclara algunas de las cuestiones que el volumen aborda. Este es su propósito:

“Las leyes “conmemorativas”, los proyectos museísticos -como la Maison d’histoire de France- y otras formas de representación pública del pasado no han dejado de suscitar controversias en Francia y en otros lugares del pasado en las últimas décadas. Estos debates, a veces intensos, nunca han socavado la esperanza de que colectivamente podamos extraer “lecciones del pasado”. Por el contrario, las ciencias de la gestión de los legados de las violencias políticas (dictadura, guerra civil, genocidio) han experimentado un fuerte crecimiento, pasando rápidamente de las universidades a las políticas públicas nacionales e internacionales, como la llamada “justicia transicional”.

La evocación del pasado pasa por instruir a los ignorantes, por supuesto, pero también por apaciguar a las víctimas, animar a los culpables al reconocimiento de los hechos, reconciliar  las sociedades. Más “conmemoraciones” y “transmisión” se supone que tienen el propósito de armar a los individuos, sensibilizados de este modo, para que puedan rechazar la discriminación, la intolerancia y la violencia presentes. El pasado tendría “lecciones” que darnos. Muy pocos son los que cuestionan la idea de que traer el pasado al presente – a través de una ley, una escuela, un museo o una institución especializada – tenga efectos en el público.

Este sitio web tiene la ambición de cuestionar esta evidencia. Se trata de cuestionar tal creencia, junto con otras opiniones comúnmente expresadas sobre la función social del recuerdo público del pasado en las sociedades contemporáneas. Estos clichés pueden expresarse en forma de preguntas ahora familiares, que el sitio se tomará seriamente para demostrar que están mal planteadas:

“¿Están nuestras sociedades enfermas” de su pasado? ”
“¿No debemos olvidar para no repetir los errores del pasado? ”
“¿Tiene el pasado alguna lección que darnos? ”
“¿Puede el recuerdo del pasado ayudar a construir un ciudadano ilustrado, rechazando el paso al acto violento? ”
“Después de una guerra, ¿podemos reconstruir una sociedad, reescribir su” contrato social “? “.

El objetivo de este sitio, concebido como lugar de difusión del conocimiento, no es, sin embargo, sólo, ni siquiera primordialmente, denunciar estos clichés como tales. Es mucho más relevante para nosotros tratar de entender por qué y cómo se han convertido en verdades en las ciencias sociales casi tanto como en los medios de comunicación y en las políticas públicas, pero también proponer explicaciones alternativas .

Si estos clichés se han asentado es porque aseguran, permitiendo por ejemplo evadir el carácter ordinario de la violencia, y simplifican el razonamiento. Pero también se debe a que se sirven de posiciones políticas y en parte justifican títulos y funciones profesionales, incluidos los de muchos de los contribuyentes de este sitio.

Si bien, digamos, tanto  la politización de los “problemas de memoria” como el desarrollo de oficios en estas áreas son perfectamente legítimos, no es menos cierto que han dado lugar a una proliferación de discursos vacíos, infundados, mal construidos, en los medios de comunicación, en el espacio y en las políticas públicas, incluso en el ámbito educativo y científico. De hecho, hemos observado en nuestras áreas específicas que las políticas de memoria, o cualquier otra forma de movilización relacionada con el pasado, conllevan convicciones que son en gran medida invalidadas por las ciencias sociales. Este sitio quiere dibujar, de la manera más simple posible, las consecuencias de lo que las ciencias sociales saben sobre la relación de nuestras sociedades con el pasado violento. Quiere proporcionar las respuestas claras que la investigación en ciencias sociales da a muchas de estas preguntas, aunque poco planteadas.

Este sitio web espera establecer la conexión entre el mundo de la investigación sobre la “memoria” y el público en general, o al menos quienes se dirigen a él habitualmente: periodistas, responsables de asociaciones culturales, instituciones o personal político, etc. . Por tanto, este sitio está completamente anclado en las ciencias sociales, en el sentido de que estamos convencidos de que las políticas de “memoria” no pueden analizarse independientemente de las prácticas sociales comunes. Este sitio es, por tanto, un sitio científico, exigente y selectivo. Pero quiere ser accesible para todos, al hablar un lenguaje riguroso, preciso y simple, y hacer las preguntas clave: ¿quién? ¿qué? ¿cuándo?¿por qué ? y, sobre todo, ¿cómo … la política de la memoria?”

©2017 Presses de Sciences Po / Hypothèses – ISSN: 2494-1646

Diásporas intelectuales en la historia del conocimiento

Tenemos desde hace semanas en las librerías un nuevo volumen del profesor Peter Burke . Se trata de Exiles and Expatriates in the History of Knowledge, 1500–2000 (Brandeis UP).

El volumen aborda, pues, el impacto, digamos que  académico, de las diásporas intelectuales, con esta pretensión:

“En esta amplia consideración de las diásporas intelectuales, el historiador Peter Burke se pregunta por la contribución distintiva al conocimiento que han hecho los exiliados y los expatriados. La respuesta puede resumirse en una palabra: desprovincialización.  Históricamente, el encuentro entre académicos de diferentes culturas fue una educación para ambas partes, exponiéndolas a oportunidades de investigación y formas alternativas de pensar. La desprovincialización fue en parte el resultado de la mediación, ya que muchos emigrantes informaron a las personas de su “tierra anfitriona” sobre la cultura de la tierra natal, y viceversa. El desprendimiento de los exiliados, que a veces veían tanto la tierra natal como la anfitriona a través de ojos extranjeros, les permitió darse cuenta de lo que los académicos de ambos países habían pasado por alto. Sin embargo, al mismo tiempo, el compromiso entre dos estilos de pensamiento, uno asociado con los exiliados y el otro con sus anfitriones, a veces resultó en una hibridación creativa, por ejemplo, entre la teoría alemana y el empirismo angloamericano.  Esta evaluación oportuna está llena de anécdotas y hallazgos fascinantes sobre los activos intelectuales que los exiliados y los inmigrantes traen a su nuevo país, incluso a la sombra de la pérdida personal”.

Yasí empieza el prefacio:

“Como mis padres, tuve la suerte de no tener la experiencia del exilio, pero mis cuatro abuelos nacieron fuera de Gran Bretaña. La familia de mi madre eran exiliados en el sentido de que eran refugiados o, para usar la dicotomía tan frecuentemente empleada en los estudios de migración, “expulsados” del Imperio ruso por miedo a los pogromos. La familia de mi padre, por otro lado, eran expatriados, “arrastrados” desde el oeste de Irlanda hacia el norte de Inglaterra con la esperanza de una vida mejor, eligiendo mudarse a un lugar que ofrecía nuevas oportunidades. Como estudiante y profesor universitario británico desde 1957 en adelante, me resultó imposible no haber conocido a muchos exiliados y expatriados como colegas académicos, haber hecho amistad con algunos y haber participado en discusiones con otros a lo largo de los años. En Oxford, aprendí mucho de los seminarios y de las conferencias de Edgar Wind, mientras que, en el St Antony’s College, János Bak me inició en la historia de Hungría y Juan Maiguashca en la historia de América Latina y mucho más.

Fuera de Oxford, aprendí mucho de los diálogos con Arnaldo Momigliano en una especie de conversación prolongada que se llevó a cabo en tres países y se extendió durante veinte años, así como de encuentros menos frecuentes con Ernst Gombrich y Eric Hobsbawm. De manera similar, treinta años de conversación con David Lowenthal y Mark Phillips me han enseñado mucho sobre la distancia y también sobre la proximidad. En la Universidad de Sussex en sus primeros días, me hice amigo íntimo del sociólogo Zev Barbu, un rumano que se oponía al régimen comunista de posguerra, y del historiador de arte Hans Hess, que dejó Alemania en 1933, además de disfrutar de frecuentes conversaciones con el historiador indio Ranajit Guha, el angloitaliano John Rosselli (hijo de Carlo, un exiliado asesinado por los fascistas en Francia), el filósofo István Mészáros (un antiguo alumno de Georg Lukács) y Eduard Goldoldier, que se convirtió en profesor de literatura comparada en Sussex cuando se vio obligado a abandonar Checoslovaquia en 1968. En Cambridge, llegué a conocer a otros exiliados, incluidos dos checos más, Ernest Gellner y Dalibor Vesely, el eslovaco Mikuláš Teich y el húngaro István Hont, así como el expatriado japonés Toshio Kusamitsu. Otras deudas están más estrechamente relacionadas con la realización de este libro. El catalizador fue la invitación para pronunciar las Conferencias Menahem Stern ante la Sociedad Histórica de Israel en la primavera de 2015″.

(…)

© Brandeis University Press

Crímenes y castigos en la Revolución Rusa

Decía recientemente Benjamin Nathans en las páginas de la nybooks que “durante los últimos cien años, se han publicado unos 20.000 libros sobre la Revolución Rusa, aproximadamente seis mil de ellos en inglés. Es como si, comenzando el 25 de octubre de 1917 -o el 7 de noviembre, según el calendario occidental que los bolcheviques adoptaron poco después de tomar el poder- apareciera un nuevo libro sobre ese tema todos los días de la semana (descontando los veranos). Podría ser peor: ahora hay más de 70,000 libros sobre la Revolución Francesa”.

Añadiría por mi parte que este pasado octubre, o más bien a lo largo de todo el año, se ha intensificado ese proceder editorial , lo cual ha servido para recordar el centenario de la Revolución Rusa –en la propia Rusia la cosa es algo distinta.  Todos los medios se han hecho eco entre nosotros de la conmemoración y los académicos han acudido prestos a las librerías, adquiriendo y añadiendo material al ya conocido.  La mayor parte de esa producción libresca ya la hemos visto reseñada por doquier, de modo que solo quedan por señalar algunos flecos editoriales de “aparente” menor rango.  Uno de ellos es el que le sirve a Nathans como motivo de la reseña: The House of Government: A Saga of the Russian Revolution (Princeton UP), de Yuri Slezkine, un libro que, atención, sobrepasa las mil páginas!

Según afirma el editor: “The House of Government es diferente a cualquier otro libro sobre la Revolución Rusa y el experimento soviético. Escrita en la tradición de Guerra y paz de Tolstoi, de Vida y destino de Grossmani y de  Archipelago Gulag de Solzhenitsyn, la apasionante narración de Yuri Slezkine relata la verdadera historia de los residentes de un enorme edificio de apartamentos en Moscú donde vivían altos funcionarios comunistas y sus familias antes de ser destruidos en las purgas de Stalin. Vivo relato de la vida personal y pública de los verdaderos creyentes bolcheviques, el libro comienza con su conversión al comunismo y termina con la pérdida de la fe de sus hijos y la caída de la Unión Soviética.

Terminada en 1931, la casa del Gobierno, más tarde conocida como la Casa del embarcadero o del malecón, se encontraba a orillas del río Moscova frente al Kremlin. El edificio residencial, el más grande de Europa, combinaba 505 apartamentos amueblados con espacios públicos que incluían de todo, desde un cine y una biblioteca hasta una cancha de tenis y un campo de tiro. Slezkine cuenta la escalofriante historia de cómo los residentes del edificio vivían en sus apartamentos y gobernaban el Estado soviético, hasta que unos ochocientos de ellos fueron expulsados ​​de la Casa  y llevados, uno a uno, a prisión o a la muerte.

Basándose en cartas, diarios y entrevistas, y presentando cientos de fotografías excepcionales, The House of Government entrelaza biografía, crítica literaria, historia arquitectónica y fascinantes nuevas teorías de las revoluciones, las profecías milenaristas y los reinos del terror. El resultado es una inolvidable saga humana de un edificio que, al igual que la Unión Soviética, se convirtió en una casa embrujada, perturbada para siempre por los fantasmas de los desaparecidos”.

De esta fascinante historia puede el lector curioso abordar las páginas introductorias, y puede también repasar la reseña aludida, que termina diciendo:

“Incapaces o no dispuestos a abolir a la familia, los bolcheviques demostraron ser incapaces de reproducirse. Para Slezkine, esto es motivo para celebrar la resiliencia de los lazos familiares bajo el embate de la ingeniería social de Stalin. Sin embargo, vale la pena preguntarse por qué los mismos bolcheviques que voluntariamente deportaron o exterminaron a millones de enemigos de clase como remanentes del capitalismo se opusieron a medidas igualmente radicales contra la institución burguesa de la familia. ¿Podría ser que ellos, especialmente los varones, se dieran cuenta de que, al hacerlo, podían perder mucho más que sus cadenas?

En cualquier caso, los niños que criaron en la Casa de Gobierno se convirtieron en ciudadanos soviéticos leales, pero no en milenaristas. Sus vínculos más profundos los tenían con sus padres (muchos de los cuales, como muestra Slezkine con detalles novelescos, fueron expulsados de sus apartamentos y fusilados durante el Gran Terror) y con Pushkin y Tolstoi, no con Marx y Lenin. En vez de devorar a sus hijos, concluye, la Revolución Rusa fue devorada por los hijos de los revolucionarios. Como escribió el amigo de Tolstoi, Nikolai Strakhov, sobre el personaje de Bazarov, el proto-bolchevique central en Padres e hijos de Iván Turguénev  (otro trabajo sobre la familia): `El amorío ocurre en contra de su voluntad de hierro; la vida, que él pensó que gobernaría, lo atrapa en su gran ola´.

Yuri Slezkine, mercuriano por excelencia, ha atrapado un extraordinario conjunto de vidas en este libro. Pocos historiadores, vivos o muertos, han logrado combinar tan espectacularmente los dones del cuentacuentos y del académico”.

Pero esa no es la única novedad sobre la historia rusa. Otra es Crime and Punishment in the Russian Revolution. Mob Justice and Police in Petrograd (Harvard UP), del veterano especialista Tsuyoshi Hasegawa. Es más, este historiador  cumple con la efemérides por partida doble, pues retoma sus trabajos iniciales con The February Revolution, Petrograd, 1917 (Brill).

Pero vayamos con Crime and Punishment, que aborda, para  el Petrogrado de 1917, algo de algún modo semejante  a lo que magníficamente hiciera -salvando todas las muchas distancias que hay-  Karl Schlögel  en su Terror y utopía (autor del que recomiendo su último texto publicado entre nosotros).  Dice el editor:

“Rusos de todos los estratos sociales salieron a las calles de la capital imperial tras la Revolución de febrero de 1917, celebrando gozosamente el final de la monarquía del zar Nicolás II. Un año más tarde, con los bolcheviques de Lenin en el poder, las calles desiertas de Petrogrado presentaban una escena muy diferente. Ninguna celebración marcó el aniversario de la Revolución. En medio de los disturbios civiles y de la anarquía generalizados, una ciudadanía temerosa se mantuvo fuera de la vista.

En Crime and Punishment in the Russian Revolution, Tsuyoshi Hasegawa ofrece una nueva perspectiva sobre el año revolucionario ruso  a través de la lente del crimen violento y de su efecto devastador sobre la gente común. Cuando el Gobierno Provisional asumió el poder tras  la abdicación de Nicolás II, se propuso instituir reformas liberales, incluida la eliminación de la policía regular del zar. Pero disolver esta fuerza policial tan odiada pero eficiente y reemplazarla con una nueva policía municipal condujo rápidamente al colapso del orden y de los servicios. En medio del caos, el crimen floreció. Bandas de criminales, desertores y gamberros vagaban descaradamente por las calles. Las fugas masivas de las prisiones se volvieron comunes. Y el “vigilantismo” se extendió ampliamente a medida que los ciudadanos comunes se sentían obligados a tomarse la justicia por su mano, a menudo impartiendo justicia popular ante los presuntos malhechores.

Los bolcheviques llegaron al poder con la Revolución de Octubre, pero no tenían planes prácticos para restablecer el orden. A medida que la delincuencia continuó intensificándose y los violentos disturbios por el alcohol casi ahogaban al régimen revolucionario, lo redefinieron como “actividad contrarrevolucionaria” para que fuera manejado por la policía secreta, cuyo medios represivos y extralegales de represión allanaron el camino para una dictadura comunista”.

Para mayores pormenores, se puede acudir al blog de la editorial de Harvard, donde podemos leer:

(…)

Esta violencia brutal es, en mi opinión, uno de los aspectos más destacados, amenazantes y, a menudo, ignorados de la Revolución Rusa. La revolución sacó a relucir lo peor de las emociones humanas: odio, crueldad, brutalidad y venganza.

Es importante reconocer que los bolcheviques aprobaron y a menudo alentaron esta ruptura del orden social. De hecho, Lenin creía que la justicia popular era la expresión de una cólera popular justificable contra el orden burgués.

Pero Lenin habló demasiado pronto, porque las cosas iban de mal en peor bajo los bolcheviques. Tanto el crimen como la justicia popular crecieron en frecuencia y crueldad. Además, bajo los bolcheviques se agregó un nuevo elemento de violencia callejera: los pogromos del alcohol. Las turbas atacaron las bodegas de vino y de vodka en noviembre y diciembre. La incursión más violenta y notoria tuvo lugar en la bodega del Palacio de Invierno, donde muchos murieron ahogados. Un alto funcionario bolchevique observó impotente que el poder bolchevique se estaba ahogando en un mar de vino y vodka.
Para lidiar con esta crisis social sin precedentes, los bolcheviques recurrieron a medidas draconianas: disparaban a matar ante cualquier delincuente en acción. Esta medida provisional no demostró ser disuasoria. Al final, los bolcheviques proclamaron que todos los crímenes comunes eran actos contrarrevolucionarios que serían tratados por la Cheka, una fuerza policial secreta extralegal sin controles institucionales. El crimen y los intentos de controlarlo se convirtieron en uno de los factores más importantes en el establecimiento del estado totalitario.

Obtener una comprensión más profunda de ese proceso nos ayuda ahora a comprender la difícil transición a la democracia liberal que hemos observado en los últimos años a medida que se derrocan los regímenes autoritarios. Podemos abordar este problema desde dos direcciones. Desde abajo, la Revolución Rusa puede verse como un proceso de desintegración social en un estado de anomia en el que desaparecen las normas y valores comúnmente aceptados que habían sostenido la cohesión social, mientras la estructura social que aseguraba sus normas se desmorona. Antonio Gramsci dijo una vez: “La crisis consiste precisamente en el hecho de que lo viejo está muriendo y lo nuevo no puede nacer: en este interregno aparece una gran variedad de síntomas mórbidos”. En el “interregno” de Rusia, la distinción entre lo aceptable y lo inaceptable se volvió borrosa y cuestionada; las estructuras sociales, legales y políticas perdieron la capacidad de hacer cumplir las normas; y la violencia no autorizada se convirtió en el medio más efectivo y favorecido para resolver las disputas.

Desde la perspectiva  arriba-abajo, lo que sucedió en la Revolución Rusa es un claro caso del Estado fallido. Según Max Weber, el estado debe poseer dos ingredientes esenciales: el monopolio del poder coercitivo y la legitimidad. El Gobierno Provisional no tenía ninguno de ambos. No podía monopolizar los medios de coacción -el ejército y la policía- con la excepción de organizaciones militares privadas, como la milicia obrera y la Guardia Roja. Compartiendo el poder con los Soviets de toda Rusia, nunca adquirió legitimidad. Era un Estado fallido que no podía proporcionar servicios esenciales a los ciudadanos.

Estos aspectos demuestran algunas de las razones por las cuales es extremadamente difícil para un régimen postautoritario restaurar el orden del caos y establecer nuevas normas que aseguren la democracia liberal frente a las nuevas fuerzas que impugnan el avance de sus valores, bajo la presión de expectativas crecientes. Se requiere algún tipo de poder coercitivo para restablecer una apariencia de ley y orden, lo que podría conducir a la restauración del autoritarismo, que podía ser peor que el poder que la revolución derrocó. La restauración del Estado bajo los bolcheviques con el uso de la coacción brutal, sin legitimidad, fue una trágica consecuencia de la Revolución Rusa.

¿Este libro tiene alguna relevancia para los Estados Unidos hoy? La América contemporánea puede parecer poco semejante a la Rusia de 1917. Y, sin embargo, como dijo Mark Twain, aunque la historia no se repite, rima. (…)”

© 2017 President and Fellows of Harvard College / Princeton University Press /  NYREV, Inc.

Vivir a crédito: el consumidor controlado

Hace ya unos cuantos años, en 2008, Josh Lauer, profesor ahora mismo en New Hampshire, presentó  en la de Pennsylvania una tesis doctoral titutala: The good consumer: Credit reporting and the invention of financial identity in the United States, 1840–1940 . Pasado un tiempo, como suele ser habitual, aquel trabajo ha dado lugar a un libro -aunque dada la demora algunas partes ya se habían publicado-, que ahora se rotula como  Creditworthy.  A History of Consumer Surveillance and Financial Identity in America (Columbia University Press). Y esta es la sinopsis de su contenido:

“Las primeras agencias de crédito de consumo aparecieron en la década de 1870 y rápidamente amasaron enormes archivos de información personal. Hoy en día, las tres principales agencias de crédito están entre las instituciones más poderosas de la vida moderna, sin embargo casi no sabemos nada sobre ellas. Experian, Equifax y TransUnion son corporaciones multimillonarias que rastrean nuestros movimientos, el comportamiento del gasto y la situación financiera. Estos datos se usan para predecir nuestro riesgo como prestatarios y para juzgar nuestra fiabilidad y valor en una amplia gama de contextos, desde seguros y márqueting hasta empleo y vivienda.

En Creditworthy, la primera historia completa de esta institución americana crucial, Josh Lauer explora la evolución de la información crediticia desde sus orígenes en el siglo XIX hasta el surgimiento de la moderna industria de datos de consumo. Al revelar la sofisticación de las redes de información crediticia, Creditworthy destaca el papel de liderazgo que ha desempeñado la vigilancia comercial -a la cabeza de los sistemas de vigilancia estatales- en el control de la vida económica de los estadounidenses. Lauer muestra cómo los informes crediticios pasaron de ser una industria basada en el conocimiento personal de los consumidores a otra que emplea algoritmos sofisticados para determinar la fiabilidad de una persona. En última instancia, Lauer argumenta que mediante la conversión de la reputación individual en breves informes escritos -y, más tarde, en evaluaciones y calificaciones crediticias- las agencias de crédito hicieron algo más profundo: inventaron el concepto moderno de identidad financiera. Creditworthy nos recuerda que la solvencia nunca va simplemente de “hechos” económicos. Tiene que ver fundamentalmente  con -y determina- nuestra posición social como personas honestas, fiables, generadoras de beneficios”.

Así empieza la introducción:

“A finales de noviembre de 1913, un apuesto anciano se detuvo en una tienda de Cleveland para hacer algunas compras. Al salir, le dio su nombre a una joven dependienta, indicándole que cargara varios artículos en su cuenta. La empleada, que no conocía al caballero, insistió en llamar al departamento de crédito para que autorizara sus compras. Tal vez la peluca del desconocido y que no tuviera cejas alentaron sus sospechas. El hombre, de 74 años, sufría de alopecia generalizada, una dolencia que le había hecho perder todo el vello corporal. Después de que el departamento de crédito confirmara la identidad del cliente y su solvencia, los cargos fueron aprobados y se fue sin incidentes. Este intercambio sería completamente normal, excepto que el extraño no era un consumidor medio. Era John D. Rockefeller, literalmente el hombre más rico del mundo. Al multimillonario barón del petróleo se le había negado el acceso al crédito, “al menos hasta que la empleada se enteró de que era `bueno´ “.

Cien años después esta historia todavía resuena. Los estadounidenses del siglo XXI están acostumbrados a que se evalúen sus identidades y solvencia, a menudo varias veces al día, para ver si son “buenos”. De hecho, cuando usamos una tarjeta bancaria para pagar algo, entramos en una red de vigilancia invisible que confirma nuestra identidad, registra los detalles de nuestra transacción y actualiza instantáneamente nuestra condición y legitimidad como consumidores pagadores. Todo esto sucede en los pocos segundos que se tarda en deslizar una tarjeta de plástico -o como ya es común, en el tiempo que una compra en línea tarda en ser confirmada. Esa velocidad y facilidad son difíciles de discutir. ¿Por qué molestarse en ir con dinero en efectivo cuando el asunto se puede solucionar con una firma o un código? Rockefeller y muchos de sus compatriotas americanos estarían de acuerdo. Para alguien como Rockefeller, una cuenta de crédito era en gran medida una cuestión de comodidad. Tenía montañas de dinero en el banco. Pero para muchos estadounidenses que no lo tenían, las cuentas de crédito les permitieron salir de las tiendas con todo tipo de cosas, desde muebles y electrodomésticos hasta ropa y alimentos, todo con la fina promesa de ganancias futuras. El crédito no era sólo una frívola indulgencia, como sus críticos han insistido durante mucho tiempo. En muchos casos, era un puente necesario entre ingresos y sueldos”.

Por supuesto, todo este control recuerda algunas cosas ya sabidas. Por ejemplo, el crédito y el ahorro tienen que ver con el control social y el elogio del segundo como medio para tal fin se arraiga al menos en las obras del ilustre Jeremy Benthan. Y, claro está, el crédito es financiación, una de cuyas funciones -y no menor- es la de corregir la desigualdad de ingresos, cerrando (o difiriendo) la brecha material existente entre la (insuficiente) realidad salarial y el sueño consumista o el bienestar, obligando así a generar futuros ingresos.

En fin, para todo ello, remito a la reseña de Sarah Fenton en Perspectives on History del pasado septiembre.

©  Columbia University Press

La Revolución francesa y el Terror

Uno de los grandes especialistas franceses en la época revolucionaria es , sin duda, Jean-Clément Martin, profesor emérito en la Université Paris I- Panthéon-Sorbonne y exdirector del Institut d’histoire de la Révolution française. Y cualquiera puede comprobarlo en su abundante producción académica, que el año pasado, por ejemplo, nos trajo su  Robespierre. La fabrication d’un monstre (Perrin).  Pasados unos meses, vuelve sobre el mismo asunto.

En efecto,  en aquel volumen se preguntaba por la realidad que escondía ese mito del Robespierre culpable del Terror, símbolo de los dramas revolucionarios (sin olvidar que eso mismo había tratado, junto a Laurent Turcot, en un muy interesante librito a propósito de del célebre Assassin’s Creed Unity, entrega del juego que se desarrolla en la Francia de finales del siglo XVIII, en la Revolución Francesa:   Au cœur de la Révolution. Les leçons d’histoire d’un jeu vidéo, Vendémiaire). Pues bien, con su reciente obra, Martin pasa del personaje al concepto que ha acabado representando, con La terreur. Vérités et légendes (Perrin). Así defiende el editor:

“El término “Terror” es el mejor concepto político francés para la exportación: terror rojo, terror pardo, terror islámico … mientras que los historiadores todavía no están de acuerdo en la naturaleza de este episodio de la Revolución Francesa. Si se admite que el Terror termina el 10 de  Termidor del Año II (28 de julio de 1794), con la ejecución de Robespierre, quedan multitud de preguntas. ¿Cuándo empezó realmente? ¿Quién usó el término, y con qué propósito? ¿Deberíamos escribirlo en mayúsculas? ¿Es producto de una política o la consecuencia de la ausencia del poder?

¿Se inventó para descalificar a Robespierre, o incluso a toda la obra de la Revolución? ¿Ha sido más mortal que las crisis contemporáneas en Europa y América? Más de doscientos años después de los hechos, es hora de distinguir entre  leyenda y verdad, para comprender mejor lo que fue la Revolución, un período clave en nuestra historia nacional”.

Para aclararlo algo más, recomiendo repasar sus entradas en el blog que mantiene en Mediapart.

A este volumen ha de añadirse otro de semejante tenor, La Révolution terrorisée (CNRS Editions),de Antoine de Baecque, presentado de este modo:

“Una caricatura apareció en 1794: Robespierre no sería más que un tirano obsesionado con la muerte, hasta el punto de  querer “decapitarse a sí mismo tras haber guillotinado al último de los franceses”. Francia según Robespierre, esa República del Terror, se asemeja en estas imágenes traumáticas a un inmenso cementerio en el que fluyen ríos de sangre. El cadáver invade las representaciones.

Estudiar este momento político confiscado por el terror es el sentido de este trabajo, que reúne una docena de estudios de Antoine de Baecque. Mediante la observación de diversas formas de violencia simbólica, física o representada,  que luego invaden el espacio político, el historiador otorga un lugar destacado a Hércules, esa fuerza que pertrechada con su gran porra se impone como nueva alegoría de Francia, ocupando un lugar junto a la diosa Libertad. Pues se trata de dar sustancia a la República e impresionar a los que la atacan,  creando un cuerpo colosal que puede combatir legítimamente al gigante monárquico, aterrorizando a los enemigos del pueblo.

Este libro propone releer y repensar el terror, al demostrar que la presencia real de los cadáveres y la potencia del imaginario morboso permiten a los revolucionarios dominar la (des)mesura de la violencia de las agitaciones, y así justificar su política del miedo”.

Y hablando de terror y de cadáveres, quizá podamos redondear los libros anteriores con Au pied de l’échafaud (Belin), de Anne Carol. El editor nos la presenta como “la primera historia sensible de la ejecución de capital en Francia”, señalando:

“La pena de muerte fue abolida en Francia en septiembre de 1981; la última ejecución se llevó a cabo en 1977. Desde 1939, las ejecuciones ya no eran públicas y tenían lugar en el complejo penitenciario, ante algunos testigos. Por tanto, es difícil para nosotros imaginar hoy lo que fueron. Nuestras percepciones comunes nos remiten a las ejecuciones parisinas de principios del siglo XX y su ritual perfectamente ensayado, que los periódicos recordaban incansablemente: levantarse, ir al baño, el vaso de ron, los pasos a la luz del amanecer.

El objetivo de este libro es, en primer lugar, borrar esa distancia, devolver la ejecución a la tumultuosa marea del tiempo vivido, a las sensaciones del cuerpo; hacer sentir su violencia, restituir, en resumen, su dimensión sensible. Este libro es, en segundo lugar, un intento de ubicar al hombre condenado en el centro de la narración y de restaurarle un lugar como actor completo en el curso de su castigo. Finalmente, se trata de comprender cómo funcionaron, y luego se detuvieron, los dispositivos que hicieron posible la ejecución de los hombres comunes. Quizás sea necesario pensar que fue el carácter insoportable de la puesta en práctica de la ejecución, tanto como su espectáculo, lo que llevó a la reforma y luego a la abolición”.

En fin, en otro orden emparentado de cosas, incluso podemos recuperar un volumen aparecido a finales del pasado año. Me refiero al libro de Frédéric Brahami, La Raison du peuple (Les Belles Lettres), que se presenta así:

“A partir del traumatismo causado por de la Revolución Francesa, cuyos efectos llegan hasta mediados del siglo XIX, este libro reconstruye la genealogía de nuestra situación actual, la que anuda en un dispositivo nada accidental la desaparición silenciosa de la política y el poder impotente de la crítica. A través del redescubrimiento de la tradición social francés del siglo XIX, tan extrañamente ignorada, La Raison du peuple relata el nacimiento de la nueva ciencia política, cuyo conocimiento de las leyes de la sociedad tenía la intención de dar sentido efectivo a la promesa de autonomía”.

Y si les interesa, recomiendo el extracto que la editorial ofreció en su bitácora.

©  Editions Perrin /  CNRS Editions /  Humensis / Les Belles Lettres 

La política de la ópera: de Monteverdi a Mozart

Cambiemos de escenario y de representación. Dejemos a un lado los libros y temas más comunes, incluso nuestra época habitual, y démonos un respiro musical. Vayamos con The Politics of Opera. A History from Monteverdi to Mozart (Princeton UP), obra de Mitchell Cohen. Veamos el paratexto que lo acompaña:

“The Politics of Opera lleva a los lectores en un fascinante viaje hacia el entrelazado desarrollo de la ópera y la política, desde el Renacimiento hasta el final del siglo XIX. ¿Qué contextos políticos han dado forma a la ópera? ¿Cómo ha transmitido la ópera las ideas políticas de su tiempo? Profundizando en la historia y el pensamiento europeo y en una gran variedad de música de grandes como Lully, Rameau y Mozart, Mitchell Cohen revela cómo la política, a través de líneas argumentales, símbolos, armonías y motivos musicales, ha desempeñado un papel operístico sólido y sotto voce.

Cohen comienza con la aparición de la ópera bajo el absolutismo de los Medici en Florencia durante el Renacimiento tardío, donde los debates de los humanistas, incluido el padre de Galileo, condujeron a las primeras óperas de fines del siglo XVI. Llevando a los  lectores a Mantua y Venecia, donde floreció el compositor Claudio Monteverdi, Cohen examina cómo tempranos trabajos operísticos como Orfeo usaban la mitología para reflexionar sobre la gobernanza y las cuestiones de política del momento, como las jurisdicciones estatales y la inmigración. Cohen explora la Francia de las épocas de Luis XIV y la Ilustración, así como la Viena de antes y durante la Revolución Francesa, donde la engañosa levedad de las obras maestras de Mozart tocaba los estragos del mal gobierno y los ocultos abusos de poder. Cohen también analiza obras más pequeñas, incluida una ópera en un acto escrita y compuesta por el filósofo Jean-Jacques Rousseau. Personajes esenciales, antiguos y modernos, aparecen por todas partes: Nerón, Séneca, Maquiavelo, Mazarino, Fenelón, Metastasio, Beaumarchais, Da Ponte y muchos más.
Un libro apasdionante que interesará a todos los que aman la ópera y que están intrigados por la política, The Politics of Opera ofrece una investigación convincente sobre las intersecciones de la música y el Estado”.

Y, para mayor aclaración, añadamos unos párrafos del primer capítulo:

“¿Las ideas políticas estaban incrustadas en las primeras óperas? Si es así, ¿qué eran y qué implicaban? ¿Qué nos dice el mundo político en el que nació la ópera sobre esta forma de arte? ¿Qué nos dicen las óperas sobre política? Para abordar estas preguntas, no iremos primero a la combinación de palabras y música en el escenario, sino a la celebración de unas bodas.

La pareja no se casó por amor. Se desentendieron del deber político. Fue en Florencia, en el otoño de 1600, donde María de Médicis, sobrina del Gran Duque Ferdinando I de Toscana, se convirtió en la reina del rey Enrique IV de Francia. Su unión fortificó una asociación entre Florencia y París contra Saboya y, en la imagen más amplia de la política europea, los fortaleció tanto contra los gobernantes Habsburgo de España (con quienes Enrique había estado recientemente en guerra) como contra el Sacro Imperio Romano.

El poder imperial español había crecido en todo el fragmentado mundo político de la península italiana a mediados del siglo XVI. Ferdinando había alterado las políticas anteriores de la Toscana con el objetivo de equilibrar el poder español con el aumento del poder francés. En este contexto, él había reconocido el valor para Toscana de la lucha de Enrique de Navarra por alcanzar el trono francés. Cuando Enrique, el hugonote convertido en católico, se casó con María, era el rey Enrique IV y estaba en deuda económica y política con sus parientes. El clan reinante de Florencia y la principal familia de banqueros lo apoyaron en las luchas de poder francesas. Las negociaciones para una alianza conyugal, con una dote adecuadamente grande, habían durado unos ocho años.

El novio no acudió a la ceremonia. Estaba ocupado en otra parte, contra las tropas del duque de Saboya Carlo Emanuele I. Los intereses amorosos de Enrique IV también estaban en otra parte, con su amante, y no con la supuestamente tempestuosa María. Envió un sustituto para las nupcias en la catedral de Florencia el 5 de octubre. El rey se perdió una ocasión fastuosa, el tipo de exhibición que las familias principescas dieron para promover su prestigio en el país y en el extranjero. El banquete en el Palazzo Vecchio (la antigua ciudadela municipal que una vez había sido la sede de la república de Florencia) era opulento. Cada plato formaba parte de una alegoría exaltando a la ilustre pareja y a sus parientes. La cobertura de hielo sobre el pastel fue moldeada como un paisaje invernal. Los animales-azucareros se movían sobre él y cambiaban de forma. Doscientos treinta y tres años después, esta “vasta magnificencia” sobre la cual “no  repararon en gastos” se presentó como la “ocurrencia más distinguida” en el reinado de Ferdinando I en una historia escrita por Lorenzo L. Da Ponte, el hijo del libretista de Mozart, luego profesor de literatura italiana en una universidad de Nueva York.

Enrique IV también se perdió un hito en la cultura occidental. Una variedad de eventos públicos y privados celebraron la nueva unión. El tema principal fue la paz universal. El secuestro de Céfalo de Gabriello Chiabrera con el acompañamiento musical de Giulio Caccini -la mayor parte del cual se ha perdido-, se tocó en el Teatro Uffizi. Más importante históricamente fue EurídiceEuridice en el original-, que a menudo se llama la segunda ópera. Estas obras se originaron en los esfuerzos dentro de los círculos florentinos para unir palabras, música y relatos de una nueva manera. Euridice se representó el viernes 6 de octubre en el segundo piso del Palacio Pitti, la residencia oficial del duque, en las habitaciones de un miembro de la familia Medici. Relataba cómo el mítico Orfeo, armado solo con su famosa voz y su lira, desafió al Inframundo para recuperar su amor. La pobre Eurídice, la ninfa de los árboles, había muerto de una mordedura de serpiente el día de su boda. La presentación, la primera que se podría llamar pública, fue un regalo a la nueva reina de Jacopo Corsi, un noble, mecenas y antiguo impulsor del matrimonio entre Enrique y Maria. (Probablemente se completó en la primavera anterior porque hubo una representación en mayo, también en un salón en el Palacio Pitti, a petición de la archiduquesa).  El libretista, Ottavio Rinuccini, era un poeta de la corte florentina.  Jacopo Peri, músico y cantante que desempeñó un papel vibrante en la vida comercial florentina y se desempeñó en una amplia variedad de oficinas gubernamentales y legales florentinas, compuso la mayor parte de la música, aunque los segmentos fueron de Caccini. Este último, el archi-competidor de Peri, también era conocido como “Giulio Romano” porque había nacido y había estudiado en Roma (Caccini se apresuró a publicar su propio escenario musical del libreto dentro de los dos meses posteriores a la presentación).

(…)

Una leyenda creció a partir de estos eventos. Unos cinco siglos después, se convirtió en el tema de una ópera del compositor alemán Hans Pfitzner. Su Palestrina fue escrita cuando Europa descendió hacia la Primera Guerra Mundial, y se estrenó en 1917. Presenta la terrible experiencia de Giovanni Pierluigi de Palestrina, a quien Pfitzner atribuyó haber salvado el patrimonio musical de la iglesia durante las deliberaciones en Trento. Este compositor de muchas misas estuvo bajo presión, especialmente la del Cardenal Carlo Borromeo, un celoso defensor de las doctrinas de la Contrarreforma, para escribir una misa polifónica caracterizada tanto por la belleza como por la claritas. Pfitzner reinventó considerablemente lo que sucedió e infló la importancia y la novedad del debate del consejo sobre la música. También exageró el impacto de la misa que escribió Palestrina (la “Missa Papae Marcelli”). Si bien la Santa Sede establecía el tono para todo, incluida la música, en todo el catolicismo, la mayoría de las decisiones sobre asuntos musicales se dejaban generalmente a las autoridades de las iglesias locales.

Las distorsiones históricas como las que se encuentran en la ópera de Pfizner no son reprobables en sí mismas. El teatro y especialmente la ópera no reproducen eventos pasados; dicen algo mientras los representan. Pfitzner también se propuso abordar la cultura musical en su época y en esto había un subtexto político. Era un nacionalista alemán que se imaginaba a sí mismo como defensor de un patrimonio musical amenazado por nuevos tipos de música, en particular la “atonalidad” de Arnold Schönberg. Palestrina fue concebida como una barricada contra las novedades que su compositor encontraba extrañas y antinaturales. Su ópera termina con una alusión que vincula sus miedos contemporáneos con el pasado. Silla, estudiante de Palestrina, ha visto la terrible experiencia del compositor y decide irse a Florencia, la ciudad toscana que se conocería por la “nueva música”. Los problemas planteados en Trento anticiparon deliberaciones sobre (y experimentos con) la música secular una década después en los círculos informales humanistas conocidos como la “Camerata florentina”. Pero la innovación también era antigua”.

© 2017  Princeton University Press

Warner Bros: aquellas viejas películas!

Permítanme una cierta libertad, que tiene que ver con los referentes culturales de mi generación y de otras adyacentes. El cine clásico y, por supuesto, “La Warner”.  Ello a propósito de un libro que no será un aporte capital en la historiografía, pero sí uno importante en muchas trayectorias sentimentales. Su autor es  David Thomson, el crítico e historiador quizá más prolífico de cuantos cohabitan el presente y al que los aficionados recordarán quizá por su celebérrimo y valioso volumen Instrucciones para ver una película (Pasado y Presente).

Pues bien, la última de sus contribuciones se titula Warner Bros. The Making of an American Movie Studio (Yale UP), que el editor nos presenta así:

“Warner Bros traza el surgimiento de un estudio de cine poco prometedor, desde sus inestables inicios a principios del siglo XX hasta su ascenso al pináculo de la influencia y la popularidad de Hollywood. Los hermanos Warner -Harry, Albert, Sam y Jack- llegaron a Estados Unidos como inmigrantes judíos no escolarizados y, sin embargo, fundaron un estudio que se convirtió en el más inteligente, el más correoso y el más radical de todo Hollywood.

David Thomson ofrece fascinantes y originales interpretaciones de las imágenes de Warner Brothers, desde el pionero sonoro The Jazz Singer, pasando por los musicales en blanco y negro, las películas de gánsteres y romances dramáticos como Casablanca, East of Eden y Bonnie and Clyde.  Relata las hazañas de las más grandes estrellas del estudio, entre ellas Al Jolson, James Cagney, Bette Davis, Errol Flynn, Humphrey Bogart, James Dean, Doris Day y Bugs Bunny.  El impacto cultural de los hermanos Warner fue tan profundo, escribe Thomson, que su estudio se convirtió en “una de las empresas que nos ayudó a ver que podía haber un sueño estadounidense ahí fuera”.

Y empieza de este modo:

“Las familias se parecen, digan lo que digan. Comienzan a hablar, a cotillear o a quejarse, y pronto eso se convierte en historias; (…). Las narraciones que surgen quieren ser únicas y personales, pero son hojas de un mismo  árbol. Son pocas historias que podamos considerar como hechas de posibilidad, de ritos de miedo y deseo. Esta condición estuvo con la humanidad desde la cueva hasta la cabaña, pero luego el relato mismo alzó el vuelo. Algunas familias se metieron en el negocio de representar esas historias para extraños, unas audiencias que podrían estar muy lejos, pero a las que les llegaba gracias a la nueva tecnología. Las historias existían como celuloide bobinado, esperando ser liberadas por la luz. Esta familia, los Warner, ayudó a crear ese negocio y nos dejó creyendo que sus historias eran nuestras fábulas y sueños, y no solo su dinero y su nombre inventado”.

En fin, esta nota breva y el ensueño que a algunos pueda  generar pueden ser mínimamente disipados viendo alguna de esas películas o, de forma más modesta, repasando la reseña que hiciera Tom Shone para el NY Times, la de Carlos Valladares para el SF Gate o bien oyendo la entrevista que le realizaron en la mencionada Warner

Que lo disfruten!

© 2017 Yale University

Freud: un héroe con pies de barro

En pleno verano europeo, por si los calores propios de la estación no bastaran, ese caballero de mirada apacible que es  Frederick Crews decidió volver y lo hizo, como viene siendo habitual -sobre todo desde The Memory Wars: Freud’s Legacy in Dispute-, caldeando el ambiente con su Freud: The Making of an Illusion  (Metropolitan).

Dejemos claras las cosas desde el principio.  Hagámoslo con las palabras con las que David Aaronovitch empieza su reseña en The Times:

“El 30 de enero de 1661, Oliver Cromwell fue conducido por las calles de Londres hasta Tyburn. Allí fue ahorcado y, a última hora de la tarde, decapitado y su cabeza clavada en un poste elevado en las inmediaciones del Palacio de Westminster. Lo extraño del caso, por supuesto, fue que había muerto en 1658.  Si alguien piensa que este acto póstumo de venganza fue excesivo, debería leer la “biografía” de Freud de Frederick Crews”.

O bien podemos acudir a Lisa Appignanesi y a su valoración en la NYRB. Empieza de forma irónica,: “Frederick Crews tiene una lealtad de preocupante rareza en un académico literario. Sus ataques contra Sigmund Freud comenzaron a mediados de la década de 1970, con su reconversión pública y proclamada, abandonando la crítica literaria freudiana que practicaba por aquel entonces”.

Y continúa así, aclarando el contenido del volumen: “Las 746 páginas de la biografía de  Crews, Freud: The Making of a Illusion, que daña e hipnotiza por turnos, trata sobre el joven Freud y no aborda La interpretación de los sueños hasta la página 543, permitiendo unos breves vislumbres de la segunda parte de su vida. Marca el cenit de lo que se ha convertido en la cruzada de Crews `para poner fin al mito del psicoanálisis y de su creador´, despojando a Freud tanto de sus credenciales empiristas como de la imagen de `explorador solitario con corajuda perseverancia, brillantez deductiva y poder curativo´, una serie de atributos que Crews solo encuentra en el auto-retrato del propio Freud y en la biografía histórica de Ernest Jones (1953-1957)”.

Pero también en algunos otros que han venido después. Por ejemplo, hace algunos meses, el propio Crews hizo una reseña en la NYRB de la traducción del trabajo (en una senda defensiva) de Élisabeth Roudinesco (Sigmund Freud en son temps et dans le nôtre),  indicando cuán equivocada era su perspectiva y concluyendo que sus faltas y fallos se debían a una premisa desnortada:  “la respetabilidad de Freud debe ser preservada a toda costa.” A su entender, “ha de ser considerado una de las figuras más audaces de la historia del pensamiento, pues si bien este hombre realmente no descubrió nada, persuadió al mundo para que lo considerara un titán de la ciencia . Eso es profundamente interesante; el caballero burgués de Roudinesco no lo es”.

Y, en efecto, para que nadie se lleve a engaño, este es el paratexto editorial:

“Del maestro de los desmentidos sobre Freud, el libro que definitivamente pone fin al mito del psicoanálisis y de su creador.

Desde los años setenta, la reputación científica de Sigmund Freud ha ido cayendo en picado, pero persiste la idea de que algunas de sus contribuciones fueron descubrimientos visionarios de valor duradero. Ahora, recurriendo a archivos rara vez consultados, Frederick Crews ha reunido un gran número de evidencias que revelan un sorprendente y nuevo Freud: un hombre que se equivocó de manera trágica en sus tratos con los pacientes, que en realidad nunca curó a nadie, que promovía la cocaína como droga milagrosa capaz de curar una amplia gama de enfermedades  y que hizo avanzar su carrera mediante la falsificación de historias de casos y traicionando a los mentores que le habían ayudado a levantarla. La leyenda ha persistido, muestra Crews, gracias a la invención ficticia de Freud como un detective maestro de la psique, y más tarde a través de una campaña de censura y falsificación llevada a cabo por sus seguidores.

Un estudio biográfico monumental y una crítica fulminante, Freud: The Making of an Illusion, se erigirá en la última palabra sobre una de las figuras más significativas y controvertidas del siglo XX”.

En fin, la polémica está servida (y puede que también las ventas).

© 2017 Macmillan / Times Newspapers Limited  /  NYREV, Inc.

Historia intelectual de la Revolución Americana y de su influencia, 1775-1848

Los seguidores de esta bitácora recordarán las diversas ocasiones en las que nos hemos ocupado del gran historiador Jonathan Israel. Así que no resultará extraño que demos cuenta de su nueva obra: The Expanding Blaze: How the American Revolution Ignited the World, 1775-1848 (Princeton UP).  Dice el editor:

“The Expanding Blaze es una amplia historia de cómo la Revolución Americana inspiró revoluciones en Europa y el mundo atlántico en los siglos XVIII y XIX. Jonathan Israel, uno de los principales historiadores mundiales de la Ilustración, muestra cómo las ideas radicales de los fundadores estadounidenses, como Paine, Jefferson, Franklin, Madison y Monroe, establecieron el patrón de revoluciones, movimientos y constituciones democráticas en Francia, Gran Bretaña, Irlanda , Holanda, Bélgica, Polonia, Grecia, Canadá, Haití, Brasil y la América española.

The Expanding Blaze nos recuerda que la Revolución Americana fue un evento asombrosamente radical y que no terminó con la transformación e independencia de América. Más bien, la Revolución siguió resonando en Europa y las Américas durante los siguientes tres cuartos de siglo. Esta amplia historia de la influencia internacional de la Revolución traza cómo los esfuerzos estadounidenses por implementar las ideas de la Ilustración Radical -incluyendo la destrucción del Antiguo Régimen y la promoción del republicanismo democrático, el autogobierno y la libertad- ayudaron a impulsar las revoluciones en otros lugares, en tanto los líderes extranjeros siguieron explícitamente el ejemplo estadounidense y apoyaron los valores democráticos estadounidenses.

Siendo la primera gran nueva historia intelectual de la era de la revolución democrática en décadas, The Expanding Blaze devuelve la Revolución Americana a su contexto global”.

Así empieza la introducción:

La revolución americana (1774-83) se cuenta entre los episodios históricos sobre los que más se ha escrito  Supuso la independencia y forjó una gran nación. Pero los historiadores y los lectores la han abordado en su mayor parte como un aislado drama americano, el episodio decisivo de la historia del Estado-nación. Que también ejerciera un inmenso impacto social, cultural e ideológico sobre el resto del mundo, que resultó fundamental para la conformación de la modernidad democrática,  ha atraído muy poca atención desde mediados del siglo XIX hasta épocas recientes. La Revolución Americana, que precedió a la gran Revolución Francesa de 1789-1799, fue la primera y una de las más trascendentales agitaciones de toda una serie de acontecimientos revolucionarios que atraparon el mundo atlántico durante los tres cuartos de siglo. de 1775 a 1848-49. Al igual que la Revolución Francesa, todas estas estuvieron profundamente afectadas por, e impactaron en,  América  de formas rara vez examinadas y discutidas en un contexto amplio”.

Y así concluye:

“Las rebeliones coloniales contra los gobiernos imperiales han ocurrido regularmente desde el siglo XVIII. Los movimientos nacionales a menudo han conseguido la independencia del poder imperial, pero rara vez han logrado reemplazarlo por un orden político y social estable y manifiestamente mejor. En este sentido, la Revolución Americana difirió radicalmente del patrón habitual. A partir de 1775, Estados Unidos se convirtió en el primer modelo, aunque imperfecto, de un nuevo tipo de sociedad, mostrando el camino que el mundo moderno siguió generalmente hacia el republicanismo, los derechos humanos, la igualdad y la democracia. Además de la independencia, introdujo principios igualitarios republicanos que se inculcaron y a los que se apeló ampliamente, forjando una república finalmente democrática en principio, incluso aunque en la práctica a menudo no abarcara la igualdad ante la ley y la igualdad de trato de los intereses de los ciudadanos. El significado global de la Revolución Americana provino de ofrecer un nuevo tipo de política que contrastaba con el antiguo régimen monárquico-aristocrático, ese  sistema político y social que dominó Europa, América Latina, África y Asia entre 1775 y 1850, así como los vastos y explotadores imperios coloniales que entonces, y mucho tiempo después, ensombrecieron el globo. Fue el crisol de la modernidad democrática”.

© Copyright, Princeton University Press.

El imperio del té y el mundo moderno

Tras el innegable éxito cosechado por Sven Beckert con su libro El imperio del algodón, la historiadora Erika Rappaport lo intenta ahora con otro producto global, con también evidentes resonancias históricas:  A Thirst for Empire: How Tea Shaped the Modern World (Princeton UP). He aquí la publicidad editorial:

“El té ha sido uno de los productos más populares del mundo. Durante siglos, los beneficios de su crecimiento y de sus ventas financiaron las guerras y alimentaron la colonización, y su cultivo provocó cambios masivos -en el uso de la tierra, en los sistemas de trabajo, en las prácticas de mercado y en las jerarquías sociales- cuyos efectos aún están con nosotros. A Thirst for Empire aporta una vasta y profunda mirada histórica sobre cómo los hombres y las mujeres -a través de la industria del té en Europa, Asia, América del Norte y África- transformaron los gustos y hábitos globales y cómo, en el proceso, creó nuestra moderna sociedad de consumo.

Como muestra Erika Rappaport, entre los siglos XVII y XX, los límites de la industria del té y del Imperio Británico se superpusieron pero nunca fueron idénticos, subrayando las fuerzas económicas, políticas y culturales que permitieron al Imperio Británico dominar -sin jamás controlarlo por completo- la producción, el comercio y el consumo mundiales de té. Rappaport profundiza en cómo los europeos adoptaron, se apropiaron y alteraron la cultura del té chino para construir una demanda generalizada de té en Gran Bretaña y otros mercados globales, estableciendo en el sur de Asia y África una economía basada en la plantación. El té estuvo entre las primeras industrias coloniales en las que comerciantes, plantadores, promotores y minoristas usaron recursos imperiales para pagar la propaganda global y la presión política.

En tanto extensa y original historia global del té imperial, A Thirst for Empire demuestra las formas en que esta fluida y poderosa iniciativa ayudó a conformar el mundo contemporáneo”.

Veamos, además, un par de párrafos de la introducción:

“Esta historia comienza en el siglo XVII, en los inicios de un cambio a largo plazo del comercio global,  dominado por China primero, pasando a Europa después y finalizando con el dominio británico. China y otros pueblos de Asia y del Medio Oriente habían producido, comercializado y consumido té mucho antes de que los europeos se encontraran con la bebida. Los europeos modernos tempranos desempeñaron una parte relativamente menor en el comercio comparado con el que jugaron en otras mercancías tropicales tales como azúcar, tabaco, café  y cacao. Sin embargo, en el siglo XVII, holandeses, franceses y portugueses adquirieron un gusto por el lujo raro e introdujeron a los británicos en la bebida. Con el tiempo, un pequeño pero influyente grupo de británicos aristocráticos y cosmopolitas comenzaron a ver y promover el té como una panacea capaz de curar la mayoría de los trastornos mentales, físicos y sociales. La Compañía Británica de las Indias Orientales entró en el comercio y sus esfuerzos, y los de contrabandistas, comerciantes privados, tenderos, expertos médicos y entusiastas de la templanza, permitieron que el té se convirtiera en un rasgo regular de la vida social y las dietas de la gente en Inglaterra, Escocia y Gales, partes de Irlanda, Norteamérica y otras áreas del Imperio y del mundo británicos a finales del siglo XVIII y principios del XIX.

(…)

A Thirst for Empire: How Tea Shaped the Modern World traza así la historia de varias comunidades transnacionales interconectadas que estaban unidas por una poderosa creencia de que el té no era sólo una planta o una bebida, sino una fuerza civilizadora que sanaba cuerpos, naciones y problemas mundiales. Con un celo misionero, estas comunidades argumentaron que al extender el hábito de beber té estaban terminando con el conflicto social, elevando el intelecto, alimentando el cuerpo cansado y calmando nervios tensos y sobreexcitados. Los chinos y japoneses, los rusos y las gentes del Asia Central han visto el té de esta manera durante siglos, pero a medida que se fue convirtiendo en un artículo de comercio mundial, las propiedades civilizadoras del té se convirtieron en uno de los reclamos propagandísticos más largos y dominantes en la historia. Hubo muchos que no estuvieron de acuerdo con estas ideas, pero sin embargo ayudaron a construir, mantener y, finalmente, destruir un vasto imperio definido por numerosos intercambios y relaciones a larga distancia. Este imperio se encontró inevitablemente con la resistencia de imperios rivales, de pequeñas y grandes insurgencias, de consumidores, de trabajadores y de otros productores. Como todos los imperios, ejerció el poder. El imperio del té ha dado forma al ambiente moderno, a los sistemas alimentarios ya los sistemas agrícolas, a la dieta y a los hábitos del ocio, a naciones, y a otras políticas”.

 © Copyright, Princeton University Press.

La crisis del multiculturalismo en Europa

La historiadora norteamericana  Rita Chin aborda un tema de acuciante actualidad en su The Crisis of Multiculturalism in Europe:
A History (Princeton UP).  Veamos la presentación editorial:

“En 2010, los líderes de Alemania, Gran Bretaña y Francia declararon que el multiculturalismo había fracasado en sus países. En la última década, ha había un creciente consenso en Europa con declaraciones similares. Pero, ¿qué significan estas ominosas proclamaciones, de todo el espectro político? Desde la afluencia de inmigrantes en la década de 1950 a las preocupaciones contemporáneas sobre los refugiados y el terrorismo, The Crisis of Multiculturalism in Europe examina el desarrollo histórico del multiculturalismo en el Continente. Rita Chin argumenta que hubo pocos esfuerzos para instituir políticas estatales de multiculturalismo, y las que surgieron fueron fracasos clamorosos prácticamente desde su inicio. Ella muestra que la crisis actual de apoyo al pluralismo cultural no es nueva, sino que tiene sus raíces en los años ochenta.

Chin examina las claves  el multiculturalismo europeo, desde la urgente necesidad de trabajadores tras la Segunda Guerra Mundial hasta el furor público por la publicación de Los versos satánicos y la cuestión de las jóvenes francesas que usan el pañuelo en la escuela. Si bien muchos inmigrantes musulmanes habían vivido en Europa durante décadas, en la década de 1980 empezaron a ser definidos por su religión y por la preocupación pública por las relaciones de género. La aceptación de la igualdad sexual se convirtió en el indicador crítico de la compatibilidad de los musulmanes con los valores occidentales. La convergencia de izquierda y derecha en torno a la defensa de tales libertades personales contra un Islam supuestamente iliberal ha amenazado con socavar el compromiso con el pluralismo como ideal central. Chin sostiene que la renuncia a los principios de la diversidad trae consigo costes sociales, sobre todo para la izquierda, y  se plantea cómo Europa podría construir un compromiso político efectivo con su variada población.

Desafiando la creciente oposición a una sociedad diversa,The Crisis of Multiculturalism in Europe ofrece una investigación histórica sobre la relación conflictiva de un Continente con la diferencia cultural”.

Veamos, además, algunos párrafos de la introducción:

“Lo que sigue aquí es una serie de marcos específicos para dar sentido al multiculturalismo europeo. Por encima de todo, este libro ofrece una historia crítica del presente, adoptando un enfoque comparativo e insistiendo en un arco temporal de medio siglo. Parte de la constatación de que, al menos desde los años cincuenta, la mayoría de las democracias europeas occidentales se han topado con la cuestión de qué hacer con las minorías étnicas, raciales y religiosas dentro de sus fronteras. Esta historia compartida atraviesa múltiples grupos de inmigrantes -los que llegaron como trabajadores reclutados, los colonos poscoloniales y los solicitantes de asilo de diversos tipos. Incluye a personas del Caribe, India, Pakistán, Bangladesh, Argelia, Marruecos, Túnez, Senegal, Malí, Turquía y la ex Yugoslavia. Abarca a gentes que se consideran cristianas, ortodoxas, musulmanes, hindúes y sikhs. E implica a todos los países importantes de Europa Occidental: desde Gran Bretaña, Francia y Alemania hasta los países del Benelux y los escandinavos.

Como forma de abordar este complejo terreno, examino los esfuerzos de dirigentes y funcionarios políticos europeos por aprehender y gestionar estas transformaciones demográficas radicales que tienen lugar sobre el terreno. Pero también rastreo las múltiples formas en que los europeos debatieron la diversidad -y especialmente cómo los términos de estos discursos cambiaron con el tiempo. En lugar de exponer exhaustivamente el multiculturalismo país por país, reúno los tres mayores casos nacionales -Gran Bretaña, Francia y Alemania- que conforman los amplios contornos del debate europeo. A veces, incluyo Suiza y los Países Bajos como casos útiles para mis historias primarias. En virtud de mi propia experiencia de investigación, doy cuerpo a los argumentos británicos y alemanes mediante fuentes de archivo, mientras que confío más en la literatura secundaria para desarrollar el análisis francés. A pesar de estas limitaciones, creo que el enfoque comparativo es absolutamente crucial para nuestra comprensión del multiculturalismo europeo. Esta perspectiva nos permite comprender las claras diferencias en los patrones migratorios, los legados coloniales (o su ausencia) y las concepciones de ciudadanía, pero también la consolidación del discurso político en Europa en los años ochenta, que ha sido menos visible en el marco de la historia nacional individual. Una cuestión clave del libro es la siguiente: ¿cómo damos sentido a los distintos contextos históricos, ideologías y políticas de cada país para hacer frente a la diversidad, por un lado, y al hecho de que estos esfuerzos convergen en gran medida en un discurso a escala europea sobre multiculturalismo, por otro? Si estos Estados abordaron inicialmente la cuestión de los inmigrantes desde diferentes puntos de partida,  ¿cómo terminaron en el mismo lugar?”

© Copyright, Princeton University Press.

Visiones del orden mundial (1939-1950)

La joven profesora Or Rosenboim, dedicada al mundo de las relaciones internacionales y la política, presentó hace unos años su tesis doctoral, premiada como la mejor de las presentadas en su Departamento (Lisa Smirl Prize) y galardonada con el  Raymond Aron Prize de 2014. Una vez pasada por el tamiz del editor, llega a las librerías bajo el título de The Emergence of Globalism: Visions of World Order in Britain and the United States, 1939–1950 (Princeton UP), con la siguiente presentación:

“Durante y después de la Segunda Guerra Mundial, los intelectuales públicos de Gran Bretaña y los Estados Unidos se enfrentaron a las preocupaciones sobre el futuro de la democracia, las perspectivas de la libertad y el declive del sistema imperial. Sin utilizar el término “globalización”, identificaron un cambio hacia la interconexión tecnológica, económica, cultural y política y desarrollaron una ideología “globalista” para reflejar esta nueva realidad de posguerra. The Emergence of Globalism  examina las visiones alternativas del orden mundial que moldearon estos debates y condujeron al desarrollo del globalismo como concepto político moderno.

Aplicando una mirada crítica sobre este capítulo descuidado en la historia del pensamiento político, Or Rosenboim describe cómo surgió una red transnacional de pensadores globalistas a partir de los traumas de la guerra y la expatriación en la década de 1940 y cómo sus ideas se basaron ampliamente en la filosofía política, la geopolítica, la economía, el pensamiento imperial, el derecho constitucional, la teología y la filosofía de la ciencia. La autora nos presenta atractivos retratos de Raymond Aron, Owen Lattimore, Lionel Robbins, Barbara Wootton, Friedrich Hayek, Lionel Curtis, Richard McKeon, Michael Polanyi, Lewis Mumford, Jacques Maritain, Reinhold Niebuhr, HG Wells y otros. Rosenboim muestra cómo el debate globalista que ellos emprendieron trató de equilibrar las tensiones entre un creciente reconocimiento del pluralismo, por un lado, y una apreciación de la unidad de la humanidad, por otro.

Como mirada atractiva a las ideas que han moldeado el mundo de hoy, The Emergence of Globalism  es una obra importante de la historia intelectual que sin duda transformará fundamentalmente nuestra comprensión del ideal globalista y de sus orígenes”.

Y esto nos dice en algunos de los primeros párrafos de la introducción:

“El surgimiento del globalismo es una historia intelectual de la  compleja y no lineal genealogía del globalismo según las visiones del orden mundial de mediados de siglo.  Desde el estallido de la guerra, los intelectuales americanos, británicos y emigrados habían diagnosticado la aparición del globalismo como condición definitoria de la posguerra. Sus propuestas para ordenar el mundo de la posguerra vislumbraban esquemas alternativos de órdenes globales motivados por sus preocupaciones por el futuro de la democracia, las perspectivas de libertad y diversidad, así como por el declive del sistema imperial. En este libro, exploro los lenguajes empleados para esbozar el significado de lo “global” como idea política para arrojar luz sobre las configuraciones del «orden mundial» como fundamento normativo geopolítico, económico y jurídico.

(…)

El libro se estructura alrededor de la noción geopolítica y conceptual de espacio político, un tema amplio que recorre las visiones globales que discuto. Las preocupaciones sobre la deseable dimensión espacial de la política conformaron el globalismo de mediados de siglo. Así, la narrativa histórica que establezco en este libro busca reflejar la centralidad de la espacialidad para los pensadores de mediados de siglo. Los capítulos del libro están organizados según la escala espacial, progresando desde el Estado a la región, el imperio, la federación y finalmente el universo. Cada capítulo examina cómo estos autores del pasado reconceptualizaron diferentes dimensiones del orden político en el contexto del nuevo marco que ofrecía el espacio global”.

© Copyright, Princeton University Press.

Pan para todos: los orígenes del Estado de bienestar británico

Elegimos para hoy un libro del joven historiador Chris Renwick, un estudioso interesado por las relaciones entre biología,  la ciencia social y la historia, algo que -aunque a primera vista pueda no paracerlo- uno puede encontrar en las páginas de su reciente Bread for All: The Origins of the Welfare State (Allen Lane). Esto nos dice el editor:

“Hoy en día, todo el mundo parece estar de acuerdo en que algo ha ido mal con el Estado de bienestar británico. En medio de la crisis económica, los políticos y los comentaristas hablan de los beneficios como una opción de estilo de vida y de los vagos que viven de los trabajadores mientras discuten qué podría ser un Estado de bienestar para el siglo XXI.

Esta gran nueva historia relata una de las mayores transformaciones en la vida intelectual, social y política británicsa: la creación del Estado de bienestar, desde el asilo para pobres victoriano, donde uno tenía que ser indigente para recibir ayuda, hasta justo después de la Segunda Guerra Mundial, cuando el gobierno asumió las responsabilidades sobre la vivienda, la educación, la salud y la vida familiar de la gente, un compromiso que era inimaginable apenas un siglo anterior. Aunque estos cambios fueron impulsados ​​por desarrollos en diferentes y a veces inesperadas corrientes en la vida británica, estaban vinculados por una idea general: que a través de una intervención racional y decidida, el gobierno podía rehacer la sociedad. Era una idea que, a principios del siglo XX, llegó a inspirar a todo el espectro político.

Al explorar esta extraordinaria transformación, Bread for All explora y desafía nuestras suposiciones sobre lo que fue el Estado de bienestar originalmente, y los tipos de personas que participaron en su creación. Al hacerlo, se pregunta qué significa para nosotros hoy esa idea”.

Para los interesados, y confirmando lo ya apuntado al principio, recomiendo la reseña aparecida en Nature este pasado agosto.

© Penguin Books Ltd.

Holodomor: hambre roja

Poco se puede decir a estas alturas de  Anne Applebaum, a la que podemos leer habitualmente en distintos medios, pronunciándose sobre la actualidad y la historia, sobre todo la europea y sobre todo la oriental. Tiene, como se sabe, un Pulitzer y es autora de libros como Gulag y  El telón de acero. En ese sentido, hace unos años fue invitada por el proyecto HREC (Holodomor Research and Education Consortium), del Canadian Institute of Ukrainian Studies   de la Universidad de Alberta, a impartir la Annual Ukrainian Famine Lecture.   Pues bien, tres años después aquella idea inicial se ha convertido en un libro, aprovechando quizá la conmemoración de la revolución rusa y a pesar de que todo lo acontecido en Ucreania es ya de sobra conocido: Red Famine. Stalin’s War on Ukraine (Allen Lane).  Así nos lo presenta el editor:

“En 1932-33, casi cuatro millones de ucranianos murieron de hambre, habiendo sido privados deliberadamente de la comida. Es uno de los episodios más devastadores de la historia del siglo XX. Con una autoridad y un detalle sin precedentes, Red Famine investiga cómo sucedió , quién fue responsable y cuáles fueron las consecuencias. Es el estudio más completo publicado sobre estos terribles acontecimientos.

El libro se basa en una gran cantidad de material de archivo y de testimonios de primera mano que sólo han estado disponibles desde el final de la Unión Soviética, así como en el trabajo de los estudiosos de Ucrania de todo el mundo. Incluye relatos del hambre de quienes sobrevivieron, describiendo lo que los seres humanos pueden hacer cuando se vuelven locos por el hambre. Muestra cómo el Estado soviético utilizó sin piedad la propaganda para volver a unos vecinos contra otros a fin de eliminar elementos supuestamente “antirrevolucionarios”. También registra las acciones de individuos extraordinarios que hicieron todo lo posible para aliviar el sufrimiento.

La hambruna fue seguida rápidamente por un ataque contra el liderazgo cultural y político de Ucrania – y luego por la negación de que eso hubiera sucedido. Los informes del censo fueron falsificados y se suprimió la memoria. Algunos periodistas occidentales se tragaron descaradamente la línea soviética; otros la rechazaron con valentía, y fueron quebrantados y acosados. Las autoridades soviéticas estaban decididas no sólo a que Ucrania abandonara sus aspiraciones nacionales, sino a que la verdadera historia del país fuera enterrada junto con sus millones de víctimas. Red Famine, un triunfo académico y una muestra de simpatía humana, es un hito en la recuperación de esos recuerdos y esa historia. En un momento de crisis entre Rusia y Ucrania, también muestra hasta qué punto el presente está configurado por el pasado”.

En fin, como decía, el asunto es muy conocido y ha sido bien estudiado en el contexto de la colectivización agraria soviética y de las luchas de poder en Europa.  En todo caso, la cuestión que siempre se discute tiene que ver con su catalogación o no como genocidio.

En ese sentido, como ha señalado Donald Rayfield en Literary Review, Applebaum aborda valientemente la cuestión del genocidio, “para rechazarla. El crimen de Stalin contra la humanidad tuvo como daño colateral el exterminio de un número sustancial de ucranianos. El término “genocidio” fue ideado en 1944 específicamente para definir el asesinato de los judíos por Hitler, pero desde entonces se ha utilizado más ampliamente. Algunos historiadores irlandeses definen la gran hambruna irlandesa de 1845-52 como genocida: la insensibilidad británica hacia el campesinado irlandés -prohibendo la importación de maíz, mientras se exportaban carne y mantequilla irlandesas-, podría no haber tenido la intención de matar a un millón de campesinos, pero las consecuencias deberían haber sido previstas y prevenidas. Del mismo modo, los historiadores bengalíes definen la muerte de dos millones de bengalíes por inanición y enfermedad como genocidio, porque los británicos debían haber sabido que confiscar el arroz y destruir todos los medios de transporte de alimentos eran letales. Pero el genocidio, si quiere conservar su significado distintivo, requiere una intención primaria. El asesinato alemán de los hereros, el exterminio británico de los tasmanos y el asesinato de los judíos de Europa oriental por parte de Hitler constituyen un genocidio. El Holodomor (como el hambre aún peor en China que Mao permitió que sucediera en los años 1960) fue un crimen contra la humanidad”.

© 1995 – 2017 Penguin Books  / Literary Review

Otra historia mundial del siglo XIX

Más allá de las críticas que su obra merezca, nadie dudará del éxito de la historia del siglo XIX que nos ha ofrecido Jürgen Osterhammel (sin olvidar, por supuesto y entre otros, a Christopher Alan Bayly y su El nacimiento del mundo moderno. 1780-1914). No es tanto lo que dice cuanto cómo lo dice y la perspectiva que aplica. De ahí, su éxito, a pesar de la incomodidad que su grueso volumen (La transformación del mundoUna historia global del siglo XIX) provoca en el lector.

Los editores frances, tan comedidos o más que los anglosajones a la hora de traducir obras históricas desde otros lugares, han tardado un poco en anunciar su La Transformation du monde au XIXe siècle, que ultima ya mismo Nouveau Monde. Pero, mientras eso ocurre, tenemos una obra que, heredera de esa misma perspectiva, le ha ganado por la mano, aunque carezca de su coherencia, algo que en todo caso compensa con la originalidad de su índice y la agilidad de su lectura (acorde, diríamos con los tiempos que corren). Se trata de Histoire du monde au XIXe siècle (Fayard), volumen dirigido por Pierre Singaravélou y Sylvain Venayre. Así se nos anuncia:

“En Europa y en las Américas, el siglo XIX ha sido definido como el tiempo de la “modernidad”, cuando el sueño del progreso se mezclaba con la idea de revolución y el deseo de novedad con la angustia de la aceleración. Pero, ¿qué pasa cuando, abandonando el patrón occidental y optando por una escala mundial, cambiamos la perspectiva?

Este libro, “monstruosoo y discordante”, por usar las palabras con las que Michelet calificó a su propia Histoire du XIXe  siècle, quiere escuchar la voz de un pasado plural. Dado que el mundo es ante todo objeto de experiencias en contraste para los que lo habitan, es a ellos a quienes se dirige.

El volumen nos guía a través de las circulaciones de esta nueva era, de las migraciones a la expansión colonial, pasando por las consecuencias derivadas de las rápidas mutaciones en el transporte, la industria y la ciencia.  de modo que, vista de cerca, advertimos que la globalización no fue un proceso unívoco de occidentalización.

Nos conduce a traves de los “temps du monde” marcados por acontecimientos que resonaron  a escala mundial, de la independencia de Haití (1804) a la revolución china (1911),de  la epidemia de cólera (1817) al motín de la India (1857).

Nos introduce en el corazón de un  “magasin du monde” que aprovisiona de baratijas, mapas, tatuajes, fez, marfil, opio, revelando procesos históricos que afectan al mundo entero, instalando lo lejano en lo íntimo y lo cotidiano.

Nos transporta a las “provinces du monde” india, duamericana, otomana, europea, etc.,  esos laboratorios que permiten descentrar nuestra mirada y revelar tanto la gran diversidad del planeta como la existencia de “modernidades” alternativas .

Acreditando tanto la dinámica de la integración global como la exacerbación de las identidades, esta Histoire du monde au XIXe  siècle, que reúne las contribuciones de casi un centenar de historiadores e historiadoras, nos deja una certeza: la de habernos convertido, en conjunto y por primera vez, en contemporáneos”.

Y, en efecto, esta es la idea que los compiladores dicen seguir, de modo que su prefacio se titula precisamente “Comment nous sommes devenus contemporains“, que empieza así:

“El historiador chino Liang Qichao escribió en 1897: “Los occidentales comienzan su cronología histórica con Jesucristo y denominan los años que van de 1800 a 1900 como el siglo XIX”. Esta no le pareció una iniciativa muy feliz. El modelo imperial del calendario dinástico le parecía preferible. Ya su maestro Kang Youwei había criticado el código occidental, sugiriendo adoptar una cronología que comenzaba hace 2,373 años, con el nacimiento de Confucio. Con el fin de mostrar la continuidad de los tiempos desde la dinastía Han, Liu Shipei propuso por su parte establecer el punto de partida con el nacimiento del Emperador amarillo – sigue siendo esta fecha la que sirve de origen al calendario chino hoy en día. En otras palabras, el siglo XIX no tiene el mismo significado en Beijing que en París. La Rebelión de los Boxers no fue reprimida por el ejército de las ocho naciones en 1900, sino en el 4611. Para los musulmanes que cuentan la nueva era desde el primer día de la Hégira, este suceso ocurrió en 1317.

Recordar esto no es sólo un juego mental. La aparente neutralidad de la expresión «diecinueve» oculta en realidad un poderoso imaginario en el que el sueño del progreso se mezcla con la idea de revolución, en la que el deseo de novedad se acompaña de la angustia de la aceleración, convergiendo todo ello en esta palabra de mil ambigüedades: modernidad.

El “carácter de lo moderno”, para decirlo como Chateaubriand, nos aparece a menudo como la marca íntima del “siglo XIX”. La modernidad es esa combinación hecha de velocidad y productos manufacturados, de fe en la ciencia y espítiru bromista, del arte por el arte y la decoración urbana, donde seguimos buscando el espejo de nuestro presente. Ahora bien, si el sentimiento del mundo ha tenido su parte en la definición de la modernidad, debe admitirse que es a costa de un vasto malentendido. La gloria de las exploraciones geográficas, el gusto por las conquistas coloniales, la intensificación de los intercambios, el imperialismo de la imprenta, la creencia en la máquina, la invención de la comunicación fueron quizás los signos de la modernidad, pero abrazando a medida que avanzaba el siglo un mundo gradualmente ensanchado hasta los confines de la Tierra. En ese sentido, muchos fueron los que hablaron de revoluciones, invitando a toda la humanidad a sentarse en el banquete de sus consecuencias. Pero, ¿quién no ve que esta invitación emana esencialmente de “Occidente”? -ese Occidente que podríamos definir, en una aparente tautología, como la parte del mundo por la que ha existido el siglo XIX”.

Como los interesados podrán comprobar, el volumen consta de tres partes. La primera nos muestra “L’expérience du monde. Où l’on découvre que la mondialisation ne fut pas un processus univoque d’occidentalisation”; la segunda, “Les temps du monde. Où l’on observe que certains événements –mais pas tous– résonnèrent pour la première fois à travers l’ensemble du globe”; y la tercera expone “Le magasin du monde. Où l’on trouve des productions étranges ou familières, qui colonisèrent les espaces publics et domestiques”.

 © Copyright Arthème Fayard​ 2015

Defensa de Europa y de sus historias

Retornamos de nuevo a la atareada vida laboral y, con ello, retomamos la bitácora. En Europa, con los cambios electorales y el abandono británico, resurgen las preguntas sobre ese espacio geográfico y sus avatares históricos. Tomemos algunos ejemplos.

Tenemos en primer lugar a la historiadora  Emmanuelle Loyer, autora de una destacada biografía de Lévi-Strauss (Flammarion),  que recupera su línea inicial de investigación y nos ofrece
Une brève histoire culturelle de l’Europe (Champs). Para aclarar el sentido del volumen, nada mejor que acudir al audio de la primera emisión de la nueva temproada de “la vie des idées” en (ay!) France Culture, dedicada a: “Existe-t-il une culture européenne?”. En esta presentación se nos dice:

“Cuando la política y la economía ya no suscitan ningún impulso ciudadano, cuando no queda entusiasmo, no queda sino movilizar a la cultura para despertar el sentimiento de pertenencia. Ser europeo sería compartir un patrimonio, unos valores. ¿Pero cuáles? ¿Qué es lo que hace la cultura? ¿Qué es la identidad cultural europea? ¿Y realmente necesitamos una historia común para perseguir un destino común?”

Y añaden: “Emmanuelle Loyer prefiere hablar de un “itinerario cartografiado”,  repensado sobre el “camino” donde, en el arcén, se pueden percibir algunas “realidades invisibles” hasta el momento. En trece capítulos, Emmanuelle Loyer juega con las representaciones y las épocas, multiplica las escalas, aplica la mirada macro y micro sobre este Continente en busca de identidad, sobre esta construcción en busca de significado”.

El segundo caso es una obra colectiva. Se trata de Historiens d’Europe, historiens de l’Europe, que Denis Crouzet dirige y que publica Champ Vallon.  Así se presenta:

“Vivimos en un momento de rechazo de un ideal europeo que, entre otros aspectos positivos,  ha condicionado más de siete décadas de paz en el viejo continente. ¿Por qué esta crisis que es el tradfondo de la demagogia populista, en Francia y en otros lugares? ¿Cómo reaccionar para neutralizar las fuerzas que recurren al anacronismo absurdo, al error negacionista, a la caricatura polémica para enmascarar ideologías oscurantistas?

La respuesta que ofrece Historiens d’Europe, historiens de l’Europe es que Europa sufre a la vez de una falta de historicidad y de historización,que  la aventura europea que se ofrece al público en general a menudo se reduce a una aventura truncada y parcial. Sin duda, hay mucho escrito mucho sobre la construcción europea, sobre el pasado de Europa en términos de una colección de historias nacionales y sus temporalidades en conflicto. Sobre Europa como un referente común, ha habido enfoques, pero limitados a secuencias discontinuas.

Sin embargo, desde el comienzo del siglo XX , grandes historiadores británicos, italianos, alemanes, rusos, franceses, belgas y holandeses trabajaron sobre Europa. Algunos han inventado o promovido otro arte de escribir la historia haciendo de Europa el instrumento para una renovación de los temas. Otros escribieron una historia que pretendía mostrar que Europa era una subestructura del imaginario que trascendía de forma más o menos consciente las  identidades.

Reactualizar a través de la historia la figura de esperanza y de libertad de espíritu que Europa acarrea en su larga duración, y que el paciente trabajo de los historiadores europeos no ha cesado de valorar, reencontrar el deseo de ser que la segunda parte del siglo XX  ha realizado,  es el proyecto de este libro, que es un libro de combate y defensa de una auto-conciencia que es necesariamente consciente también de lo que el otro es. Es asimismo una llamada a la historia que ahora va a reemplazar las rutas seguidas en en el siglo XX  por esos grandes historiadores que, entre otros, fueron Pirenne, Huizinga, Febvre, Le Goff, Hobsbawm …Una llamada a captar Europa no como un epifenómeno expuesto a vicisitudes siempre recurrentes, sino como el mástil de una antropología humanista de la globalidad que expresa y repite la certeza de la universalidad …”

Y, en fin, por si lo anterior no bastará, puede el lector acudir a Europa. Notre histoire, otra obra de grupo donde algo más de un centanar de contribuyentes se expresan sobre el particular, bajo la dirección de Etienne François y Thomas Serrier, dos expertos reconocidos sobre la materia.  La obra se anunció el pasado mes de junio en una de las actividades de Les Rendez-vous de l’histoire, donde fue objeto de un debate presentado del siguiente modo:

“¿Qué puede revelar una historia de las memorias colectivas de la Europa de hoy, de sus lineas divisorias, de sus bloqueos, de  sus dinámicas contradictorias en el tiempo y el espacio? Una vasta empresa colectiva que reúne a 110 autores de todo el mundo, inmersos en las profundidades de los siglos, planteando la cuestión de los espacios, las fronteras y las escalas, EUROPA. Notre histoire (Les Arènes, 2017) busca 150 “lugares” donde, desde el derecho a la política, desde el arte al conocimiento, desde la gestión de los traumas hasta las disputas por herencias, se adivinan tanto las memorias disputadas como las compartidas del Continente. Lejos de proporcionar una definición a priori de Europa, EUROPA, al examinar los usos del pasado de los europeos de ayer y de hoy, renueva la visión de “nuestra historia” haciendo emerger los contornos de una cultura memorial europea plural, siempre en diálogo y en movimiento”.

En fin, un repaso completo y variado sobre Europa, su pasado y porvenir.

©  Flammarion / Éditions Champ Vallon /  Les Arènes

Historias del turismo: ese gran invento

Estimados amigos, este blog se detiene con motivo del verano y la vacación,  que se imponen en esta parte del hemisferio. Y para celebrar el descanso que ya oteamos, me permito una despedida -momentánea o indefinida- recomendando dos trabajos sobre el asunto turístico. Por un lado, tenemos Backpack Ambassadors: How Youth Travel Integrated Europe (Chicago UP), obra del historiador norteamericano Richard Ivan Jobs.

Dice el editor que:  “Incluso hoy en día, en un tiempo de viajes baratos y conexión constante, la imagen de jóvenes mochileros recorriendo Europa sigue siendo seductoramente romántica. En Backpack Ambassadors, Richard Ivan Jobs  nos cuenta la historia del apogeo del mochileo en Europa, el de las décadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, revelando que estos jóvenes despreocupados estaban haciendo algo más que una exploración por sí mismos. Más bien, con cada paso, con cada cruce de frunteras y con cada amistad, ayudaban tranquilamente a unir el continente.

Desde el Muro de Berlín hasta las playas de España, pasando por la Plaza de España en Roma y la Pudding Shop de Estambul, Jobs relata las historias de mochileros cuyo deseo personal de libertad de movimiento acercó a personas y lugares de Europa. A medida que un número cada vez mayor de jóvenes se desplazaban por todo el continente y empezaba a surgir una cultura juvenil verdaderamente internacional, daba como resultado una Europa que, incluso en medio de las tensiones de la Guerra Fría, veía como su gente estaba cada vez más conectada, Y más integrada. Basándose en trabajo de archivo en ocho países y en cinco idiomas, y con comentarios sobre la relevancia de este período para las preocupaciones contemporáneas sobre las fronteras y la migración, Backpack Ambassadors recrea brillantemente un movimiento que fue mucho más influyente e importante de lo que sus viajeros jamás habrían advertido”.

Todo ello se puede complementar con Transnational Histories of Youth in the Twentieth Century (Palgrave), volumen que ha aparecido este año en rústica y que editaron hace un tiempo el propio Jobs y su colega David M. Pomfret.  Pero el segundo trabajo al que se aludía previamente no es este, sino otro de características muy distintas. Se trata de Leisure, Travel & Mass Culture: The History of Tourism (Adam Matthew Digital), que es un archivo en línea de recursos turísticos, una base de datos que abarca el período comprendido desde mediados del siglo XVIII hasta la actualidad, aunque obviamente la mayor parte de ese contenido arranca promedidado el XIX y se concentra en la era del turismo de masas, ya  en el XX.

Las bondades de esta web están fuera de toda duda, así como son evidentes las referidas a su diseño y usabilidad. Ahora bien, el visitante ha de saber dos cosas. Por un lado, que se basa en archivos británicos y norteaméricanos, por lo que las referencias a otros lugares dependen de lo que contienen los archivos utilizados en cada caso. Por otro, que su acceso no es gratuito, de modo que la exploración y uso solamente es posible si se abona el precio estipulado, individual o institucionalmente.

En todo caso, para un análisis más completo de este recurso, recomiendo la reseña de Susan Barton en Reviews in History.

© University of Chicago Press / SAGE Publications

La sombra del comunismo

Los politólogos Grigore Pop-Eleches y  Joshua A. Tucker se suman a la conmemoración de la revolución rusa con su particular versión de la herencia dejada por el comunismo en: Communism’s Shadow: Historical Legacies and Contemporary Political Attitudes (Princeton UP). Así se nos presenta la obra:

“Durante mucho tiempo se ha supuesto que el legado histórico del comunismo soviético tendría un efecto importante en los Estados poscomunistas. Sin embargo, la investigación hasta ahora realizada se ha centrado principalmente en el legado institucional del comunismo. Communism’s Shadow, en cambio,  sitúa el foco en las personas que habitan en los países poscomunistas, presentando una evaluación rigurosa de la herencia del comunismo sobre las actitudes políticas.

Los ciudadanos poscomunistas tienen opiniones políticas, económicas y sociales que difieren sistemáticamente de los individuos en otros países. Grigore Pop-Eleches y Joshua Tucker introducen dos marcos distintos para explicar estas diferencias, el primero de las cuales se centra en los efectos de vivir en un país poscomunista  y el segundo en vivir en el comunismo. Basándose en una investigación a gran escala que abarca los Estados poscomunistas y otros países de todo el mundo, los autores demuestran que vivir en el comunismo tiene una influencia clara y coherente sobre por qué los ciudadanos en los países poscomunistas son, en promedio, menos favorables a la democracia y a  los mercados y más favorables a la asistencia social proporcionada por el Estado. A medida que los ciudadanos han vivido más tiempo en el comunismo, especialmente en edad adulta, mayor es su apoyo a las creencias asociadas con la ideología comunista -la única excepción son las opiniones con respecto a la igualdad de género.

Examen completo y matizado de influencia duradera de los legados comunistas en la opinión pública, Communism’s Shadow pone de relieve cómo las creencias políticas pueden durar más que los propios regímenes institucionales”.

Y así empieza la introducción:

“Más de un cuarto de siglo después de la extinción leninista en el antiguo bloque soviético, el espectro -o por lo menos la memoria- del comunismo sigue obsesionando a la región. En el discurso político de Rusia y Ucrania destacan los recuerdos del estalinismo (tanto brillantes como amargos), mientras que los nuevos regímenes nacional-populistas de Polonia y Hungría justifican su táctica política, al menos en parte, en la lucha contra el comunismo, incluso sus opositores les acusan de haber adoptado gran parte de la mentalidad y táctica de los comunistas. Incluso aunque gran parte de este lenguaje sea simplemente algo retórico, sugiere una verdad más profunda sobre la política de la región: la sombra del comunismo está siempre presente en los corazones y las mentes de los ciudadanos poscomunistas.

De hecho, al analizar una amplia gama de datos de la opinión pública de las dos primeras décadas posteriores al colapso del comunismo, encontramos que los ciudadanos poscomunistas son, en promedio, menos favorables a la democracia y a los mercados y más favorables a la asistencia social proporcionada por el Estado -pero no a la igualdad de género- que los ciudadanos de otras partes del mundo. ¿Por qué?…”

(…)

“Finalmente, queremos destacar el rompecabezas central que nos motiva en la escritura de este libro. A medida que el comunismo se derrumbó en 1989, el entusiasmo por la democracia en la región parecía tan fuerte y vibrante como en cualquier parte de la historia humana. El hecho de que unos cuantos años más tarde un déficit de apoyo a la democracia surgió en la región es un rompecabezas importante para ser resuelto por derecho propio. La cuestión de si el comunismo tuvo éxito en la creación del “hombre socialista” -una posible solución a este rompecabezas- también nos parece una pregunta importante que debemos responder antes de cerrar los libros sobre el experimento comunista en Eurasia y Europa del Este”.

© Copyright, Princeton University Press.

La economía y las humanidades (o de por qué hemos de leer novelas)

En amalgama poco habitual, los profesores Gary Saul Morson y Morton Schapiro acaban de presentarnos el volumen titulado Cents and Sensibility: What Economics Can Learn from the Humanities (Princeton UP).  Y digo que la aleación es inusual porque Gary Saul Morson se dedica a la lengua y la literatura eslava en la Northwestern University, mientras que su colega Morton Schapiro es profesor de economía, además de dirigir esa misma institución universitaria.  Pero la comunión funciona, partiendo del título, que obviamente alude a Jane Austen.  Dicho esto, he aquí el prospecto editorial:

“Los economistas a menudo actúan como si sus métodos explicaran todo el comportamiento humano. Pero en Cents and Sensibility, un crítico literario eminente y un destacado economista plantean que las ciencias humanas, especialmente el estudio de la literatura, ofrecen a los economistas vías para hacer que sus modelos sean más realistas, sus predicciones más precisas y sus políticas más eficaces y justas.

Gary Saul Morson y Morton Schapiro trazan la conexión entre el gran clásico de Adam Smith, La riqueza de las naciones, y su menos célebre libro sobre Teoría de los sentimientos morales, sosteniendo que, unas décadas más tarde, Jane Austen inventó su innovador método de narración novelesca con el fin de dar vida a la empatía que Smith creía esencial para la humanidad.

Morson y Schapiro argumentan que entre los herederos de Smith se incluyen Austen, Anton Chekhov y Leo Tolstoi, así como John Maynard Keynes y Milton Friedman. Los economistas necesitan una apreciación más rica de la conducta, la ética, la cultura y la narrativa -todo lo cual los grandes escritores enseñan mejor que nadie.

Cents and Sensibility demuestra los beneficios de un diálogo desenfadado entre la economía y las humanidades, abordando una amplia gama de problemas extraídos de la economía de la educación superior, la economía de la familia y el desarrollo de las naciones pobres. Ofrece nuevos conocimientos acerca de todo, desde la manipulación del ranking de universidades hasta por qué algunos países crecen más rápido que otros. Al mismo tiempo, el libro muestra cómo el hecho de enfocar los problemas del mundo real puede revitalizar el estudio de la literatura misma.

Original, provocador e inspirador, Cents and Sensibility sitúa de nuevo a la economía en su lugar en la conversación humana”.

Y estos son algunos párrafos del primer capítulo:

“Este libro crea un diálogo entre dos campos que raramente tienen algo que decirse entre sí: la economía y las humanidades. Queremos mostrar cómo se puede llevar a cabo ese diálogo y por qué tiene mucho que aportar.

Los mejores diálogos tienen lugar cuando cada interlocutor habla desde su mejor yo, sin pretender ser algo que no es. En su reciente libro Phishing for Phools: The Economics of Manipulation and Deception, los economistas -ganadores del Premio Nobel- George Akerlof y Robert Shiller amplían la definición estándar de “phishing” . En su uso, va más allá de cometer un fraude en Internet para referirse a algo mayores y más general: “hacer que la gente haga cosas que son del interés del phisherman” en lugar de las suyas. Siguiendo en buena medida el mismo espíritu, nos gustaría ampliar el significado de otro término informático reciente, “spoofing”, que normalmente significa suplantar el nombre y dirección de correo electrónico de otra persona para engañar al destinatario -un amigo o familiar de la persona cuyo nombre es robado- y llevarle a hacer algo que nadie haría a instancias de un extraño. La suplantación en nuestro caso también significa algo más general: pretender representar una disciplina o escuela cuando realmente se actúa de acuerdo con las normas de otra. Al igual que el phishing, el spoofing está destinado a engañar, por lo que siempre es útil para detectar la suplantación.

Los estudiantes que acuden a un curso de inglés con la impresión de que se les enseñará literatura y terminan recibiendo lecciones de política de las que un politólogo se burlaría o lecciones de sociología que confundirían a un sociólogo, están siendo burlados. Otras formas de humanidades -o deshumanidades, como preferimos llamarlas- falsifican diversas disciplinas científicas, desde la informática hasta la biología evolutiva y la neurología. Cuanto más ambauca la burla, más desilusionado estará el alumnado con lo que entiende que son las “humanidades”.

Del mismo modo, cuando los economistas pretenden resolver problemas de ética, cultura y valores sociales en términos puramente económicos, están falsificando otras disciplinas, aunque en este caso las personas más fácilmente engañadas son los propios economistas. Examinaremos varias maneras en que esto sucede y cómo esto, comprensiblemente, hace que los economistas de ganen un mal nombre entre los que detectan la burla. (…)

(…)

Creemos que la economía puede beneficiarse al considerar formas claves de pensar, cultivadas por la lectura de grandes artefactos culturales. Anticipando nuestras conclusiones, digamos que la economía podría beneficiarse de comprender mejor a las personas. Tenemos tres maneras distintas en que las humanidades podrían ayudar en el pensamiento económico.

En primer lugar, las personas no son organismos que se hacen y luego se sumergen en alguna cultura, como Aquiles en el río Styx. Son culturales desde el principio. Una persona antes de la cultura no es una persona en absoluto. (…)

En segundo lugar, para entender a la gente hay que contar historias sobre ellos. No hay manera de captar la mayor parte de lo que los individuos y los grupos hacen por lógica deductiva. Comprender a Robespierre o la Revolución Francesa no es en absoluto como probar el teorema de Pitágoras o calcular la órbita de Marte. (…)

Tercero, la economía implica inevitablemente cuestiones éticas, no reducibles a la propia economía o, por lo demás, a ninguna otra ciencia social. Los economistas suelen introducir sus preocupaciones éticas en sus modelos con conceptos como “precio justo del mercado”, en los que las cuestiones éticas no reconocidas se tratan como datos inevitables. (…)

(…)

Aquí hay tres áreas en las que las humanidades podrían complementar la economía: con relatos, con una mejor comprensión del papel de la cultura y con un sano respeto por la ética en toda su complejidad.

(…)”.

© Copyright, Princeton University Press.